Habituação

A habituação é uma atividade básica pela qual um animal responde menos a estímulos repetidos. É um tipo primitivo de aprendizado.

O aprendizado subjacente à habituação é um processo básico dos sistemas biológicos. Os animais não precisam de motivação consciente ou conscientização para que isso ocorra. A habituação permite que os organismos distingam informações significativas dos estímulos de fundo.

A habituação ocorre em todos os animais, assim como no grande protozoário Stentor coeruleus. A diminuição na resposta é específica ao estímulo habituado. Por exemplo, se alguém estivesse habituado ao sabor do limão, sua resposta aumentaria significativamente quando apresentado com o sabor da cal.

Dois fatores que podem influenciar a habituação incluem o tempo entre cada estímulo, e o tempo em que o estímulo é apresentado. Intervalos mais curtos e durações mais longas aumentam a habituação, e vice versa.

O exemplo humano

A habituação não precisa ser consciente. Por exemplo, pouco tempo depois que uma pessoa se veste, a roupa estimulante criada desaparece de nosso sistema nervoso e nós nos tornamos inconscientes disso. Desta forma, a habituação é usada para ignorar qualquer estímulo contínuo. Este tipo de habituação pode ocorrer através de mudanças nos próprios nervos sensoriais, e através de feedback negativo do cérebro para os órgãos sensoriais periféricos.


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