Reino Unido

O Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte, simplesmente chamado Reino Unido (UK) ou Grã-Bretanha, é um país soberano. É uma monarquia constitucional que é composta por quatro países distintos: Inglaterra, País de Gales, Escócia e Irlanda do Norte. É um membro das Nações Unidas, da Commonwealth, da OTAN e do G8. Tem a quinta maior economia do mundo.

Cerca de 66 milhões de pessoas vivem no Reino Unido. Podem ser divididas em quatro grandes nacionalidades, com base nos países onde vivem. Estes países, e os nomes das pessoas e da língua aí falada, são os seguintes:

  • A Inglaterra é o maior país, e aquele onde vive a maioria das pessoas no Reino Unido. As pessoas que vivem em Inglaterra são chamadas inglesas. A sua língua materna chama-se inglês, que é falado por quase toda a gente no Reino Unido e tornou-se uma lingua franca global. Algumas pessoas na parte sudoeste de Inglaterra podem falar o Cornish, uma língua celta.
  • A Escócia, no norte de Inglaterra, é o segundo maior país. As pessoas que vivem aqui são chamadas escocesas, e algumas falam línguas chamadas gaélicas escocesas, uma língua celta, ou escocês, que é muito parecida com o inglês, mas é diferente dele.
  • O País de Gales está situado a oeste de Inglaterra. O seu povo chama-se galês e tem a sua própria língua celta que também é chamada galesa. Nem todos no País de Gales sabem falar galês, mas quase todos falam inglês.
  • A Irlanda do Norte é o país mais pequeno, ao contrário dos outros três, não se encontra na ilha da Grã-Bretanha, faz parte da ilha da Irlanda. A Irlanda do Norte ocupa cerca de um sexto da Irlanda, com a República da Irlanda a ocupar o restante. As pessoas que vivem na Irlanda do Norte ou são irlandesas, britânicas, ou irlandesas do Norte, é a sua escolha aquilo em que querem ser identificadas. As pessoas que lá vivem normalmente falam inglês, mas algumas pessoas falam irlandês e escocês do Ulster, o que é semelhante ao escocês falado na Escócia, mas com algumas diferenças.

Entre o século XVII e meados do século XX, a Grã-Bretanha foi uma potência mundial. Tornou-se um império colonial que controlava grandes áreas de África, Ásia, América do Norte e Oceânia. Muitos países partiram e tornaram-se independentes do império no século XX, embora a Grã-Bretanha mantenha ligações com a maioria dos países do seu antigo império.

O Reino Unido tem muitas cidades. A Inglaterra é o lar de Londres, a maior cidade do Reino Unido e também a sua capital. Há também muitas outras grandes cidades em Inglaterra, incluindo Birmingham, Manchester, Liverpool, Leeds, Bristol e Newcastle upon Tyne. A Escócia tem as grandes cidades de Edimburgo e Glasgow. Cardiff e Swansea estão no País de Gales e Belfast está na Irlanda do Norte. O Reino Unido tinha um império dominante chamado Império Britânico. No seu auge, em 1922, mais de 458 milhões de pessoas viviam no Império Britânico, um quinto da população da Terra. A sua área era de 13.012.000 km2, quase um quarto da área terrestre. O Império Britânico era frequentemente chamado "o império em que o sol nunca se põe, que descreve um grande império, porque o sol está sempre a brilhar em pelo menos um dos seus territórios".

Pré-história

Os restos arqueológicos mostram que o primeiro grupo de pessoas modernas a viver nas Ilhas Britânicas foram caçadores-colectores após o fim da última era glaciar. A data não é conhecida: talvez tão cedo quanto 8000BC, mas certamente por 5000BC. Eles construíram monumentos mesolíticos de madeira e pedra. O Stonehenge foi construído entre 3000 e 1600BC. Tribos celtas chegaram da Europa continental. A Grã-Bretanha era uma colecção em mutação de áreas tribais, sem líder geral. Júlio César tentou invadir (tomar o controlo) a ilha em 55BC, mas não conseguiu fazê-lo. Os romanos invadiram com sucesso em 43AD.

Stonehenge no Reino Unido
Stonehenge no Reino Unido

História

A história escrita começou na Grã-Bretanha quando a escrita foi trazida para a Grã-Bretanha pelos romanos. Roma governou na Grã-Bretanha de 44AD a 410AD, mas eles só governaram a Inglaterra e o País de Gales. Os romanos nunca governaram a Escócia a norte do vale do Clyde-Forth, ou Irlanda; a sua fronteira norte variou de tempos a tempos, e foi marcada durante algum tempo na Muralha de Hadrian.

