Pássaro

As aves (Aves) são um grupo de vertebrados que evoluíram a partir dos dinossauros. São endotérmicos, com penas.

As aves modernas são desdentadas: têm mandíbulas bicudas. Põem ovos de casca dura. Têm uma alta taxa metabólica, um coração de quatro câmaras e um esqueleto forte mas leve.

As aves vivem em todo o mundo. O seu tamanho varia desde o colibri de 5 cm (2 in) até à avestruz de 2,70 m (9 pés). São a classe de tetrápodes com as espécies mais vivas: cerca de dez mil. Mais de metade destes são passeriformes, por vezes conhecidos como aves empoleiradas.

As aves são os parentes vivos mais próximos da Crocodilia. O registo fóssil mostra que as aves evoluíram a partir de dinossauros terópodes de penas.

As aves modernas não são descendentes de Archaeopteryx. De acordo com provas de ADN, as aves modernas (Neornithes) evoluíram do Cretáceo Médio ao Cretáceo Superior. Estimativas mais recentes, utilizando uma nova forma de calibrar os relógios moleculares, mostraram que as aves modernas tiveram a sua origem cedo no Cretáceo Superior. No entanto, a diversificação ocorreu em torno do evento de extinção do Cretáceo-Palaeogene.

O evento de extinção do Cretáceo-Palaeogene há 66 milhões de anos atrás matou todas as linhas de dinossauros não pertencentes à região da Ásia. As aves, especialmente as dos continentes do sul, sobreviveram a este evento e depois migraram para outras partes do mundo.

Os dinossauros primitivos como as aves encontram-se no grupo mais vasto Avialae. Foram encontrados em meados do período Jurássico, há cerca de 170 milhões de anos. Muitas destas primeiras "aves de caule", tais como Anchiornis, ainda não eram capazes de voar em pleno. Muitos tinham características primitivas como dentes nas suas mandíbulas e longas caudas ósseas.

As aves têm asas que estão mais ou menos desenvolvidas dependendo da espécie. Os únicos grupos conhecidos sem asas são as extintas aves moa e elefante. As asas, que evoluíram dos membros anteriores, deram às aves a capacidade de voar. Mais tarde, muitos grupos evoluíram com asas reduzidas, tais como ratites, pinguins e muitas espécies de aves insulares. Os sistemas digestivo e respiratório das aves são também adaptados para voar. Algumas espécies de aves em ambientes aquáticos, particularmente aves marinhas e algumas aves aquáticas, evoluíram como bons nadadores.

Algumas aves, especialmente os corvos e papagaios, estão entre os animais mais inteligentes. Várias espécies de aves fazem e utilizam ferramentas. Muitas espécies sociais transmitem o conhecimento através de gerações, uma forma de cultura. Muitas espécies migram anualmente grandes distâncias. As aves são sociais. Comunicam com sinais visuais, chamadas e cantos de pássaros. Têm comportamentos sociais como a reprodução cooperativa e a caça, a criação de bandos e o mobbing de predadores.

A maioria das espécies de aves são socialmente monogâmicas, geralmente durante uma época de reprodução de cada vez, por vezes durante anos, mas raramente para toda a vida. Outras espécies são poliginiosas (um macho com muitas fêmeas) ou, raramente, poliandrous (uma fêmea com muitos machos). As aves produzem descendência através da postura de ovos que são fertilizados por reprodução sexual. São frequentemente postos num ninho e incubados pelos progenitores. A maioria das aves tem um período prolongado de cuidados parentais após a eclosão. Algumas aves, como as galinhas, põem ovos mesmo quando não são fertilizadas, embora os ovos não fertilizados não produzam descendência.

Muitas espécies de aves são comidas por seres humanos. As aves domesticadas e não domesticadas (aves de capoeira e caça) são fontes de ovos, carne, e penas. As aves canoras, papagaios e outras espécies são populares como animais de estimação. O guano é colhido para ser utilizado como fertilizante. As aves figuram em toda a cultura humana. Cerca de 120-130 espécies tornaram-se extintas devido à actividade humana desde o século XVII e centenas mais antes disso. A actividade humana ameaça à extinção cerca de 1.200 espécies de aves, embora estejam em curso esforços para as proteger. A observação recreativa de pássaros é uma parte importante da indústria do ecoturismo.

Cores das aves

As aves vêm numa enorme variedade de cores. Estas cores podem ser úteis a uma ave de duas maneiras. As cores camufladas ajudam a esconder a ave, e as cores brilhantes identificam a ave a outras da mesma espécie. Muitas vezes o macho é colorido de forma brilhante enquanto a fêmea é camuflada.

Camuflagem de aves

Muitas aves são castanhas, verdes ou cinzentas. Estas cores tornam uma ave mais difícil de ver; camuflam a ave. O castanho é a cor mais comum. As aves castanhas incluem: pardais, emas, tordos, cotovias, águias e falcões e as aves fêmeas de muitas espécies, tais como: louras, patos, melros e pássaros negros. Quando um pássaro castanho está em capim comprido ou entre troncos de árvores ou rochas, é camuflado. As aves que vivem em capim comprido têm frequentemente penas castanhas estriadas de preto que se assemelham a sombras. Um abetouro é quase invisível em canaviais compridos. Outras aves, incluindo estorninhos e minahs, são de cor bastante escura, mas são manchadas com pequenas manchas que se parecem com gotas de chuva nas folhas.

