De Havilland Comet

O de Havilland DH 106 Comet foi o primeiro jato comercial de produção. O Avro Tudor e o Vickers VC.1 Viking foi equipado com turborreactores Rolls-Royce Nene. Ele havia voado antes, mas eram modelos experimentais. O jato foi feito pela de Havilland em seu Hatfield Aerodrome, Hertfordshire, sede no Reino Unido. O protótipo voou pela primeira vez em 27 de julho de 1949. Ele apresentava um projeto aerodinamicamente limpo com quatro motores turbo-jatos de Havilland Ghost enterrados nas asas. Tinha uma fuselagem pressurizada. O jato tinha grandes janelas quadradas. Mostrou sinais de ser um sucesso comercial em sua estréia em 1952.

O Cometa original tinha o comprimento do Boeing 737-100 posterior. Ele transportava menos pessoas em um ambiente mais confortável. Para a época, ele oferecia uma cabine de passageiros relativamente silenciosa. O Cometa tinha passageiros como a Rainha Isabel, a Rainha Mãe e a Princesa Margaret. Os vôos no Cometa eram mais rápidos do que em outras aeronaves avançadas. Em agosto de 1953, o BOAC programou vôos de nove escalas de Londres para Tóquio pela Comet por 36 horas. Outras aeronaves demoraram mais de 86 horas. Um Cometa de ordem especial para o uso exclusivo do Rei Saudita Bin Abdul Aziz da Arábia Saudita foi descrito como "o primeiro jato executivo do mundo".

Em 1954, os Cometas começaram a sofrer problemas, com três deles se separando durante o meio do vôo em acidentes. Durante seu serviço, o Cometa esteve envolvido em 13 acidentes fatais que resultaram em 426 fatalidades. Em 10 de janeiro de 1954, o primeiro Cometa produzido quebrou-se em pleno vôo e caiu no Mediterrâneo. Todas as 35 pessoas a bordo morreram. Em 8 de abril de 1954, um Cometa em charter para a South African Airways caiu no Mediterrâneo, perto de Nápoles. Todas as pessoas a bordo morreram.

O Cometa foi retirado de serviço e testado para descobrir a causa. Foram observadas falhas de projeto, incluindo tensões perigosas nos cantos das janelas quadradas. Como resultado, o Cometa foi redesenhado nos modelos 2, 3, e em 1958 o Cometa 4. Mas enquanto isso, outros projetistas de aeronaves tinham seus próprios jatos, o Boeing 707 em 1957 e, em 1960, o Douglas DC-8. Os jatos americanos eram maiores, mais rápidos, de maior alcance e mais econômicos que o Comet. Em 1960, como parte de uma consolidação da indústria aeroespacial britânica, o de Havilland foi comprado pela Hawker Siddeley. O autor de aviação Bill Withun concluiu que o Cometa havia levado o "estado da arte" para além de seus limites. O único Cometa 1 completo restante está exposto no Museu RAF Cosford.


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