Era glacial

Uma era glacial é um período em que durante muito tempo a temperatura do clima da Terra é muito baixa. Isto leva a uma expansão dos lençóis de gelo continentais, dos lençóis de gelo polares e das geleiras de montanha.

A idade do gelo é um termo usado em paleoclimatologia para o período de extensas camadas de gelo no recente período do Pleistoceno. Sabemos agora que a idade do gelo aconteceu várias vezes no passado, a maior e mais longa das quais ocorreu na era Proterozóica, antes que os eucariotas multicelulares evoluíssem.

Durante a era do gelo, o nível do mar cai à medida que a água é mantida nos grandes lençóis de gelo nos pólos. O quanto ele cai depende de vários fatores, como o tempo que dura um período de frio.

Variações de temperatura, CO2 e poeira do núcleo de gelo da Vostok, Antártica, nos últimos 400.000 anos
Variações de temperatura, CO2 e poeira do núcleo de gelo da Vostok, Antártica, nos últimos 400.000 anos

Glaciação do hemisfério norte
Glaciação do hemisfério norte

Fases

Dentro de uma era do gelo, há etapas. Os estágios mais longos de frio são chamados de glaciais ou períodos glaciais. Os períodos quentes mais curtos são chamados de interglaciais. A última glacial terminou há cerca de 11.000 anos, quando a atual interglacial começou. As geleiras da Groenlândia e da Antártida ainda existem. Os últimos dois milhões de anos têm sido a era do gelo Pleistoceno. Durante as glaciais, grandes e espessas camadas de gelo cobrem grande parte dos continentes norte-americano e eurasiático.

Muitos períodos glaciais que ocorreram durante os últimos milhões de anos estão inicialmente na freqüência de 40.000 anos, mas mais recentemente a idade do gelo ocorreu na freqüência de 100.000 anos.

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