Muitas aves de países quentes são verdes ou têm algumas penas verdes, particularmente papagaios. As aves que vivem em árvores verdes têm frequentemente dorso verde, mesmo que tenham peitos de cores vivas. Do dorso, as aves são camufladas. Isto é muito útil quando sentadas num ninho. O peito da ave de cor brilhante está escondido. Os budgerigars são criados em diferentes cores, tais como azul, branco e malva, mas na natureza, são quase todos verdes e amarelos. Embora voem muito bem, normalmente passam muito tempo no chão, comendo sementes de erva. As suas costas amarelas e pretas listradas ajudam a escondê-las nas sombras feitas pela erva longa e seca, enquanto os seus peitos verdes são de cor semelhante às folhas das gomíferas.

As aves cinzentas incluem a maioria dos pombos e pombas, grous, cegonhas e garças. As aves cinzentas são frequentemente aves que vivem na rocha como pombos ou aves que se sentam em troncos de árvores mortas parecendo um ramo partido. As aves aquáticas como as garças têm frequentemente uma cor cinzenta pálida que torna mais difícil para um peixe reparar que a ave está de pé, à procura de algo para capturar. As aves aquáticas, independentemente da cor que estejam em cima, são frequentemente brancas por baixo, de modo que quando um peixe olha para cima, a ave parece parte do céu.

As aves negras incluem corvos, corvos-marinhos e pássaros negros machos. Algumas aves de cor escura passam bastante tempo no chão, saltando na sombra debaixo de arbustos. Entre estes pássaros estão o melro macho e o melro-cacheiro, que não é preto mas azul muito escuro. Corvos e corvos muitas vezes empoleiram-se nas árvores nuas no Inverno, onde a sua forma negra contra o céu se parece com os ramos escuros e nus.

Cores perceptíveis

Muitas aves não são camufladas, mas destacam-se com cores vivas. São geralmente aves machos cujas fêmeas são baças e camufladas. A função das cores é dupla. Em primeiro lugar, as cores ajudam-nas a obter companheiros, e em segundo lugar, as cores identificam-nas a outros machos da mesma espécie. Muitas aves são territoriais, especialmente durante a época de nidificação. Elas emitem sons territoriais e são facilmente vistas. Isto permite que outros machos saibam que irão defender o seu território. Envia um sinal de "olhar para outro lado" aos seus concorrentes.

Algumas aves são famosas pela sua cor e são nomeadas por ela, tais como o pássaro azul, o martim-pescador azul, o faisão dourado, a arara vermelha, a arara violeta e o pisco.

Muitas outras aves são muito coloridas, em incontáveis combinações. Algumas das aves mais coloridas são bastante comuns, como faisões, pavões, galinhas domésticas e papagaios. Os pequenos pássaros coloridos incluem as mamas azuis, os tentilhões dourados, os beija-flores, as rugas das fadas e os comedores de abelhas (que também são chamados pássaros arco-íris). Algumas aves, como as do pássaro do paraíso na Papua Nova Guiné, têm penas tão bonitas que foram caçadas por elas.

O peafowl é o melhor exemplo de uma exposição de cor para atrair um companheiro. Também as aves domésticas masculinas e as aves da selva têm penas longas e brilhantes acima da cauda e também penas longas do pescoço que podem ter uma cor diferente das suas asas e do seu corpo. Existem muito poucos tipos de aves (como o papagaio eclectus) onde a fêmea é mais colorida do que o macho.

Os "pássaros de Piemonte" são a preto e branco. As aves pretas e brancas incluem pegas, gansos piriformes, pelicanos e pegas australianas (que não são realmente pegas de todo). As aves de pelicano têm frequentemente bicos e pernas de cor amarela ou vermelha. O faisão prateado, com a sua longa cauda branca listrada com finas barras de preto, tem uma cara de cor brilhante.

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Pato comum

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Flamingo

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Oriole dourado.

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Cauda azul dos Himalaias

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pitta de banda malaia

Perdiz cinzenta
Perdiz cinzenta

Esta coruja Scops é quase invisível contra a árvore
Esta coruja Scops é quase invisível contra a árvore

Par de patos tangerina. Um bom exemplo de uma regra geral: as aves machos são as vistosas, as fêmeas são as desgraçadas.
Par de patos tangerina. Um bom exemplo de uma regra geral: as aves machos são as vistosas, as fêmeas são as desgraçadas.

Cores das aves

As aves vêm numa enorme variedade de cores. Estas cores podem ser úteis a uma ave de duas maneiras. As cores camufladas ajudam a esconder a ave, e as cores brilhantes identificam a ave a outras da mesma espécie. Muitas vezes o macho é colorido de forma brilhante enquanto a fêmea é camuflada.

Camuflagem de aves

Muitas aves são castanhas, verdes ou cinzentas. Estas cores tornam uma ave mais difícil de ver; camuflam a ave. O castanho é a cor mais comum. As aves castanhas incluem: pardais, emas, tordos, cotovias, águias e falcões e as aves fêmeas de muitas espécies, tais como: louras, patos, melros e pássaros negros. Quando um pássaro castanho está em capim comprido ou entre troncos de árvores ou rochas, é camuflado. As aves que vivem em capim comprido têm frequentemente penas castanhas estriadas de preto que se assemelham a sombras. Um abetouro é quase invisível em canaviais compridos. Outras aves, incluindo estorninhos e minahs, são de cor bastante escura, mas são manchadas com pequenas manchas que se parecem com gotas de chuva nas folhas. As aves podem também camuflar os seus ninhos.

