Primeira Guerra Mundial

A Primeira Guerra Mundial (I Guerra Mundial ou Primeira Guerra Mundial), também chamada Primeira Guerra Mundial, começou em 28 de julho de 1914 e durou até 11 de novembro de 1918. A guerra foi uma guerra global que durou exatamente 4 anos, 3 meses e 14 dias. A maior parte dos combates ocorreu na Europa, mas soldados de muitos outros países participaram, e isso mudou os impérios coloniais das potências européias. Antes do início da Segunda Guerra Mundial, em 1939, a Primeira Guerra Mundial era chamada de Grande Guerra ou Guerra Mundial. 135 países participaram da Primeira Guerra Mundial, e quase 10 milhões de pessoas morreram durante os combates.

Antes da guerra, os países europeus tinham formado alianças uns com os outros para se protegerem. Entretanto, ao fazer isso, eles se dividiram em dois grupos. Quando o Arquiduque Franz Ferdinand da Áustria foi assassinado em 28 de junho de 1914, a Áustria-Hungria culpou a Sérvia e declarou guerra contra eles. A Rússia, aliada da Sérvia, declarou então guerra contra a Áustria-Hungria. Isto desencadeou uma cadeia de eventos em que os dois grupos de países declararam guerra um contra o outro. Os dois lados eram as Potências Aliadas (principalmente Rússia, França e Império Britânico) e as Potências Centrais (principalmente Alemanha, Áustria-Hungria e Império Otomano).

Houve lutas em muitas áreas diferentes (frentes). Os franceses e ingleses lutaram contra os alemães na Frente Ocidental na França e na Bélgica. A Alemanha havia tentado derrotar a França rapidamente, mas foram parados na Primeira Batalha do Marne. Depois disso, a maior parte dos combates aqui foi uma guerra de trincheiras. Os russos lutaram contra os alemães e os austro-húngaros da Frente Oriental na Europa Central e Oriental. Lutar aqui não era uma guerra de trincheiras, mas uma guerra móvel. As outras principais áreas de luta foram no Oriente Médio, na região de Gallipoli na Turquia e entre a Itália e a Áustria-Hungria. Os combates também ocorreram na África, na China e no mar, bem como no ar. A Primeira Guerra Mundial foi a primeira grande guerra em que tanques, aviões e submarinos (ou submarinos) eram armas importantes.

Em 1917, os russos tiveram uma revolução, que os levou a deixar a guerra em março de 1918. Também em 1917, os Estados Unidos entraram na guerra, embora tenha levado um ano para que seu exército principal chegasse. No intervalo entre a partida dos russos e a chegada dos americanos, os alemães lançaram um enorme ataque em março de 1918 para tentar ganhar a guerra, mas isso não foi suficiente. Em agosto-novembro de 1918, as Potências Aliadas conquistaram uma grande vitória contra os alemães na ofensiva dos Cem Dias. A Áustria-Hungria e o Império Otomano concordaram então em parar de lutar. O governo alemão entrou em colapso e um novo governo concordou em terminar a guerra em 11 de novembro.

A guerra foi encerrada pela assinatura de muitos tratados diferentes, sendo o mais importante o Tratado de Versalhes. Também levou à criação da Liga das Nações, que se destinava a evitar guerras. As pessoas ficaram chocadas com o tamanho da guerra, quantas pessoas ela matou e quantos danos ela causou. Eles esperavam que fosse a guerra para acabar com todas as guerras. Em vez disso, ela levou a outra guerra mundial maior, 21 anos mais tarde.

Mapa da Europa no início da Primeira Guerra Mundial. A Turquia refere-se ao Império Otomano
Mapa da Europa no início da Primeira Guerra Mundial. A Turquia refere-se ao Império Otomano

Início

Em 1914, os problemas estavam em ascensão na Europa. Muitos países temiam uma invasão por parte dos outros. Por exemplo, a Alemanha estava se tornando cada vez mais poderosa, e os britânicos viam isso como uma ameaça ao Império Britânico. Os países formaram alianças para se protegerem, mas isto os dividiu em dois grupos. A Alemanha e a Áustria-Hungria eram aliadas desde 1879. Eles tinham então formado a Tríplice Aliança com a Itália em 1882. A França e a Rússia se tornaram aliadas em 1894. Depois se uniram à Grã-Bretanha para formar a Tríplice Entente.

