Efeito estufa

O efeito estufa ocorre quando certos gases na atmosfera terrestre (o ar ao redor da Terra) retêm a radiação infravermelha. Isto faz com que o planeta se torne mais quente, semelhante ao modo como faz com que uma estufa se torne mais quente.

O efeito estufa é causado por gases de efeito estufa; os gases mais importantes na atmosfera terrestre são: vapor deágua, dióxido de carbono (CO2) e metano. Quando há mais gases de efeito estufa no ar, o ar retém mais calor. É por isso que mais gases de efeito estufa provocam a mudança climática e o aquecimento global.

O efeito estufa é natural. É importante para a vida na Terra. Sem o efeito estufa, a temperatura média da Terra estaria em torno de -18 ou -19 graus Celsius (0 ou 1 grau Fahrenheit). A Terra ficaria trancada em uma era glacial. Por causa do efeito estufa, a temperatura média real da Terra é de 14 graus Celsius (57 graus Fahrenheit).

O problema é que recentemente, o efeito estufa se tornou mais forte. Isto porque os seres humanos têm usado grandes quantidades de combustíveis fósseis, que liberam dióxido de carbono quando são queimados. Como o dióxido de carbono é um gás de efeito estufa, ele tem causado o aquecimento do planeta ao longo dos últimos 150 anos.

Cerca de 10.000 anos atrás, antes das pessoas começarem a queimar grandes quantidades de combustíveis fósseis, havia 260 a 280 partes por milhão (ppm) de dióxido de carbono (CO2) na atmosfera, mas agora há mais de 400 ppm. A maioria dos cientistas diz que ter 350 ppm ou menos é seguro para o meio ambiente e que as espécies do planeta podem se adaptar a este nível. Níveis mais altos podem criar problemas graves para a vida animal e marinha que já estão sendo observados hoje, como a acidificação dos oceanos.

O efeito estufa foi proposto pela primeira vez por Joseph Fourier em 1824. Marte, Vênus e outros planetas com atmosferas também têm efeito estufa. O efeito sobre Vênus é especialmente forte porque Vênus tem muito CO2. É por isso que Vênus é mais quente que Mercúrio, apesar de Mercúrio estar mais próximo do sol. A primeira pessoa a prever que o dióxido de carbono proveniente da queima de combustíveis fósseis (e outros processos de combustão) poderia causar o aquecimento global foi Svante Arrhenius.







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