Depois dos romanos, duas vagas de imigrantes vieram para a Grã-Bretanha. As primeiras eram tribos alemãs: os Angles, Saxões e Jutes. O inglês, a língua, é um desenvolvimento do inglês anglo-saxónico antigo, e é uma língua germânica. A segunda foram os Vikings.

Grã-Bretanha unificada

Após um longo período em que a Inglaterra foi dividida em vários reinos, foi transformada num país pelo Æthelstan (Athelstan) em 945AD. Inglaterra e Gales foram unificados por Edward I (Longshanks) pela força no século XIII.

A União com a Escócia levou muito mais tempo; houve centenas de anos de conflitos entre ambas as partes da Grã-Bretanha. Esta união entre a Inglaterra e a Escócia em 1707 formou o Reino Unido da Grã-Bretanha, que fundiu a Escócia e a Inglaterra num só país.

Em 1603, quando a Rainha Isabel I de Inglaterra morreu, o seu parente mais próximo era o Rei James VI da Escócia. Tornou-se rei de Inglaterra, bem como rei da Escócia. Em 1707, os Parlamentos escocês e inglês acordaram o Tratado de União, que juntou os dois países num único país chamado O Reino da Grã-Bretanha sob a Rainha Ana.

Em 1800, tanto a Escócia como a Inglaterra já tinham tido, independentemente, muita influência sobre a Irlanda desde 1200. Nesse ano, foram aprovadas leis na Grã-Bretanha e Irlanda para fundir os dois Estados. O novo país foi denominado Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda. Em 1922 grande parte da Irlanda tornou-se independente como o Estado Livre Irlandês (agora chamado Irlanda) do Reino Unido. Contudo, seis condados do norte (chamados Irlanda do Norte) continuam a fazer parte do Reino Unido. O país passou a chamar-se O Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte.

Parlamento

O povo britânico é representado por membros do Parlamento, não governado por monarcas. No entanto, após a Guerra Civil inglesa, Oliver Cromwell tornou-se Lord Protector, e a monarquia foi dissolvida. Embora a monarquia tenha sido restaurada após a sua morte, a Coroa tornou-se lentamente o poder secundário, e o Parlamento o primeiro. Foram eleitos membros do Parlamento (chamados deputados), mas até ao início do século XX, só os homens que possuíam bens podiam votar. No século XIX, mais pessoas foram sufragadas (o direito de voto), mas mesmo assim, até 1900, as mulheres não podiam votar, e apenas 40% dos homens eram suficientemente ricos para votar. Mas em 1928, todos os adultos, homens e mulheres, obtiveram o voto: a isto chama-se sufrágio universal.

O Parlamento está em Londres, mas tem poder sobre todo o Reino Unido. Actualmente, o País de Gales, a Escócia e a Irlanda do Norte têm cada um os seus próprios assentos de governo local, mas têm poderes mais limitados; a Escócia tem o autodenominado Parlamento escocês. Os galeses têm uma assembleia e os irlandeses do Norte têm o Stormount. Não existe um parlamento inglês individual que represente os pontos de vista apenas das regiões inglesas. Há também parlamentos na Ilha de Man e nas Ilhas do Canal, que são ilhas que são parcialmente controladas pelo Reino Unido, e parcialmente independentes.

Os membros do Parlamento pertencem a partidos políticos: os maiores partidos são o Partido Conservador, o Partido Trabalhista, o Partido Nacional Escocês e os Democratas Liberais. Os membros do mesmo partido concordam em agir e votar mais ou menos em conjunto. Um partido com mais de metade dos lugares (uma maioria) forma o governo; o líder do partido torna-se o primeiro-ministro, que depois nomeia outros ministros. Como o governo tem uma maioria no Parlamento, pode normalmente controlar que leis são aprovadas.

A Rainha Isabel reina desde 1952.
A Rainha Isabel reina desde 1952.

Línguas nativas no Reino Unido

Línguas celtas

Línguas germânicas

Línguas estrangeiras

As principais línguas faladas no Reino Unido para além do inglês incluem o polaco (500.000 falantes no Reino Unido), Panjabi Oriental ou Punjabi (471.000), Bengali (400.000), Urdu (400.000), Cantonês (300.000), Grego (200.000), Inglês crioulo do Sudoeste das Caraíbas (170.000).

