Espécie

Uma espécie é um tipo de organismo. É uma unidade básica de classificação biológica, e uma classificação formal em taxonomia. Originalmente, a palavra era usada informalmente de um modo bastante vago, mas agora existem pelo menos 26 maneiras diferentes de utilizá-la.

Todos os animais ou plantas que são da mesma espécie pertencem à mesma espécie. Os lobos (Canis lupus) são uma espécie. Os humanos (Homo sapiens) são outra espécie. Em linhas gerais, a idéia é que, por exemplo, os gatos se reproduzem com gatos e produzem mais gatos. Esta é a base para a decisão de ter uma espécie chamada Felis catus. Entretanto, dar uma definição simples de 'espécie' é difícil, e muitas pessoas tentaram.

Espécie é uma palavra para um tipo particular de ser vivo, por exemplo, um chacal. Jackdaws e corvos são semelhantes, portanto estão juntos em um grupo maior (taxon) chamado de gênero, neste caso Corvus. Depois há uma família (como a família dos corvos, que inclui corvos e corvos corvos, assim como os jays e os magpies). As famílias são reunidas em ordens como as aves canoras, o que inclui muitas famílias de pássaros. O próximo grupo é a classe; todos os pássaros estão na mesma classe. Depois disso é o filo, como os vertebrados, que são todos os animais com espinhas dorsais. Por último, é o reino, como o reino animal. Estas são formas de classificar os seres vivos.

Há uma mnemônica para ajudar as pessoas a lembrar a ordem das divisões que estão listadas novamente abaixo: "O Rei Phillip veio para o Grande Espaguete".

Exemplo

Tomemos como exemplo o pássaro chamado Common Loon ou Great Northern Diver:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Classe: Aves
  • Ordem: Gaviiformes
  • Família: Gaviidae
  • Gênero: Gavia
  • Espécies: Gavia immer
  • Nome comum: Common Loon ou Great Northern Diver.

Mudanças históricas no termo

Há uma longa história de discordância sobre se as espécies são coisas objetivas, ou se são rótulos feitos pelo homem. Aqueles que pensam que as espécies são objetivamente diferentes apontam para coisas que as espécies 'boas' fazem. Parecem semelhantes e se reproduzem verdadeiramente, ou seja, acasalam com sua própria espécie e têm descendência que obviamente estão na mesma espécie.

Contra isto são as muitas exceções. Há espécies que se sombreiam gradualmente em outras espécies, e que se cruzam em populações sobrepostas (ver espécies de anéis). Por outro lado, há espécies que parecem absolutamente idênticas, mas que não se reproduzem juntas (espécies de irmãos).

É bastante claro que "espécies" como as utilizadas pelos paleontólogos e "espécies" como as utilizadas por outros biólogos não podem ser as mesmas. Um paleontólogo só pode usar características visíveis de um fóssil, que são apenas uma pequena parte dos traços de uma espécie viva. Não apenas isso, mas muitas espécies que são praticamente idênticas só podem ser distinguidas por seu DNA. Esta descoberta relativamente recente de espécies irmãs é muito importante, e seu número está crescendo rapidamente. Subestimamos o efeito da evolução convergente.

A maior mudança no conceito de espécie foi feita por Charles Darwin, pois a evolução significava que não era possível traçar linhas duras e rápidas entre as espécies. Outra mudança veio quando Ernst Mayr propôs o conceito de espécies biológicas, que enfatizava a população cruzada como o coração do conceito de espécie. Isto significava que, em sua opinião, as espécies eram objetivas, isto não é apenas a opinião subjetiva de um taxonomista. Sua explicação do processo de especiação foi o isolamento geográfico entre as populações que outrora haviam sido cruzamentos consanguíneos. Hoje, a ênfase voltou a se aproximar das idéias de Darwin.

Números

Segundo a estimativa mais recente, há cerca de 8,7 milhões de espécies na Terra. Isto conta apenas com organismos eucariotas. Deixa de fora bactérias, arcaias e vírus.

Menos de um quarto das espécies ainda não foram identificadas, nomeadas e catalogadas. No ritmo atual, pode levar mais de 1000 anos para completar este trabalho. Algumas se extinguirão antes que esta contagem esteja completa.

Páginas relacionadas

  • Wikispecies

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3