Em 1908, a Áustria-Hungria havia tomado posse da Bósnia, uma região próxima à Sérvia. Algumas pessoas que viviam na Bósnia eram sérvias, e queriam que a região fizesse parte da Sérvia. Uma delas era a organização Mão Negra. Eles enviaram homens para matar o Arquiduque Franz Ferdinand da Áustria quando ele visitou Sarajevo, a capital da Bósnia. Todos eles não conseguiram matá-lo com granadas enquanto ele passava por uma grande multidão. Mas um deles, um estudante sérvio chamado Gavrilo Princip, atirou nele e em sua esposa grávida com uma pistola.

A Áustria-Hungria culpou a Sérvia pelo assassinato. A Alemanha apoiou a Áustria-Hungria e prometeu total apoio caso ela viesse a entrar em guerra. A Áustria-Hungria enviou um Ultimato de julho à Sérvia, listando 10 regras muito rígidas que eles teriam que concordar. Muitos historiadores pensam que a Áustria-Hungria já queria uma guerra com a Sérvia. A Sérvia concordou com a maioria das dez regras da lista, mas não com todas elas. A Áustria-Hungria declarou então guerra à Sérvia. Isto rapidamente levou a uma guerra em larga escala. Os aliados de ambos os países se envolveram na guerra em questão de dias.

A Rússia entrou na guerra do lado da Sérvia porque o povo da Sérvia era eslavo, por exemplo a Rússia, e os países eslavos tinham concordado em ajudar uns aos outros se fossem atacados. Como a Rússia é um país grande, ela tinha que mover soldados para mais perto da guerra, mas a Alemanha temia que os soldados da Rússia também atacassem a Alemanha. A Rússia não gostava da Alemanha por causa de coisas que a Alemanha tinha feito no passado para se tornar mais forte. A Alemanha declarou guerra à Rússia, e começou a executar um plano criado muito antes para combater uma guerra na Europa. Como a Alemanha está no meio da Europa, a Alemanha não poderia atacar a leste em direção à Rússia sem se enfraquecer no oeste, em direção à França. O plano da Alemanha envolvia derrotar rapidamente a França no oeste, antes que a Rússia estivesse pronta para lutar, e depois mover seus exércitos para o leste para enfrentar a Rússia. A Alemanha não podia invadir a França diretamente, porque a França havia colocado muitos fortes na fronteira, então a Alemanha invadiu o país vizinho da Bélgica para depois invadir a França através da fronteira franco-belga indefesa. A Grã-Bretanha entrou então na guerra, dizendo que queria proteger a Bélgica. Alguns historiadores pensam que mesmo que a Alemanha tivesse ficado fora da Bélgica, os britânicos ainda teriam se juntado à guerra para ajudar a França.

Logo a maior parte da Europa se envolveu. O Império Otomano (agora Turquia) juntou-se à guerra do lado da Alemanha e da Áustria-Hungria. Não está claro porque eles entraram ou escolheram lutar do seu lado, mas eles se tornaram amigos da Alemanha. Embora a Itália fosse aliada da Alemanha e da Áustria-Hungria, eles só tinham concordado em lutar se esses países fossem atacados primeiro. A Itália disse que, como a Áustria-Hungria havia atacado a Sérvia primeiro, eles não precisavam lutar. Eles também não gostavam da Áustria-Hungria. A Itália entrou na guerra em 1915, do lado das potências aliadas.

Alianças européias antes da guerra
Alianças européias antes da guerra

Alemanha vs Rússia

A Alemanha era aliada da Áustria-Hungria. A Rússia era aliada da Sérvia. O governo alemão temia que, como a Áustria-Hungria havia atacado a Sérvia, a Rússia atacaria a Áustria-Hungria para ajudar a Sérvia. Por causa disso, a Alemanha sentiu que tinha que ajudar a Áustria-Hungria atacando primeiro a Rússia, antes de poder atacar a Áustria-Hungria.

O problema era que a Rússia também era amiga da França, e os alemães pensavam que os franceses poderiam atacá-los para ajudar a Rússia. Assim, os alemães decidiram que poderiam vencer a guerra se atacassem a França primeiro, e rapidamente. Eles poderiam se mobilizar muito rapidamente. Eles tinham uma lista de todos os homens que tinham que se alistar no exército, e para onde esses homens tinham que ir, e os horários de cada trem que os levaria para onde eles teriam que lutar. A França estava fazendo a mesma coisa, mas não podia fazer isso tão rapidamente. Os alemães pensavam que se atacassem a França primeiro, poderiam "derrubar a França" da guerra antes que a Rússia pudesse atacá-los.

