A tragédia dos comuns

A tragédia dos comuns foi um artigo publicado por Garrett Hardin na revista Science, em 1968. Ele descreve um problema onde muitas pessoas com suas próprias idéias podem piorar algo que todos compartilham, mesmo que ninguém queira. Por exemplo, mesmo que ninguém queira poluir a água porque isso a torna insalubre, ela ainda pode acabar assim porque muitos querem usar a água por suas próprias razões, como lavar e jogar o lixo fora. Cada pessoa pensa que sua pequena parte de poluição da água é muito pequena para afetar a qualidade da água, mas como há muitas pessoas, o efeito total acaba tornando a água muito poluída para que a maioria das pessoas a use para beber ou mesmo para lavar. Isto pode ocorrer em favelas e outros lugares superlotados, como os campos de refugiados.

A idéia não era de Hardin, mas de uma pessoa chamada William Forster Lloyd que escreveu sobre ela em 1833. Naqueles dias, os pastores pastavam com freqüência as vacas em terras comuns. Lloyd apontou que cada vaca acrescentava benefícios a seu proprietário, mas danificava a terra em geral para todos os pastores por sobrepastoreio.

A tragédia dos comuns é freqüentemente utilizada nos debates modernos sobre ecologia. É também um tópico na teoria dos jogos.


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