Terra

A Terra é o planeta em que vivemos. É o terceiro planeta que vem do Sol. É o único planeta conhecido por ter vida nele. A Terra se formou há cerca de 4,5 bilhões de anos. É um dos quatro planetas rochosos no interior do Sistema Solar. Os outros três são Mercúrio, Vênus e Marte.

A grande massa do Sol faz a Terra se mover em torno dela, assim como a massa da Terra faz a Lua se mover em torno dela. A Terra também gira no espaço, de modo que diferentes partes se voltam para o Sol em momentos diferentes. A Terra gira ao redor do Sol uma vez (um ano) para cada 3651⁄4 vezes (um dia).

A Terra é o único planeta em nosso sistema solar que tem uma grande quantidade de água líquida. Cerca de 74% da superfície da Terra é coberta por água líquida ou congelada. Por causa disso, as pessoas às vezes o chamam de planeta azul.

Devido a sua água, a Terra é o lar de milhões de espécies de plantas e animais. As coisas que vivem na Terra mudaram muito sua superfície. Por exemplo, as primeiras cianobactérias mudaram o ar e lhe deram oxigênio. A parte viva da superfície da Terra é chamada de "biosfera".

Orbitar e girar

A Terra faz parte dos oito planetas e de muitos milhares de pequenos corpos que se movimentam ao redor do Sol como seu sistema solar. O Sistema Solar está se movendo agora através do braço de Orion da galáxia Via Láctea, e será por cerca de 10.000 anos.

A Terra está a cerca de 150.000.000 km ou 93.000.000 milhas de distância do Sol (esta distância é chamada de "Unidade Astronômica"). Ela se move em sua órbita a uma velocidade média de cerca de 30 km/s (19 mi/s). A Terra gira em torno de 3651⁄4 vezes no tempo que leva para que a Terra contorne o Sol. Para compensar este pedaço extra de um dia a cada ano, um dia adicional é usado a cada quatro anos. Isto é chamado de "ano bissexto".

A Lua contorna a Terra a uma distância média de 400.000 km ou 250.000 milhas. Ela está presa à Terra, de modo que tem sempre a mesma metade voltada para a Terra; a outra metade é chamada de "lado escuro da Lua". Leva cerca de 271⁄3 dias para que a Lua contorne a Terra, mas como a Terra está se movendo ao redor do Sol ao mesmo tempo, leva cerca de 291⁄2 dias para que a Lua vá do escuro para o brilhante para o escuro novamente. Foi daqui que surgiu a palavra "mês", embora a maioria dos meses tenha agora 30 ou 31 dias.

A Terra gira em um ângulo (uma "inclinação axial") em relação a sua trajetória em torno do Sol
A Terra gira em um ângulo (uma "inclinação axial") em relação a sua trajetória em torno do Sol

História da Terra

Veja também: Geologiahistórica, idade da Terra, hipótese de impacto gigantesco e grande evento de oxigenação

A Terra e os outros planetas formaram-se há cerca de 4,6 bilhões de anos. Eles foram feitos do gás restante da nebulosa que fez o Sol. A Lua pode ter sido formada após uma colisão entre a Terra primitiva e um planeta menor (às vezes chamado de Theia). Os cientistas acreditam que partes de ambos os planetas se romperam - tornando-se (por gravidade) a Lua.

A água da Terra veio de diferentes lugares. A condensação do vapor de água e os cometas e asteróides que atingem a Terra, fizeram os oceanos. Em um bilhão de anos (ou seja, há cerca de 3,6 bilhões de anos) a primeira vida evoluiu, na era Arqueana. Algumas bactérias desenvolveram a fotossíntese, que permite às plantas produzir alimentos a partir da luz e da água do Sol. Isto liberou muito oxigênio, que foi absorvido pela primeira vez pelo ferro em solução. Finalmente, o oxigênio livre entrou na atmosfera ou no ar, tornando a superfície terrestre adequada para a vida aeróbica (ver Grande Evento de Oxigenação). Este oxigênio também formou a camada de ozônio que protege a superfície da Terra contra a má radiação ultravioleta do Sol. A vida complexa na superfície da terra não existia antes da camada de ozônio.

A terra e o clima da Terra têm sido muito diferentes no passado. Há cerca de 3 a 3,5 milhões de anos, quase toda a terra estava em um só lugar. Isto é chamado de supercontinente. O mais antigo supercontinente conhecido era chamado de Vaalbara. Muito mais tarde, houve um tempo (o Criogênico) em que a Terra estava quase inteiramente coberta por espessas camadas de gelo (geleiras). Isto é discutido como a teoria da Bola de Neve da Terra.

Pessoas

Cerca de sete bilhões de pessoas vivem na Terra. Elas vivem em cerca de 200 terras diferentes, chamadas de países. Algumas, por exemplo, a Rússia, são grandes com muitas grandes cidades. Outras, por exemplo, a Cidade do Vaticano, são pequenas. Os cinco países com mais pessoas são China, Índia, Estados Unidos, Indonésia e Brasil. Cerca de 90% das pessoas vivem na metade norte do mundo, que tem a maior parte da terra. Os cientistas pensam que as pessoas vieram originalmente da África. Atualmente, 70% de todas as pessoas não vivem na África, mas na Europa e na Ásia.

As pessoas mudam a Terra de muitas maneiras. Há cerca de dez mil anos, elas são capazes de cultivar plantas para alimentos e roupas. Quando havia alimentos suficientes, elas eram capazes de construir cidades e vilas. Perto desses lugares, homens e mulheres conseguiram mudar os rios, levar água para as fazendas e impedir que as inundações (águas ascendentes) viessem sobre suas terras. As pessoas encontravam animais úteis e os criavam para que fossem mais fáceis de manter.

A distribuição da população mundial humana em 2018
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