Geografia

O Reino Unido é constituído por quatro países diferentes: País de Gales, Inglaterra e Escócia e Irlanda do Norte. A capital do País de Gales é Cardiff. A capital da Inglaterra é Londres. A capital da Escócia é Edimburgo e a capital da Irlanda do Norte é Belfast. Outras grandes cidades no Reino Unido são Birmingham, Bristol, Manchester, Liverpool, Newcastle upon Tyne, Leeds, Sheffield, Glasgow, Southampton, Leicester, Coventry, Bradford e Nottingham.

O Reino Unido fica a noroeste da costa da Europa continental. À volta do Reino Unido encontram-se o Mar do Norte, o Canal da Mancha e o Oceano Atlântico. O Reino Unido também governa, geralmente indirectamente, uma série de locais mais pequenos (na sua maioria ilhas) à volta do mundo, que são conhecidos como territórios ultramarinos. São vestígios do Império Britânico.

O clima do Reino Unido é mutável e imprevisível. Os Verões são moderadamente quentes, os Invernos são frescos a frios. A chuva cai durante todo o ano, e mais a oeste do que a leste devido à sua latitude norte e à água quente da Corrente do Golfo do Oceano Atlântico. Os ventos predominantemente moderados vindos do Atlântico podem ser interrompidos pelo ar árctico do nordeste ou pelo ar quente do Saara.

Os países do Reino Unido
Os países do Reino Unido

A topografia do Reino Unido
A topografia do Reino Unido

Política

O Reino Unido é uma democracia parlamentar baseada numa monarquia constitucional e hereditária. O povo do Reino Unido vota a favor de um membro do Parlamento para falar por eles e fazer leis para eles. A Rainha Isabel II é a rainha do Reino Unido e é a chefe de Estado. Embora seja a chefe de Estado, ela não governa realmente o país. O governo, liderado pelo primeiro-ministro, governa o país e decide a política. Hoje, o Primeiro-Ministro é Boris Johnson, que é o líder do Partido Conservador e não foi directamente eleito pelo povo do país.

O Parlamento é onde as leis são feitas. Tem três partes: a Câmara dos Comuns, a Câmara dos Lordes, e a Rainha. A Câmara dos Comuns é a parte mais poderosa. É onde os membros do Parlamento têm assento. O Primeiro-Ministro senta-se aqui também, porque eles são membros do Parlamento. As pessoas que têm assento na Câmara dos Lordes são chamadas de pares: não são escolhidas pelo povo. A maioria dos pares é agora nomeada pelo governo. Há alguns que são pares hereditários (os seus pais eram pares); e alguns outros, como alguns bispos da Igreja de Inglaterra estabelecida, e o Judiciário (Law Lords).

A Escócia tem o seu próprio Parlamento descentralizado com poderes para fazer leis sobre coisas como a educação, a saúde e o direito escocês. A Irlanda do Norte e o País de Gales têm as suas próprias Assembleias descentralizadas que têm alguns poderes, mas menos do que o parlamento escocês. O Parlamento britânico permanece soberano e pode acabar com as administrações descentralizadas em qualquer altura.

Westminster, Londres tem a torre do relógio, que segura o sino Big Ben
Westminster, Londres tem a torre do relógio, que segura o sino Big Ben

O actual Primeiro Ministro do Reino Unido é Boris Johnson desde 2019
O actual Primeiro Ministro do Reino Unido é Boris Johnson desde 2019

Militar

O Reino Unido tem um exército de cerca de 223.000 pessoas, não incluindo as forças de reserva. O Reino Unido tem um dos militares mais avançados do mundo, ao lado de países como os EUA e a França, e opera um grande exército (Exército Britânico), uma grande marinha (Royal Navy) e uma força aérea (Royal Air Force). Desde o século XVIII até ao início do século XX, o Reino Unido foi uma das nações mais poderosas do mundo, com uma enorme marinha (devido ao facto de estar rodeada pelo mar, pelo que uma grande marinha era a opção mais prática). Este estatuto desvaneceu-se nos últimos tempos, mas o Reino Unido continua a ser membro de vários grupos militares, tais como o Conselho de Segurança da ONU e a OTAN. É também ainda visto como uma grande potência militar.

Economia

O Reino Unido é um país desenvolvido com a sexta maior economia do mundo. Foi uma superpotência durante os séculos XVIII, XIX e início do século XX e foi considerado desde o início do século XIX como a nação mais poderosa e influente do mundo, em política, economia (pois era o país mais rico da época) e em força militar. A Grã-Bretanha continuou a ser a maior economia manufactureira do mundo até 1908 e a maior economia até aos anos 20. O custo económico de duas guerras mundiais e o declínio do Império Britânico nas décadas de 1950 e 1960 reduziram o seu papel de liderança nos assuntos globais. O Reino Unido tem uma forte influência económica, cultural, militar e política e é uma potência nuclear. Foi um estado membro da União Europeia até à partida do Reino Unido em 1 de Fevereiro de 2020. O Reino Unido tem um assento permanente no Conselho de Segurança das Nações Unidas, e é membro do G8, NATO, Organização Mundial do Comércio e da Commonwealth das Nações.