Muitas aves de países quentes são verdes ou têm algumas penas verdes, particularmente papagaios. As aves que vivem em árvores verdes têm frequentemente dorso verde, mesmo que tenham peitos de cores vivas. Do dorso, as aves são camufladas. Isto é muito útil quando sentadas num ninho. O peito da ave de cor brilhante é escondido. Os budgerigars são criados em diferentes cores, tais como azul, branco e malva, mas na natureza, são quase todos verdes e amarelos. Embora voem muito bem, normalmente passam muito tempo no chão, comendo sementes de erva. As suas costas amarelas e pretas listradas ajudam a escondê-las nas sombras feitas pela erva longa e seca, enquanto os seus peitos verdes são de cor semelhante às folhas das gomíferas.

As aves cinzentas incluem a maioria dos pombos e pombas, grous, cegonhas e garças. As aves cinzentas são frequentemente aves que vivem na rocha como pombos ou aves que se sentam em troncos de árvores mortas parecendo um ramo partido. As aves aquáticas como as garças têm frequentemente uma cor cinzenta pálida que torna mais difícil para um peixe reparar que a ave está de pé, à procura de algo para capturar. As aves aquáticas, independentemente da cor que estejam em cima, são frequentemente brancas por baixo, de modo que quando um peixe olha para cima, a ave parece parte do céu.

As aves negras incluem corvos, corvos-marinhos e pássaros negros machos. Algumas aves de cor escura passam bastante tempo no chão, saltando na sombra debaixo de arbustos. Entre estes pássaros estão o melro macho e o melro-cacheiro, que não é preto mas azul muito escuro. Corvos e corvos muitas vezes empoleiram-se nas árvores nuas no Inverno, onde a sua forma negra contra o céu se parece com os ramos escuros e nus.

Cores perceptíveis

Muitas aves não são camufladas, mas destacam-se com cores vivas. São geralmente aves machos cujas fêmeas são baças e camufladas. A função das cores é dupla. Em primeiro lugar, as cores ajudam-nas a obter companheiros, e em segundo lugar, as cores identificam-nas a outros machos da mesma espécie. Muitas aves são territoriais, especialmente durante a época de nidificação. Elas emitem sons territoriais e são facilmente vistas. Isto permite que outros machos saibam que irão defender o seu território. Envia um sinal de "olhar para outro lado" aos seus concorrentes.

Algumas aves são famosas pela sua cor e são nomeadas por ela, tais como o pássaro azul, o martim-pescador azul, o faisão dourado, a arara vermelha, a arara violeta e o pisco.

Muitas outras aves são muito coloridas, em incontáveis combinações. Algumas das aves mais coloridas são bastante comuns, como faisões, pavões, galinhas domésticas e papagaios. Os pequenos pássaros coloridos incluem as mamas azuis, os tentilhões dourados, os beija-flores, os wrens de fadas e os comedores de abelhas (que também são chamados de pássaros arco-íris). Algumas aves, como as do pássaro do paraíso na Papua Nova Guiné, têm penas tão bonitas que foram caçadas por elas.

O peafowl é o melhor exemplo de uma exposição de cor para atrair um companheiro. Também as aves domésticas masculinas e as aves da selva têm penas longas e brilhantes acima da cauda e também penas longas do pescoço que podem ter uma cor diferente das suas asas e do seu corpo. Existem muito poucos tipos de aves (como o papagaio eclectus) onde a fêmea é mais colorida do que o macho.

Os "pássaros de Piemonte" são a preto e branco. As aves pretas e brancas incluem pegas, gansos piriformes, pelicanos e pegas australianas (que não são realmente pegas de todo). As aves de pelicano têm frequentemente bicos e pernas de cor amarela ou vermelha. O faisão prateado, com a sua longa cauda branca listrada com finas barras de preto, tem uma cara de cor brilhante.

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Pato comum

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Flamingo

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Oriole dourado.

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Cauda azul dos Himalaias

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pitta de banda malaia

Perdiz cinzenta
Perdiz cinzenta

Esta coruja Scops é quase invisível contra a árvore
Esta coruja Scops é quase invisível contra a árvore

Par de patos tangerina. Um bom exemplo de uma regra geral: as aves machos são as vistosas, as fêmeas são as desgraçadas.
Par de patos tangerina. Um bom exemplo de uma regra geral: as aves machos são as vistosas, as fêmeas são as desgraçadas.

Voo

A maioria das aves pode voar. Fazem-no empurrando pelo ar com as suas asas. As superfícies curvas das asas provocam correntes de ar (vento) que levantam a ave. O bater das asas mantém a corrente de ar em movimento para criar a elevação e também faz com que a ave avance.

Algumas aves podem deslizar sobre as correntes de ar sem se baterem. Muitas aves utilizam este método quando estão prestes a aterrar. Algumas aves podem também pairar e permanecer num único lugar. Este método é utilizado por aves de rapina como os falcões que procuram algo para comer. As gaivotas também são boas a pairar, particularmente se houver uma brisa forte. As aves que pairam mais experientes são beija-flores minúsculos que podem bater as suas asas tanto para trás como para a frente e podem permanecer bastante quietas no ar enquanto mergulham os seus longos bicos em flores para se alimentarem do doce néctar.

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Um bando de cisnes de tundra voa em formação V.

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Esta águia-pesqueira no Centro Espacial Kennedy está a pairar.

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Um albatroz errante pode dormir enquanto voa.

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As grandes asas largas de um abutre permitem que ele suba sem bater.

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As penas macias de uma coruja permitem-lhe voar silenciosamente.

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Algumas aves, tais como a codorniz, vivem principalmente no solo.

