Wilfred Owen

Wilfred Edward Salter Owen MC (18 de março de 1893 - 4 de novembro de 1918) foi um poeta e soldado inglês, um dos principais poetas da Primeira Guerra Mundial.

Owen nasceu em Shropshire, e teve três irmãos; dois irmãos e uma irmã. Quando ele era muito pequeno, a família se mudou para Birkenhead, onde ele freqüentou a escola. Mais tarde, ele freqüentou a Escola Técnica Shrewsbury. Embora tenha passado nos exames necessários para ir para a universidade, não pôde ir porque seus pais não podiam pagar as taxas. Antes da guerra, ele trabalhou como assistente de um vigário, e depois foi para a França para ensinar inglês às crianças de uma família francesa. Cerca de um ano após o início da guerra, ele se alistou no exército como oficial subalterno, e acabou sendo enviado de volta à França com o Regimento de Manchester em 1916.

As condições para as tropas da Frente Ocidental foram muito duras, e Owen sofreu várias experiências ruins que o levaram a ser considerado inapto para continuar lutando. Ele foi enviado ao Hospital de Guerra Craiglockhart em Edimburgo para tratamento por um psiquiatra. Enquanto estava lá, ele escreveu poesia e tornou-se editor da revista do hospital, que se chamava The Hydra. Logo depois, um poeta mais conhecido chamado Siegfried Sassoon chegou ao hospital como um paciente, e os dois se tornaram grandes amigos. Sassoon ajudou Owen a melhorar sua escrita, e o apresentou a outros escritores e editores. Embora Sassoon tivesse feito um protesto público contra a guerra, ele rapidamente se cansou da vida no hospital, e voltou para a França para continuar lutando. Enquanto isso, Owen recebeu um emprego no Depósito do Comando do Norte em Ripon, onde não teve que lutar.

Quando Owen foi considerado suficientemente bem para voltar à luta, seus amigos estavam muito preocupados com ele. Ele passou uma tarde com Siegfried Sassoon, que havia sido enviado para casa depois de ser gravemente ferido; Sassoon tentou persuadir Owen a não voltar, mas Owen tinha pouca escolha. Ele retornou à França em julho de 1918.

Talvez por ter sido anteriormente acusado de ser um covarde, Owen estava determinado a mostrar o bom soldado que ele poderia ser. Em 1º de outubro de 1918, ele liderou seus homens em um ataque perto da aldeia de Joncourt, e sua bravura foi reconhecida por ter sido agraciado com a Cruz Militar. Entretanto, pouco tempo depois, enquanto tentava atravessar o canal de Sambre com seus homens, ele foi morto. Ele morreu aos 25 anos de idade, apenas uma semana antes do fim da guerra.

Owen nunca se casou, e pensa-se que tenha sido homossexual, embora não haja provas sobreviventes que provem isso.

Poemas

Dois de seus poemas mais famosos são Hino da Juventude Condenada e Dulce et decorum est, que empresta uma frase de Horace.


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