Lei do Governo da Índia de 1935

A Lei do Governo da Índia, de 1935, foi aprovada pelo Parlamento Britânico em agosto de 1935. Com 321 seções e 10 cronogramas, esta foi a lei mais longa aprovada pelo Parlamento Britânico até agora e mais tarde foi dividida em duas partes: Lei do Governo da Índia, 1935 e Lei do Governo da Birmânia, 1935.


A Lei do Governo da Índia de 1935 derivou material de quatro fontes-chave: Relatório da Comissão Simon, discussões na Terceira Conferência da Mesa Redonda, o Livro Branco de 1933 e os relatórios dos comitês conjuntos selecionados. Esta lei pôs fim ao sistema de diarquia introduzido pela Lei do Governo da Índia de 1919, e previa o estabelecimento de uma Federação da Índia a ser composta por províncias da Índia Britânica e alguns ou todos os estados do Principado. Entretanto, a federação nunca foi criada, pois o número necessário de estados principescos não se juntou a ela.

Foi a última constituição da Índia britânica que separou a Birmânia dela. Ela durou até 1947, quando o território britânico foi dividido entre o Paquistão e a Índia.

Características Salientadoras da Lei

As características salientes da Lei do Governo da Índia de 1935 foram as seguintes:

  • Abolição da diarquia provincial e introdução da diarquia no centro.
  • Abolição do Conselho Indiano e introdução de um órgão consultivo em seu lugar.
  • Provisão para uma All India Federation com territórios e estados principescos britânicos da Índia.
  • Elaborar salvaguardas e instrumentos de proteção para minorias.
  • Supremacia do Parlamento Britânico.
  • Aumento do tamanho das legislaturas, extensão da franquia, divisão dos assuntos em três listas e retenção do eleitorado comunitário.
  • Separação da Birmânia da Índia

Toda a Federação da Índia

A federação proposta incluía 11 províncias da Índia Britânica, 6 províncias de Comissários Chefes e os estados principescos que poderiam aderir à federação. Para os estados principescos, a adesão à federação era voluntária. A federação não poderia ser estabelecida até:

  • Vários estados, os governantes tinham o direito de escolher não menos da metade das 104 cadeiras do conselho de estado, e
  • A população agregada era de pelo menos a metade da população total de todos os estados indianos que haviam aderido à federação.

O termo sobre o qual um Estado aderiu à Federação deveria ser estabelecido no Instrumento de Adesão. A adesão à federação era obrigatória para as províncias britânicas e para as principais províncias comissárias.

A diarquia no Centro

Sob este ato, a autoridade executiva do centro foi investida no Governador Geral em nome da Coroa. Os súditos federais foram divididos em duas categorias de súditos Reservados e Transferidos. A lista de Assuntos Reservados compreendia assuntos como administração da Defesa, assuntos externos, assuntos eclesiásticos e assuntos relacionados a áreas tribais. Estes assuntos deveriam ser administrados pelo Governador Geral a seu critério, com a ajuda de três conselheiros por ele nomeados. Eles não eram responsáveis perante o legislativo.

A administração dos sujeitos transferidos deveria ser feita pelo Governador Geral sob conselho do Conselho de Ministros, cujo número não poderia exceder 10. O Conselho de Ministros tinha que comandar a confiança do legislador. Entretanto, o Governador Geral poderia agir contrariamente ao conselho do Conselho de Ministros se alguma de suas "responsabilidades especiais" estivesse envolvida em tal ato. Entretanto, nesse caso {quando um ato envolvesse responsabilidades especiais}, o Governador-Geral trabalharia sob o controle e a direção do Secretário de Estado.

Além disso, o Governador Geral também foi responsável pela coordenação do trabalho entre as duas alas e por incentivar as deliberações conjuntas entre os conselheiros e os ministros.

Legislatura Federal

A legislatura federal bicameral seria composta de duas casas: Conselho de Estados e Assembléia Federal.

Conselho de Estados

O Conselho de Estados deveria ser a Câmara Alta e um órgão permanente com um terço de seus membros se aposentando a cada três anos. Seria composto de 260 membros, dos quais 156 seriam representantes da Índia Britânica e 104 dos estados indianos.

Representantes da Índia Britânica

Os 150 dos 156 representantes da Índia britânica seriam eleitos em base comunitária, enquanto seis seriam nomeados pelo Governador Geral entre as mulheres, minorias e classes deprimidas. Além disso, as cadeiras reservadas para hindus, muçulmanos e sikhs tinham que ser preenchidas por eleição direta, enquanto as reservadas para europeus, anglo-indígenas, cristãos indianos e classes deprimidas deveriam ser preenchidas por eleição indireta.

Representantes do Estado de Princely

A distribuição das cadeiras entre os estados foi feita em função de sua importância relativa e não da população. Os representantes dos estados principescos seriam nomeados pelos governantes.

Assembléia Federal

A Assembléia Federal foi a Câmara Baixa com um mandato de cinco anos. Ela deveria ser formada por 375 membros, dos quais 250 representantes da Índia britânica e não mais de 125 membros de estados principescos. Enquanto as cadeiras reservadas aos estados principescos deveriam ser preenchidas por membros nomeados, as províncias receberam um número diferente de cadeiras. A eleição para a Assembléia Federal deveria ser indireta. O mandato da assembléia era de cinco anos, mas também poderia ser dissolvido mais cedo.

Autonomia provincial

A característica mais notável da lei foi a autonomia provincial. Com a abolição da diarquia nas províncias, toda a administração provincial foi instruída aos ministros responsáveis que foram controlados e removidos pelas legislaturas provinciais.