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Uma batina não pode voar mas pode defender-se a si própria.

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As barbatanas dos pinguins são boas para nadar.

Tipos de voo

Os diferentes tipos de aves têm necessidades diferentes. As suas asas são adaptadas para se adaptarem à forma como voam.

As grandes aves de rapina, como as águias, que passam muito tempo a voar ao vento, têm asas grandes e largas. As penas principais de voo são longas e largas. Ajudam a águia a permanecer nas correntes de ar ascendentes sem utilizar muita energia, enquanto a águia olha para o chão em baixo, para encontrar a refeição seguinte. Quando a águia vê alguma pequena criatura mover-se, pode fechar as suas asas e cair do céu como um míssil, abrindo novamente as suas grandes asas para abrandar quando chega a terra. A maior águia do mundo, a águia filipina tem uma envergadura de asas de cerca de 2 m de largura.

As aves que vivem em áreas de pastagem ou florestas abertas e se alimentam de fruta, insectos e répteis passam muitas vezes muito tempo a voar em viagens curtas à procura de comida e água. Têm asas que são moldadas de forma semelhante às águias, mas mais redondas e não tão boas para voar. Estas incluem muitas aves australianas como as catatuas.

Aves como os gansos que migram de um país para outro voam a distâncias muito longas. As suas asas são grandes e fortes, porque as aves são grandes e estocam em alimento para o longo voo. As aves aquáticas migradoras formam geralmente grupos familiares de 12-30 aves. Voam muito alto, fazendo uso de longas correntes de ar que sopram de norte a sul em estações diferentes. Estão muito bem organizadas, muitas vezes voando num padrão em V. Os gansos na parte de trás não têm de bater com tanta força; são puxados pelo vento dos que estão à frente. De vez em quando, mudam o líder para que o pássaro da frente, que mais trabalha e marca o ritmo, possa ter um descanso. Gansos e cisnes são as aves que voam mais alto, atingindo 8.000 metros ou mais quando em migração. Os gansos buzinam frequentemente alto enquanto voam. Pensa-se que o fazem para apoiar o líder e ajudar os jovens.

As aves que voam muito rapidamente, tais como andorinhões e andorinhas, têm longas asas estreitas e pontiagudas. Estas aves precisam de grande velocidade porque comem insectos, apanhando a maioria delas enquanto voam. Estas aves também migram. Recolhem-se frequentemente em enormes bandos de milhares de aves que se movem juntas como uma nuvem rodopiante.

As aves que vivem em arbustos e ramos têm asas triangulares que ajudam a ave a mudar de direcção. Muitas aves da floresta são peritas em acelerar ao bater e depois deslizar constantemente entre as árvores, inclinando-se para evitar as coisas à medida que avançam. Os membros da família kingfisher são peritos neste tipo de voo.

Aves como as corujas que caçam à noite têm asas com penas suaves e arredondadas para que não se abanem alto. As aves que estão acordadas durante a noite são chamadas aves nocturnas. As aves que estão acordadas durante o dia são diurnas.

Um albatroz errante e uma gaivina do Árctico podem passar vários anos sem chegar a terra. Podem dormir enquanto planam e ter asas que, quando esticadas, se parecem com as asas de um avião a jacto.

As aves como as galinhas que se alimentam principalmente no solo e só usam as suas asas para voar em segurança têm asas pequenas.

Bandos

Os bandos de aves podem ser muito bem organizados de forma a cuidar de todos os membros do bando. Estudos de pequenos bandos de aves como pardais de árvores mostram que eles comunicam claramente uns com os outros, pois por vezes milhares de aves podem voar em formação próxima e em espiral sem colidir (ou voar uns contra os outros).

Dois comportamentos comuns em aves em bando são a guarda e o reconhecimento. Quando um bando de aves se alimenta, é comum uma ave empoleirar-se num local alto para manter a guarda sobre o bando. Da mesma forma, quando um bando está a dormir, muitas vezes, uma ave permanece acordada. É também comum que grandes bandos enviem uma ou duas aves à sua frente quando estão a voar para uma nova área. As aves de observação podem espiar a mentira da terra para encontrar comida, água e bons lugares para se empoleirar.

Pássaros sem vôo

Algumas aves não voam. Estas incluem aves que correm como avestruzes e emas e aves que vivem no oceano, a grande família dos pinguins.

As avestruzes e emas não precisam de voar porque embora se alimentem e façam ninho no solo, o seu grande tamanho e a sua velocidade é a sua protecção. Algumas outras aves que se alimentam no solo não têm tido tanta sorte. Algumas aves, como o dodó e o kiwi, alimentavam-se de aves terrestres que viviam em segurança em ilhas onde não havia nada de perigoso para as comer. Perderam o poder de voar. Os kiwis estão em perigo porque a colonização europeia na Nova Zelândia trouxe animais como gatos, cães e ratos que matam os kiwis e comem os seus ovos. No entanto, os kiwis e também o raro papagaio terrestre da Nova Zelândia sobreviveram. No caso dos dodos, eles eram gordos e deliciosos. Foram mortos e comidos por marinheiros até não haver mais nenhum. Outras aves sem vôo que desapareceram são o grande auk e o moa.

Os pinguins passam muito tempo no mar, onde estão em perigo devido às focas. Em terra, vivem normalmente em áreas onde havia poucos perigos, até à chegada dos colonos europeus com cães e gatos. As suas asas adaptaram-se à vida no mar e tornaram-se barbatanas que os ajudam a nadar muito rapidamente.