A Rússia tinha um grande exército, mas a Alemanha pensou que levaria seis semanas para se mobilizar e muito tempo até que eles pudessem atacar as Potências Centrais. Isso não era verdade, porque o Exército russo se mobilizou em dez dias. Além disso, os russos entraram profundamente na Áustria.

Grã-Bretanha vs Alemanha

A Grã-Bretanha era aliada da Bélgica, e se envolveu rapidamente na guerra. A Grã-Bretanha havia prometido proteger a neutralidade belga. A Alemanha passou pela Bélgica para chegar a Paris antes que a Rússia pudesse se mobilizar e abrir uma segunda frente contra eles. Em 4 de agosto de 1914, a Grã-Bretanha declarou guerra contra a Alemanha em apoio à Bélgica. A Grã-Bretanha tinha o maior império (governava mais de um quarto do mundo). Se a Alemanha conquistasse a França, poderia tomar as colônias da Grã-Bretanha e da França e tornar-se o mais poderoso e maior império do mundo.

A Grã-Bretanha também estava preocupada com o poder militar crescente da Alemanha. A Alemanha estava desenvolvendo seu grande exército em uma das mais poderosas do mundo. O exército britânico era bastante pequeno. A Marinha Real Britânica era a maior e melhor do mundo e, no século XIX, isso foi suficiente para impedir que outras potências navais atacassem. A Alemanha era uma potência terrestre, e a Grã-Bretanha era uma potência marítima. Mas agora os alemães estavam construindo uma grande marinha. Isto era visto como uma ameaça para a Grã-Bretanha. No entanto, a decisão de declarar guerra foi tomada sob sua aliança com a Bélgica no Tratado de Londres (1839). O governo poderia ter tomado uma decisão diferente. Ninguém previu quanto tempo duraria a guerra, e quais seriam os terríveis custos.

Turquia

O Império Otomano (Turquia) entrou na guerra porque foi secretamente aliado à Alemanha e dois navios de guerra turcos tripulados por pessoal da Marinha alemã bombardearam cidades russas.

A Grã-Bretanha também lutou contra a Turquia porque o Império Otomano estava apoiando a Alemanha. A Grã-Bretanha não tinha nenhuma animosidade em relação aos turcos. Entretanto, ao combater os turcos na região da Mesopotâmia (no que agora é chamado Iraque), na Península Arábica e em outros lugares, a Grã-Bretanha foi capaz de derrotá-los com a ajuda do exército britânico indiano. Mais tarde, após o fim da guerra, a Grã-Bretanha conseguiu obter algumas áreas do antigo império turco que estava se desintegrando, e adicioná-las ao Império Britânico.

A Grécia entrou na guerra porque seu líder apoiou a causa dos Aliados. A Grécia e a Sérvia haviam se tornado independentes, mas muitos gregos ainda viviam em terras que antes eram gregas, mas que agora estavam no Império Otomano Turco. Tendo vencido recentemente as Guerras dos Balcãs, os gregos queriam especialmente controlar outras terras ao norte que estavam sob o domínio búlgaro e turco, por isso declararam guerra. A Turquia matou a maioria do exército grego enquanto os gregos tentavam reconquistar partes da Turquia. Outra guerra começou quando os gregos bombardearam um trem. A Turquia varreu a Grécia de volta para seu próprio território. A partir de então os gregos nunca mais declararam guerra, enquanto a Turquia tinha um dos maiores exércitos do mundo.

Bulgária vs Sérvia e Grécia

A Bulgária, assim como a Grécia e a Sérvia, era propriedade da Turquia antes que a Bulgária se separasse da Turquia. A Bulgária reivindicou uma grande quantidade de terras turcas como pertencentes à Bulgária. Os sérvios e gregos se sentiram enganados porque sentiram que a terra pertencia à Grécia ou à Sérvia. Os gregos e sérvios retomaram a terra que enfureceu a Bulgária e levou o país a tornar-se aliado da Turquia. Eles declararam guerra contra a Sérvia e a Grécia, mas a Bulgária perdeu esta guerra.

Revolução Russa

A Revolução Russa faz a Rússia lutar contra a Alemanha e os bolcheviques ao mesmo tempo. E a Rússia se rendeu à Alemanha devido ao fato de que sua luta contra os soviéticos. Ela precisava sair da guerra, pagar à Alemanha muitos marcos alemães.

Eventos importantes na guerra

A maioria das pessoas pensava que a guerra seria curta. Eles pensavam que os exércitos se moveriam rapidamente para atacar uns aos outros e que um derrotaria o outro sem que muitas pessoas fossem mortas. Eles pensavam que a guerra seria sobre soldados corajosos - eles não entendiam como a guerra havia mudado. Apenas algumas poucas pessoas, por exemplo Lord Kitchener disse que a guerra levaria muito tempo.