Londres, a capital, é famosa por ser o maior centro financeiro do mundo, juntamente com Nova Iorque, nos Estados Unidos.

Literatura

William Shakespeare foi um dramaturgo inglês. Escreveu peças de teatro no final do século XVI. Algumas das suas peças foram Romeu e Julieta e Macbeth. No século XIX, Jane Austen e Charles Dickens eram romancistas. Entre os escritores do século XX contam-se o romancista de ficção científica H.G. Wells e J.R.R. Tolkien. A série de fantasia infantil Harry Potter foi escrita por J.K. Rowling. Aldous Huxley era também do Reino Unido.

A literatura em língua inglesa é escrita por autores de muitos países. Oito pessoas do Reino Unido ganharam o Prémio Nobel da Literatura. Seamus Heaney é um escritor que nasceu na Irlanda do Norte.

Arthur Conan Doyle, da Escócia, escreveu os romances policiais de Sherlock Holmes. Ele era de Edimburgo. O poeta Dylan Thomas trouxe a cultura galesa à atenção internacional.

Sherlock Holmes e Dr. Watson
Sherlock Holmes e Dr. Watson

Educação

A Inglaterra, Irlanda do Norte, Escócia e País de Gales têm sistemas de educação separados, mas semelhantes. Todos eles têm regras de que a educação é exigida a partir dos cinco aos dezoito anos de idade, excepto na Escócia, onde a saída da escola é permitida a partir dos dezasseis anos de idade. Muitas crianças frequentam escolas estatais e outras crianças frequentam escolas privadas.

As universidades britânicas são a Universidade de Cambridge e a Universidade de Oxford, e as universidades de Londres (University College London, a London School of Economics, King's College London e Imperial College London) que formam colectivamente o Triângulo de Ouro das universidades britânicas.

Um grupo mais amplo de vinte universidades forma o Grupo Russell, que representa dois terços das bolsas de investigação e do financiamento contratual de um total de 100 universidades.

Transportes

O tráfego rodoviário no Reino Unido conduz do lado esquerdo da estrada (ao contrário das Américas e de parte da Europa), e o condutor conduz do lado direito do veículo. A rede rodoviária na ilha da Grã-Bretanha é extensa, tendo a maioria das estradas locais e rurais evoluído desde os tempos romanos e medievais. As principais estradas desenvolvidas em meados do século XX foram feitas de acordo com as necessidades do automóvel. A rede de auto-estradas de alta velocidade (auto-estrada) foi construída principalmente nos anos 60 e 70 e liga as principais cidades e vilas.

O sistema de transporte ferroviário foi inventado em Inglaterra e no País de Gales, pelo que o Reino Unido tem a rede ferroviária mais antiga do mundo. Foi construída principalmente durante a era Vitoriana. No centro da rede encontram-se cinco linhas principais de longa distância que irradiam de Londres para as principais cidades e centros populacionais secundários com densas redes pendulares dentro das regiões. A parte mais recente da rede liga Londres ao Túnel da Mancha a partir da estação de St Pancras e foi construída com o mesmo padrão que o sistema francês TGV. A rede ferroviária britânica é parte privatizada, com empresas ferroviárias privadas que prestam serviços ao longo de linhas ou regiões específicas, enquanto os carris, sinais e estações são propriedade de uma empresa controlada pelo Governo chamada Network Rail. Na Irlanda do Norte, a NI Railways é o caminho-de-ferro nacional. O sistema de metropolitano em Londres, conhecido como o Tube, foi copiado por muitas outras cidades.

A maioria das viagens aéreas domésticas no Reino Unido realiza-se entre Londres e as principais cidades da Escócia e do Norte de Inglaterra e Belfast. Londres-Heathrow é o maior aeroporto do país e é um dos mais importantes centros internacionais do mundo. Outros grandes aeroportos com serviço internacional principal incluem Londres-Gatwick, Birmingham, Manchester e Glasgow.

Um extenso sistema de redes de ferries opera entre as ilhas escocesas, e as principais rotas de ferries operam entre Inglaterra e França (via Canal da Mancha), Scotland-Northern Ireland (via Mar da Irlanda) e England/Wales-Republic of Ireland (a partir de Liverpool/Holyhead).


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