Voo

A maioria das aves pode voar. Fazem-no empurrando pelo ar com as suas asas. As superfícies curvas das asas provocam correntes de ar (vento) que levantam a ave. O bater das asas mantém a corrente de ar em movimento para criar a elevação e também faz com que a ave avance.

Algumas aves podem deslizar sobre as correntes de ar sem se baterem. Muitas aves utilizam este método quando estão prestes a aterrar. Algumas aves podem também pairar e permanecer num único lugar. Este método é utilizado por aves de rapina como os falcões que procuram algo para comer. As gaivotas são também boas a pairar, particularmente se houver uma brisa forte. As aves que pairam mais experientes são beija-flores minúsculos que podem bater as suas asas tanto para trás como para a frente e podem permanecer bastante quietas no ar enquanto mergulham os seus longos bicos em flores para se alimentarem do doce néctar.

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Um bando de cisnes de tundra voa em formação V.

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Esta águia-pesqueira no Centro Espacial Kennedy está a pairar.

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Um albatroz errante pode dormir enquanto voa.

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As grandes asas largas de um abutre permitem que ele suba sem bater.

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As penas macias de uma coruja permitem-lhe voar silenciosamente.

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Algumas aves, tais como a codorniz, vivem principalmente no solo.

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Uma batina não pode voar mas pode defender-se a si própria.

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As barbatanas dos pinguins são boas para nadar.

Tipos de voo

Os diferentes tipos de aves têm necessidades diferentes. As suas asas são adaptadas para se adaptarem à forma como voam.

As grandes aves de rapina, como as águias, que passam muito tempo a voar ao vento, têm asas grandes e largas. As penas principais de voo são longas e largas. Ajudam a águia a permanecer nas correntes de ar ascendentes sem utilizar muita energia, enquanto a águia olha para o chão em baixo, para encontrar a refeição seguinte. Quando a águia vê alguma pequena criatura mover-se, pode fechar as suas asas e cair do céu como um míssil, abrindo novamente as suas grandes asas para abrandar quando chega a terra. A maior águia do mundo, a águia filipina tem uma envergadura de asas de cerca de 2 m de largura.

As aves que vivem em áreas de pastagem ou florestas abertas e se alimentam de fruta, insectos e répteis passam muitas vezes muito tempo a voar em viagens curtas à procura de comida e água. Têm asas que são moldadas de forma semelhante às águias, mas mais redondas e não tão boas para voar. Estas incluem muitas aves australianas como as catatuas.

Aves como os gansos que migram de um país para outro voam a distâncias muito longas. As suas asas são grandes e fortes, porque as aves são grandes e estocam em alimento para o longo voo. As aves aquáticas migradoras formam geralmente grupos familiares de 12-30 aves. Voam muito alto, fazendo uso de longas correntes de ar que sopram de norte a sul em estações diferentes. Estão muito bem organizadas, muitas vezes voando num padrão em V. Os gansos na parte de trás não têm de bater com tanta força; são puxados pelo vento dos que estão à frente. De vez em quando, mudam o líder para que o pássaro da frente, que mais trabalha e marca o ritmo, possa ter um descanso. Gansos e cisnes são as aves que voam mais alto, atingindo 8.000 metros ou mais quando em migração. Os gansos buzinam frequentemente alto enquanto voam. Pensa-se que o fazem para apoiar o líder e ajudar os jovens.

As aves que voam muito rapidamente, tais como andorinhões e andorinhas, têm longas asas estreitas e pontiagudas. Estas aves precisam de grande velocidade porque comem insectos, apanhando a maioria delas enquanto voam. Estas aves também migram. Recolhem-se frequentemente em enormes bandos de milhares de aves que se movem juntas como uma nuvem rodopiante.

As aves que vivem em arbustos e ramos têm asas triangulares que ajudam a ave a mudar de direcção. Muitas aves da floresta são peritas em acelerar ao bater e depois deslizar constantemente entre as árvores, inclinando-se para evitar as coisas à medida que avançam. Os membros da família kingfisher são peritos neste tipo de voo.

Aves como as corujas que caçam à noite têm asas com penas suaves e arredondadas para que não se abanem alto. As aves que estão acordadas durante a noite são chamadas aves nocturnas. As aves que estão acordadas durante o dia são diurnas.

Um albatroz errante e uma gaivina do Árctico podem passar vários anos sem chegar a terra. Podem dormir enquanto planam e ter asas que, quando esticadas, se parecem com as asas de um avião a jacto.

As aves como as galinhas que se alimentam principalmente no solo e só usam as suas asas para voar em segurança têm asas pequenas.

Bandos

Os bandos de aves podem ser muito bem organizados de forma a cuidar de todos os membros do bando. Estudos de pequenos bandos de aves como pardais de árvores mostram que eles comunicam claramente uns com os outros, pois por vezes milhares de aves podem voar em formação próxima e em espiral sem colidir (ou voar uns contra os outros).

Dois comportamentos comuns em aves em bando são a guarda e o reconhecimento. Quando um bando de aves se alimenta, é comum uma ave empoleirar-se num local alto para manter a guarda sobre o bando. Da mesma forma, quando um bando está a dormir, muitas vezes, uma ave permanece acordada. É também comum que grandes bandos enviem uma ou duas aves à sua frente quando estão a voar para uma nova área. As aves de observação podem espiar a mentira da terra para encontrar comida, água e bons lugares para se empoleirar.

Pássaros sem vôo

Algumas aves não voam. Estas incluem aves que correm como avestruzes e emas e aves que vivem no oceano, a grande família dos pinguins.