Os generais alemães tinham decidido que a melhor maneira de derrotar a França era passar pela Bélgica usando um plano chamado Plano Schlieffen. Este foi inventado pelo Chefe de Estado-Maior do Exército alemão, Alfred Von Schlieffen. Eles poderiam então atacar o exército francês no lado norte e no lado sul ao mesmo tempo. O Exército alemão entrou na Bélgica no dia 4 de agosto. No mesmo dia, a Grã-Bretanha iniciou uma guerra contra a Alemanha, porque a Grã-Bretanha era amiga da Bélgica. Os britânicos haviam dito algum tempo antes, em 1839, que não deixariam ninguém controlar a Bélgica, e mantiveram sua promessa.

Quando os alemães chegaram à cidade belga de Liège, os belgas lutaram muito para impedir a sua entrada na cidade. Os alemães finalmente empurraram os belgas para fora da cidade, mas isso levou mais tempo do que os generais alemães haviam planejado. Então os alemães atacaram o lado norte do exército francês. Os franceses e os britânicos levaram homens para lutar contra os alemães. Eles puderam fazer isso porque os belgas haviam lutado por tanto tempo em Liège. Mas os alemães empurraram os franceses de volta às fronteiras, e os britânicos seguraram os alemães de volta em Mons, mas depois também caíram para se alistar no exército francês em retirada, até que foram detidos no rio Marne. Esta foi a Primeira Batalha do Marne ou Milagre do Marne.

No Leste, os russos tinham atacado os alemães. Os russos empurraram os alemães para trás, mas depois os alemães derrotaram os russos na Batalha de Tannenberg.

Soldados britânicos em uma trincheira alemã capturada
Soldados britânicos em uma trincheira alemã capturada

Guerra de trincheiras

A guerra de trincheiras matou um grande número de soldados. Novas armas, tais como metralhadoras, e artilharia de longo alcance tiveram um aumento da taxa de fogo que reduziu um grande número de soldados durante as cargas em massa, uma tática que sobrou da guerra mais antiga. Os homens de ambos os lados pegaram espadas e cavaram buracos, porque não queriam ser mortos. Os buracos se uniram em trincheiras, até que as linhas de trincheiras se estenderam desde a Suíça até o Mar do Norte. Em frente às trincheiras, havia arame farpado que cortava qualquer um que tentasse subir por cima, e minas terrestres que explodiam qualquer um que tentasse atravessar. No final da guerra, o gás venenoso também era uma arma importante.

As novas metralhadoras, artilharia, trincheiras e minas tornaram muito difícil o ataque. Os generais haviam travado muitas guerras sem elas, então ordenaram que seus exércitos atacassem no estilo antigo de marchar em filas - permitindo que o inimigo os abatesse facilmente. Na Batalha do Somme, em 1916, 60.000 homens britânicos morreram em um único dia. Foi um dos dias mais sangrentos da história do exército britânico. No final da guerra, britânicos e franceses inventaram tanques e os usaram para atacar alemães arraigados, mas não conseguiram fazer a diferença. Os alemães inventaram táticas especiais de Sturmabteilung para infiltrar-se nas posições inimigas, mas também eram muito poucos, muito tarde.

Os britânicos usavam assobios para se comunicar com outros soldados, de modo que antes de bombardear as trincheiras alemãs, eles faziam soar o apito. No entanto, os alemães se apanharam com essa tática depois de um tempo, então depois do bombardeio, quando os soldados britânicos vieram para acabar com os soldados alemães, os alemães estavam prontos com suas metralhadoras, porque sabiam que os britânicos estavam chegando.

Aviões

Os aviões foram usados pela primeira vez de forma extensiva na Primeira Guerra Mundial. Os aviões foram usados pela primeira vez para o reconhecimento, para tirar fotos de terras inimigas e para dirigir a artilharia. Os generais, líderes militares, usavam aviões como parte importante de seus planos de ataque no final da guerra. A Primeira Guerra Mundial mostrou que os aviões podiam ser importantes armas de guerra.

