Economia do bem-estar

A economia do bem-estar é um campo da economia que se preocupa com o problema da alocação de recursos. Ela utiliza técnicas da microeconomia para avaliar o bem-estar geral. A partir desta avaliação, tenta encontrar uma alocação de fatores produtivos quanto à conveniência e eficiência econômica dentro de uma economia, muitas vezes em relação ao equilíbrio geral competitivo. Ela analisa o bem-estar social em termos das atividades econômicas dos indivíduos que compõem a sociedade teórica considerada. Os indivíduos e suas atividades econômicas são as unidades básicas para agregar ao bem-estar social. A agregação pode focalizar um grupo de pessoas, uma comunidade ou uma sociedade. Não há "bem-estar social" além do "bem-estar" associado a suas unidades individuais.

A economia do bem-estar normalmente toma as preferências individuais como dadas e tenta melhorar o bem-estar em termos de eficiência de Pareto. Como exemplo, o estado social B é "melhor" que o estado social A, se pelo menos uma pessoa prefere B e ninguém mais se opõe a ele. Outro aspecto do bem-estar trata a distribuição de renda/bens, incluindo a igualdade, como uma dimensão adicional do bem-estar.

O bem-estar social se refere ao bem-estar geral da sociedade. Com pressupostos suficientemente fortes, pode ser definida como a soma do bem-estar de todos os indivíduos da sociedade. O bem-estar pode ser medido tanto cardinalmente em termos de "utils" ou dólares, ou medido ordinariamente em termos de eficiência de Pareto. O método cardinal em "utils" é raramente usado em pura teoria hoje em dia. Seu principal problema é que diferentes tipos de "utilidade" não podem ser facilmente resumidos sem perder o significado da medida. Na economia do bem-estar aplicado, as estimativas do valor monetário são freqüentemente usadas. Um exemplo de economia de bem-estar aplicada é a análise custo-benefício. As estimativas de valor monetário são uma forma útil de medição onde os efeitos da distribuição de renda são levados em conta na análise ou parecem improváveis de mudar a análise.

A abordagem das capacidades ao bem-estar argumenta que a liberdade - o que as pessoas são livres de fazer ou ser - deve ser incluída nas avaliações do bem-estar, e a abordagem tem sido particularmente influente nos círculos de política de desenvolvimento onde a ênfase na multidimensionalidade e liberdade moldou a evolução do Índice de Desenvolvimento Humano.

Outros termos de classificação em economia do bem-estar incluem externalidades, equidade, justiça, desigualdade e altruísmo.

Vilfredo Pareto desenvolveu o princípio de Pareto
Vilfredo Pareto desenvolveu o princípio de Pareto


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