As avestruzes e emas não precisam de voar porque embora se alimentem e façam ninho no solo, o seu grande tamanho e a sua velocidade é a sua protecção. Algumas outras aves que se alimentam no solo não têm tido tanta sorte. Algumas aves, como o dodó e o kiwi, alimentavam-se de aves terrestres que viviam em segurança em ilhas onde não havia nada de perigoso para as comer. Perderam o poder de voar. Os kiwis estão em perigo porque a colonização europeia na Nova Zelândia trouxe animais como gatos, cães e ratos que matam os kiwis e comem os seus ovos. No entanto, os kiwis e também o raro papagaio terrestre da Nova Zelândia sobreviveram. No caso dos dodos, eles eram gordos e deliciosos. Foram mortos e comidos por marinheiros até não haver mais nenhum. Outras aves sem vôo que desapareceram são o grande auk e o moa.

Os pinguins passam muito tempo no mar, onde estão em perigo devido às focas. Em terra, vivem normalmente em áreas onde havia poucos perigos, até à chegada dos colonos europeus com cães e gatos. As suas asas adaptaram-se à vida no mar e tornaram-se barbatanas que os ajudam a nadar muito rapidamente.

Digestão

As aves modernas não têm dentes, mas devem, no entanto, partir os alimentos antes de serem digeridas. Antes de mais, ao longo da sua garganta (esófago) têm uma cultura. Isto armazena os alimentos antes de serem digeridos. Desta forma, uma ave pode comer vários artigos, e depois voar para um local tranquilo para os digerir.

O seu estômago vem a seguir, com duas partes muito diferentes. Uma parte é como uma haste oca recta que segrega ácido clorídrico suave e uma enzima para quebrar as proteínas. A outra parte do estômago é a moela. Esta é muscular, e mói o conteúdo. Nas aves herbívoras, a moela contém algumas gastrintestinais (pequenas pedras ou pedaços de grão). As espinhas de peixe serão na sua maioria dissolvidas pelo ácido do estômago. Os alimentos parcialmente digeridos e moídos vão agora para o intestino, onde a digestão é concluída, e depois a maior parte do conteúdo é absorvida. Qualquer coisa indigestível, por exemplo restos de penas, é regurgitada pela boca, e não pela cloaca.

O sistema é eficaz, e as aves carnívoras podem engolir presas bastante grandes. Uma garça azul pode engolir um peixe tão grande como uma carpa com sucesso. Os violadores comem segurando a presa e rasgando-a com o seu bico.

Digestão

As aves modernas não têm dentes, e muitas engolem as suas presas inteiras. No entanto, devem partir os alimentos antes de serem digeridos. Antes de mais, ao longo da sua garganta (esófago) têm uma cultura. Isto armazena os alimentos antes de serem digeridos. Desta forma, uma ave pode comer vários artigos, e depois voar para um local tranquilo para os digerir.

O seu estômago vem a seguir, com duas partes muito diferentes. Uma parte é como uma haste oca recta que segrega ácido clorídrico suave e uma enzima para quebrar as proteínas. A outra parte do estômago é a moela. Esta é muscular, e mói o conteúdo. Nas aves herbívoras, a moela contém algumas gastrintestinais (pequenas pedras ou pedaços de grão). As espinhas de peixe serão na sua maioria dissolvidas pelo ácido do estômago. Os alimentos parcialmente digeridos e moídos vão agora para o intestino, onde a digestão é concluída, e a maior parte do conteúdo é absorvida. Qualquer coisa indigestível, por exemplo restos de penas, é regurgitada pela boca, e não pela cloaca.

O sistema é eficaz, e as aves carnívoras podem engolir presas bastante grandes. Uma garça azul pode engolir um peixe tão grande como uma carpa com sucesso. Os violadores comem segurando a presa com um pé, e rasgando-a com o seu bico.

Reprodução

Acasalamento

Embora as aves sejam criaturas de sangue quente como os mamíferos, elas não dão à luz crias vivas. Põem ovos como os répteis, mas a casca do ovo de uma ave é dura. O bebé pássaro cresce dentro do ovo, e após algumas semanas eclode (parte do ovo).

As aves em climas frios têm geralmente uma época de reprodução uma vez por ano na Primavera. As aves migratórias podem ter duas nascentes e duas épocas de acasalamento num ano. Tal como as aves que vivem em climas quentes.

Quando a época de reprodução chega, as aves escolhem parceiros. Algumas aves são acasaladas para toda a vida, como os casais casados. Estas aves incluem pombos, gansos, e grous. Outras aves procuram novos parceiros todos os anos e, por vezes, um macho ou um galo terá várias esposas.

Para as aves que escolhem novos companheiros, parte da época de reprodução é exposta. Os machos farão todo o tipo de coisas para atrair as fêmeas. Estas incluem cantar, dançar, mostrar as penas e construir um belo ninho. Algumas aves machos têm penas esplêndidas para atrair as fêmeas. O mais famoso é o pavão que consegue espalhar as penas acima da cauda para um enorme leque.

·        

Uma exposição de pavões

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O guindastearus, como a maioria dos guindastes, companheiros de vida e pares dançam juntos.

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Ninho de Emu.

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Um ninho de pardais domésticos.