Os aviões da Primeira Guerra Mundial eram feitos de madeira e lona, um tipo de pano áspero. Eles não duraram muito tempo. Eles não podiam voar muito rápido no início da guerra. Eles só podiam voar até 116 quilômetros por hora, ou 72 milhas por hora. No final da guerra, podiam voar até 222 quilômetros por hora (138 milhas por hora). Mas eles não podiam voar tão rápido como os aviões de hoje. As armas foram colocadas nos aviões pela primeira vez durante a guerra. Os pilotos, pessoas que pilotam o avião, usavam as armas para atirar nos aviões inimigos. Um piloto usou folhas de metal, pedaços de metal, para blindar seu avião. Outros pilotos também começaram a usar chapas de metal. Os pilotos também melhoraram seus aviões com metralhadoras, armas que atiram balas muito mais rápido. As metralhadoras tornaram o combate mais difícil e mais perigoso entre aviões.

Os pilotos tiveram que usar certas roupas ao pilotar um avião na Primeira Guerra Mundial, porque voaram alto onde o ar é frio. As roupas do piloto as mantinham quentes e as protegiam do vento e do frio. Os pilotos usavam um casaco de couro para proteger seus corpos. Eles usavam um capacete e óculos acolchoados, óculos grandes com lentes especiais, para proteger sua cabeça e rosto. Eles usavam um lenço ao redor do pescoço. O lenço evitava que o vento soprasse contra o pescoço deles quando viravam a cabeça.

EUA vs Alemanha

Os líderes alemães decidiram utilizar os submarinos. Estes submarinos receberam o nome de submarinos U-boats, da palavra alemã Unterseeboot (que significa barco subaquático). Os submarinos atacaram navios de passageiros, como o RMS Lusitania, transportando civis para a Grã-Bretanha. Eles não seguiram as leis da guerra, porque os britânicos seriam capazes de destruí-los se o fizessem. Os Estados Unidos vendiam armas aos inimigos da Alemanha, mas não para a Alemanha, não sendo, portanto, neutros. "Neutro" significa que um país não está envolvido na guerra. Muitos americanos e britânicos não-combatentes foram mortos pelos submarinos.

A Alemanha também escreveu uma nota de telegrama secreta ao México em código sugerindo que os dois países trabalhem juntos para atacar os Estados Unidos. Esta nota é chamada de Telegrama Zimmerman porque Arthur Zimmerman a enviou. Ele ofereceu ao México terras no sudoeste dos Estados Unidos que os Estados Unidos tomaram em guerras anteriores. Espiões do Reino Unido descobriram sobre a nota e contaram aos Estados Unidos. O povo americano ficou furioso e muitos decidiram que queriam que seu país entrasse na guerra contra a Alemanha. Por estas e outras razões, em 6 de abril de 1917, os Estados Unidos declararam guerra contra a Alemanha e se tornaram parte dos Aliados.

Rússia

A derrota da Rússia na Frente Leste causou agitação dentro do Império.

A Primeira Revolução Russa

Em 1917, houve uma revolução na Rússia. O czar Nicolau II teve que dizer que não seria mais czar, e que o povo deveria ter poder. No início, pensava-se que a Rússia lutaria mais, agora que o czar tinha partido. Entretanto, o povo russo não queria mais lutar, porque não havia comida suficiente, armamento apropriado, ou estradas adequadas para abastecer seu exército. A guerra havia colocado fardos sobre eles, e muitos deles eram pobres e famintos. Eles começaram a odiar seu novo governo porque ele não iria parar a guerra.

A Segunda Revolução Russa

Depois, houve a Revolução de outubro. Duas facções lutaram para governar a Rússia. Os mencheviques perderam contra os bolcheviques. O líder dos bolcheviques foi Vladimir Lenin (1870-1924), um comunista que seguiu as idéias de Karl Marx. O novo governo pediu paz aos alemães e assinou um tratado de paz chamado Brest-Litovsk com os Poderes Centrais em março de 1918 na cidade de Brest-Litovsk. Os alemães e os russos pararam de lutar. Isto deu à Alemanha terras na Europa Oriental e no Mar Báltico.

Aftermath

Após a guerra, os alemães tiveram que concordar com o Tratado de Versalhes. A Alemanha teve que pagar aproximadamente US$ 31,5 bilhões em reparações. Eles também tiveram que assumir a responsabilidade pela guerra. Parte do tratado dizia que os países do mundo deveriam se unir para fazer uma organização internacional para impedir que as guerras acontecessem. Esta organização foi chamada de Liga das Nações. O Senado dos Estados Unidos não concordou com isso, embora fosse a idéia do presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson. Woodrow Wilson tentou dizer ao povo americano que eles deveriam concordar, mas os Estados Unidos nunca aderiram à Liga das Nações. Os problemas com o Tratado na Alemanha levariam mais tarde à Segunda Guerra Mundial.

Mapa da Europa antes e depois da guerra.
Mapa da Europa antes e depois da guerra.

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