A autonomia provincial significa duas coisas. Primeiro, os governos provinciais eram totalmente responsáveis perante as legislaturas provinciais e, segundo, as províncias, estavam livres de controle e interferência externa em um grande número de assuntos. Assim, na esfera provincial, a lei de 1935 fez um desvio fundamental da lei de 1919.

O ato dividiu as competências entre o Centro e as províncias em termos de três listas - Lista Federal (para o Centro, com 59 itens), Lista Provincial (para as províncias, com 54 itens) e Lista Concorrente (para ambas, com 36 itens). Os poderes residuários foram conferidos ao Vice-Rei.

O grau de autonomia introduzido a nível provincial estava sujeito a limitações importantes: os governadores provinciais mantiveram importantes poderes de reserva, e as autoridades britânicas também mantiveram o direito de suspender o governo responsável.

Salvaguardas e Reservas

Uma característica controversa da Lei do Governo da Índia de 1935 eram as salvaguardas e reservas previstas na Lei, que serviriam como verificações e limitações de tais tendências indesejáveis que poderiam levar ao fracasso do governo responsável na Índia. Foi feito um apelo para que essas salvaguardas e reservas fossem necessárias para os interesses do país. Elas foram impostas ou ao exercício de poderes pelo Governo da Índia aos Estados.

Estendeu ainda mais o princípio do eleitorado comunitário para a classe deprimida (castas programadas) mulheres e mão-de-obra.

Criação do Tribunal Federal

A Lei do Governo da Índia de 1935 previa a criação de uma Corte Federal para interpretar a Lei e julgar as disputas relacionadas aos assuntos federais. Ela previa que os Tribunais Federais deveriam ser compostos por um Juiz Presidente e não mais de seis juízes.

O Tribunal Federal recebeu jurisdição original exclusiva para decidir disputas entre o Centro e as Unidades constituintes. Foi prevista a apresentação de recursos dos Tribunais Superiores para o Tribunal Federal e do Tribunal Federal para o Conselho Privado. O Tribunal Federal também tinha jurisdição para conceder Licença Especial para Apelação e para tais recursos era essencial um certificado do Tribunal Superior.

Abolição do Conselho Indiano

Ela aboliu o conselho da Índia, estabelecido pela Lei do Governo da Índia de 1858. O Secretário de Estado da Índia recebeu em seu lugar uma equipe de assessores.

Extensão da Franquia

O ato ampliou a franquia. Este ato introduziu pela primeira vez as eleições diretas. Cerca de 10% da população total obteve os direitos de voto.

Autoridade Ferroviária Federal

A lei do GI de 1935 conferiu o controle da ferrovia a uma nova autoridade chamada Autoridade Ferroviária Federal, que tinha sete membros e estava livre do controle de ministros e conselheiros. Os membros desta autoridade reportavam diretamente ao Governador Geral. A idéia era assegurar às partes interessadas britânicas das ferrovias que seu investimento era seguro.

Reorganização das províncias

A reorganização parcial das províncias incluiu a separação de Sind de Bombaim, a divisão de Bihar e Orissa em províncias separadas, a separação completa da Birmânia da Índia, o desapego de Aden da Índia e o estabelecimento como uma colônia separada.

Separação da Birmânia

A Lei do Governo da Índia de 1935 contemplava a Federação das Províncias e Estados indianos britânicos da Índia. Mas para a Birmânia, havia um conjunto separado de eventos. A Birmânia foi proposta para ser separada em conformidade com a recomendação do Estatuto da Índia (Comissão Simon), cuja proposta foi aceita em princípio pelo governo. Consequentemente, em 1932, foi realizada em Londres uma Mesa Redonda sobre a Birmânia. Em 1935, a Lei da Birmânia foi aprovada e a separação da Birmânia ocorreu de fato em 1937. A Lei de 1935 do Governo da Índia também forneceu um novo Escritório da Birmânia, em preparação para o estabelecimento da Birmânia como uma colônia separada, mas o mesmo Secretário de Estado chefiou os dois Departamentos e foi nomeado Secretário de Estado da Índia e da Birmânia. O primeiro secretário de Estado da Índia e da Birmânia foi Lord Dundas.

Implicações da Lei do GI de 1935

A proposta de criação da Federação da Índia não se concretizou porque o ato propôs que a federação só poderia vir a existir se tantos estados principescos (aos quais foi dada a opção de aderir ou não) tivessem direito a uma metade das cadeiras estaduais na Câmara Alta do Legislativo Federal. Devido a isso, o governo central na Índia continuou a ser governado pela disposição da Lei de 1919 (reformas de Montague-Chelmsford). No entanto, algumas partes da Lei do GI de 1935 entraram em vigor, por exemplo: o Banco Federal (The Reserve Bank of India) e a Corte Federal foram estabelecidos em 1935 e 1937, respectivamente. As outras partes da Lei, particularmente a Autonomia provincial, entraram em vigor em 1º de abril de 1937. As primeiras eleições nos termos da Lei também foram realizadas em 1937.

O que aconteceu com o status de Dominion?

A comissão Simon havia prometido "Status de Domínio" para a Índia em 1929, mas a Lei do Governo da Índia não o conferiu. Esta lei, ao fornecer eleitorados separados para hindus, muçulmanos, sikhs, europeus, indianos anglo-saxões, cristãos indianos etc., provou ser mais um instrumento de desintegração da Índia. Foi uma obstrução excessiva e Nehru a chamou de "todos os freios, sem motor".


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