Aninhamento

Uma vez que as aves tenham encontrado parceiros, encontram um local adequado para pôr ovos. A ideia do que é um lugar adequado difere entre as espécies, mas a maioria constrói ninhos de pássaros. Robins farão um belo ninho redondo de erva tecida e forrá-lo-ão cuidadosamente com penas, pedaços de penugem e outras coisas macias. As andorinhas gostam de fazer ninhos perto de outras andorinhas. Fazem ninhos a partir de pequenas manchas de barro, frequentemente sobre uma viga perto do telhado de um edifício onde está bem abrigada. Muitas aves gostam de uma árvore oca para nidificar. Os ninhos de águia são muitas vezes apenas pilhas de madeira morta no topo da árvore ou montanha mais alta. Os perus esfregam juntos uma enorme pilha de folhas que podem ter 10 metros de largura. Os Guillemots põem os seus ovos em prateleiras de pedra sem nenhum ninho. Os seus ovos são moldados de forma a rolarem em círculos e a não caírem de penhascos. Um cuco não faz o seu próprio ninho. Coloca o seu ovo no ninho de outra ave e deixa-o para eles cuidarem dele. Os ovos de cuco são camuflados para se parecerem com os ovos do hospedeiro.

Quando o ninho tiver sido preparado, as aves acasalam para que os ovos sejam fertilizados e os pintos comecem a crescer. Ao contrário dos mamíferos, as aves têm apenas uma abertura como orifício de saída para os fluidos corporais, e para a reprodução. A abertura é chamada de cloaca. Uma ave fêmea, chamada galinha, tem dois ovários, dos quais o ovário esquerdo produz normalmente ovos.

A maioria das aves machos não têm órgãos sexuais que possam ser vistos. Mas dentro do macho há dois testículos que produzem esperma que é armazenado na cloaca. As aves acasalam esfregando as suas cloacas juntas, embora com algumas aves, particularmente grandes aves aquáticas, o macho tenha uma espécie de pénis dentro da cloaca.

Hatching

Uma vez a galinha acasalada, ela produz ovos férteis que têm pintos que crescem dentro deles. Ela põe os ovos no ninho. Pode haver apenas um ovo ou um número deles, chamado ninhada. As emas podem pôr até quinze enormes ovos verdes escuros numa ninhada. Após a postura dos ovos, estes são incubados, ou mantidos quentes para que os pintos se formem no seu interior. A maioria das aves permanecem juntas durante toda a época de nidificação, e uma vantagem é que o trabalho é partilhado. Muitas aves revezam-se sentadas sobre os ovos, para que cada adulto possa alimentar-se.

Nem sempre é este o caso. Com as emas, o macho faz toda a sessão e toda a papa-bebés. Com os pinguins imperadores, é também o macho que cuida do ovo. Existe apenas um ovo, que ele mantém em pé e sob as penas, de pé num grande grupo de machos sem se alimentar até o pintainho nascer. Enquanto os ovos eclodem, as fêmeas estão no mar, alimentando-se, para que possam cuidar dos pintos quando estes regressam.

Algumas aves colocam os ovos no interior ou em cima do monte de folhas e galhos. O monte actua como um monte de composto. A decomposição das folhas em decomposição provoca o aumento da temperatura. Isto é calor libertado pela acção química da respiração bacteriana e fúngica. É a mesma reacção que mantém os mamíferos e as aves a uma temperatura elevada. Os pais deixam o monte. Quando os pintos eclodem, são capazes de se alimentarem a si próprios.

Muitas aves pequenas levam 2-4 semanas a chocar ovos. Os albatrozes demoram 80 dias. Durante este tempo, a fêmea perde muito do seu peso corporal.

O tempo de incubação mais rápido é para o cuco. Alguns tipos de cucos demoram apenas 10 dias. Isto significa que quando eclodem no ninho dos seus "pais adoptivos", os ovos que os pais puseram ainda não estão prontos. Os cucos recém-nascidos são nus, cegos e feios, mas são fortes. Ficam debaixo de quaisquer ovos que estejam no ninho e deitam-nos fora antes de eclodirem. Isto significa que o cuco tem o cuidado total de ambos os pais. Os cucos bebés crescem rapidamente e muitas vezes tornam-se maiores do que os pais que os alimentam.

Quando os pássaros bebés chocam, na maioria dos tipos de aves, são alimentados por ambos os pais, e por vezes também por tias mais velhas. As suas bocas estão sempre abertas e são frequentemente muito coloridas, o que actua como um "releaser", um gatilho que estimula os pais a alimentá-los. Para as aves que comem cereais e fruta, os pais comem e em parte digerem a comida para os bebés. É depois vomitado cuidadosamente na boca do bebé.

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Um black redstart a alimentar os pintos

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Cisne negro e cisne-cilítico

·        

Uma toutinegra a alimentar um cuco bebé

·        

Duas catatuas com crista de enxofre de um grande bando estão em alerta

Famílias

Muitas aves, particularmente as que acasalam para toda a vida, são muito sociáveis e mantêm-se juntas num grupo familiar que pode ser qualquer coisa desde 4 ou 6 aves adultas e as suas crias até um bando muito grande.

À medida que os pintos crescem, mudam a penugem felpuda que os cobre como bebés para penas reais. Nesta fase, são chamados de calouros. Outros membros da família podem ajudar a cuidar dos pintos calouros, alimentando-os e protegendo-os de ataques enquanto os pais se alimentam. Quando os calouros têm as suas novas penas, saem do ninho para aprenderem a voar. Em alguns tipos de aves, como os pombos, os pais velam por isso e à medida que os jovens se tornam mais fortes, dão-lhes lições de voo, ensinando-os a planar, a voar em espiral e a aterrar como um perito.

