Festa Swatantra

O Partido Swatantra foi um partido político clássico liberal indiano que existiu de 1959 a 1974. Foi fundado por C. Rajagopalachari em reação ao que ele sentia ser a perspectiva cada vez mais socialista e estatista do Congresso Nacional Indiano dominado pelo Jawaharlal Nehru. Swatantra (Liberdade) representava uma economia baseada no mercado. O partido era assim favorecido por alguns comerciantes e industriais, mas em nível estadual sua liderança era dominada pelas tradicionais classes ricas como os zamindars (proprietários) e antigos estados principescos. Sua filiação não era restrita com base na religião, ao contrário da Hindu-nacionalista Bharatiya Jana Sangh. Em 1960, Rajagopalachari e seus colegas redigiram um manifesto de 21 pontos detalhando porque o Partido Swatantra tinha que ser formado, mesmo sendo antigos congressistas e associados de Nehru durante a luta pela independência. O Primeiro Ministro foi altamente crítico da Swatantra, apelidando o partido de "Idade Média dos Senhores, Castelos e Zamindars".

Nas eleições gerais de 1962, as primeiras após sua formação, a Swatantra recebeu 6,8% do total de votos e ganhou 18 assentos no terceiro Lok Sabha (1962-67). Surgiu como a principal oposição ao Congresso dominante em quatro estados - Bihar, Rajastão, Gujarat e Orissa. Nas eleições gerais seguintes em 1967, a Swatantra havia se tornado uma força significativa em algumas partes da Índia; ganhou 8,7% dos votos e tornou-se o maior partido de oposição na quarta Lok Sabha (1967-71) com 44 assentos. Em 1971, o Swatantra juntou-se a uma "Grande Aliança" de partidos de todo o espectro político que visava derrotar o primeiro-ministro Indira Gandhi. O partido obteve oito assentos, ganhando apenas 3% dos votos. No ano seguinte, em 1972, seu fundador Rajagopalachari morreu, e a Swatantra declinou rapidamente. Em 1974, fundiu-se com o Bharatiya Kranti Dal, liderado por Charan Singh, outra coalizão comprometida com o anticongresso.



Referência

1.      Os 21 Princípios do Partido Swatantra. 1959.

2.      Erdman, 1963-64




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