Mercúrio (planeta)

Mercúrio é o menor planeta do Sistema Solar. É o planeta mais próximo do Sol. Ele faz uma viagem ao redor do Sol uma vez a cada 87.969 dias. Mercúrio é brilhante quando é visível da Terra, variando de -2,0 a 5,5 em magnitude aparente. Não pode ser visto facilmente, pois normalmente está muito próximo do Sol. Como Mercúrio é normalmente perdido no clarão do Sol, Mercúrio só pode ser visto no crepúsculo da manhã ou da noite ou durante um eclipse solar.

Sabe-se menos sobre Mercúrio do que sobre outros planetas de nosso Sistema Solar. Os telescópios na Terra mostram apenas uma pequena e brilhante lua crescente, e colocar um satélite em órbita em torno dele é difícil. A primeira de duas naves espaciais a visitar o planeta foi a Mariner 10, que mapeou apenas cerca de 45% da superfície do planeta de 1974 a 1975. A segunda é a nave espacial MESSENGER, que terminou o mapeamento do planeta em março de 2013.

Mercúrio se parece com a Lua da Terra. Tem muitas crateras e áreas de planícies lisas, sem luas ao seu redor e sem atmosfera como a conhecemos. No entanto, Mercúrio tem uma atmosfera extremamente fina, conhecida como uma exosfera. Ao contrário da Lua da Terra, Mercúrio tem um grande núcleo de ferro, que emite um campo magnético cerca de 1% tão forte quanto o da Terra. É um planeta muito denso, devido ao grande tamanho de seu núcleo. As temperaturas superficiais podem ser de cerca de 90 a 700 K (-183 °C a 427 °C, -297 °F a 801 °F), sendo o ponto subsolar o mais quente e os fundos das crateras perto dos pólos os mais frios.

Os avistamentos conhecidos de Mercúrio datam pelo menos do primeiro milênio AC. Antes do século IV a.C., os astrônomos gregos pensavam que Mercúrio era dois objetos diferentes: um que só podia ser visto ao nascer do sol, que eles chamavam de Apolo; o outro que só podia ser visto ao pôr-do-sol, que eles chamavam de Hermes. O nome inglês para o planeta é dos romanos, que lhe deram o nome do deus romano Mercúrio, que eles pensavam ser o mesmo que o deus grego Hermes. O símbolo de Mercúrio é baseado no cajado de Hermes.

Mesmo sendo Mercúrio o planeta mais próximo do Sol, ele não é o mais quente. Isto porque não tem efeito estufa, de modo que qualquer calor que o Sol lhe dá escapa rapidamente para o espaço. O planeta mais quente é Vênus.

Dentro de Mercúrio

Mercúrio é um dos quatro planetas internos do Sistema Solar, e tem um corpo rochoso como a Terra. É o menor planeta do Sistema Solar, com um raio de 2.439,7 km (1.516,0 milhas). Mercúrio é ainda menor do que algumas das maiores luas do sistema solar, como Ganímedes e Titã. Entretanto, ele tem uma massa maior do que as maiores luas do sistema solar. O mercúrio é feito de cerca de 70% de material metálico e 30% de silicato. A densidade do mercúrio é a segunda maior do sistema solar, com 5.427 g/cm³, apenas um pouco menor que a da Terra.

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Perguntas e Respostas

P: Qual é o nome do menor planeta do Sistema Solar?
R: O menor planeta do Sistema Solar é Mercúrio.

P: Quanto tempo leva para Mercúrio fazer uma viagem ao redor do Sol?
R: Mercúrio leva 87.969 dias para fazer uma viagem ao redor do Sol.

P: Qual é a magnitude de Mercúrio quando visto da Terra?
R: Quando visto da Terra, Mercúrio tem uma magnitude aparente que varia de -2,0 a 5,5.

P: Que tipo de atmosfera tem Mercúrio?
R: Mercúrio tem uma atmosfera extremamente fina, conhecida como uma exosfera.

P: Mercúrio tem um campo magnético?
R: Sim, por causa de seu grande núcleo de ferro, Mercúrio tem um campo magnético cerca de 1% tão forte quanto o do campo magnético da Terra.

P: Quais são algumas temperaturas ao nível da superfície de Mercúrio?
R: As temperaturas no nível da superfície do mercúrio podem variar de cerca de 90 a 700 K (-183°C a 427°C, -297°F a 801°F).

P: Quem nomeou e deu símbolo para este planeta?
R: O nome inglês para este planeta foi dado por romanos que lhe deram o nome de seu deus "Mercúrio". O símbolo para este planeta é baseado no cajado de Hermes.

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