Cisnes acasalam para toda a vida
Cisnes acasalam para toda a vida

Reprodução

Acasalamento

Embora as aves sejam criaturas de sangue quente como os mamíferos, elas não dão à luz crias vivas. Põem ovos como os répteis, mas a casca do ovo de uma ave é dura. O bebé pássaro cresce dentro do ovo, e após algumas semanas eclode (parte do ovo).

As aves em climas frios têm geralmente uma época de reprodução uma vez por ano na Primavera. As aves migratórias podem ter duas nascentes e duas épocas de acasalamento num ano.

Quando a época de reprodução chega, as aves escolhem parceiros. Algumas aves são acasaladas para toda a vida, como os casais casados. Estas aves incluem pombos, gansos, e grous. Outras aves procuram novos parceiros todos os anos e, por vezes, um macho ou um galo terá várias esposas.

Para as aves que escolhem novos companheiros, parte da época de reprodução é exposta. Os machos farão todo o tipo de coisas para atrair as fêmeas. Estas incluem cantar, dançar, mostrar as penas e construir um belo ninho. Algumas aves machos têm penas esplêndidas para atrair as fêmeas. O mais famoso é o pavão que consegue espalhar as penas acima da cauda para um enorme leque.

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Uma exposição de pavões

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O guindastearus, como a maioria dos guindastes, companheiros de vida e pares dançam juntos.

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Ninho de Emu.

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Um ninho de pardais domésticos.

Aninhamento

Uma vez que as aves tenham encontrado parceiros, encontram um local adequado para pôr ovos. A ideia do que é um lugar adequado difere entre as espécies, mas a maioria constrói ninhos de pássaros. Robins farão um belo ninho redondo de erva tecida e forrá-lo-ão cuidadosamente com penas, pedaços de penugem e outras coisas macias. As andorinhas gostam de fazer ninhos perto de outras andorinhas. Fazem ninhos a partir de pequenas manchas de barro, frequentemente sobre uma viga perto do telhado de um edifício onde está bem abrigada. Muitas aves gostam de uma árvore oca para nidificar. Os ninhos de águia são muitas vezes apenas pilhas de madeira morta no topo da árvore ou montanha mais alta. Os perus esfregam juntos uma enorme pilha de folhas que podem ter 10 metros de largura. Os Guillemots põem os seus ovos em prateleiras de pedra sem nenhum ninho. Os seus ovos são moldados de forma a rolarem em círculos e a não caírem de penhascos. Um cuco não faz o seu próprio ninho. Coloca o seu ovo no ninho de outra ave e deixa-o para eles cuidarem dele. Os ovos de cuco são camuflados para se parecerem com os ovos do hospedeiro.

Quando o ninho tiver sido preparado, as aves acasalam para que os ovos sejam fertilizados e os pintos comecem a crescer. Ao contrário dos mamíferos, as aves têm apenas uma abertura como orifício de saída para os fluidos corporais, e para a reprodução. A abertura é chamada de cloaca. Uma ave fêmea, chamada galinha, tem dois ovários, dos quais o ovário esquerdo produz normalmente ovos.

A maioria das aves machos não têm órgãos sexuais que possam ser vistos. Mas dentro do macho há dois testículos que produzem esperma que é armazenado na cloaca. As aves acasalam esfregando as suas cloacas juntas, embora com algumas aves, particularmente grandes aves aquáticas, o macho tenha uma espécie de pénis dentro da cloaca.

Hatching

Uma vez a galinha acasalada, ela produz ovos férteis que têm pintos que crescem dentro deles. Ela põe os ovos no ninho. Pode haver apenas um ovo ou um número deles, chamado ninhada. As emas podem pôr até quinze enormes ovos verdes escuros numa ninhada. Após a postura dos ovos, estes são incubados, ou mantidos quentes para que os pintos se formem no seu interior. A maioria das aves permanecem juntas durante toda a época de nidificação, e uma vantagem é que o trabalho é partilhado. Muitas aves revezam-se sentadas sobre os ovos, para que cada adulto possa alimentar-se.

Nem sempre é este o caso. Com as emas, o macho faz toda a sessão e toda a papa-bebés. Com os pinguins imperadores, é também o macho que cuida do ovo. Existe apenas um ovo, que ele mantém em pé e sob as penas, de pé num grande grupo de machos sem se alimentar até o pintainho nascer. Enquanto os ovos eclodem, as fêmeas estão no mar, alimentando-se, para que possam cuidar dos pintos quando estes regressam.

Algumas aves colocam os ovos no interior ou em cima do monte de folhas e galhos. O monte actua como um monte de composto. A decomposição das folhas em decomposição provoca o aumento da temperatura. Isto é calor libertado pela acção química da respiração bacteriana e fúngica. É a mesma reacção que mantém os mamíferos e as aves a uma temperatura elevada. Os pais deixam o monte. Quando os pintos eclodem, são capazes de se alimentarem a si próprios.

Muitas aves pequenas levam 2-4 semanas a chocar ovos. Os albatrozes demoram 80 dias. Durante este tempo, a fêmea perde muito do seu peso corporal.

O tempo de incubação mais rápido é para o cuco. Alguns tipos de cucos demoram apenas 10 dias. Isto significa que quando eclodem no ninho dos seus "pais adoptivos", os ovos que os pais puseram ainda não estão prontos. Os cucos recém-nascidos são nus, cegos e feios, mas são fortes. Ficam debaixo de quaisquer ovos que estejam no ninho e deitam-nos fora antes de eclodirem. Isto significa que o cuco tem o cuidado total de ambos os pais. Os cucos bebés crescem rapidamente e muitas vezes tornam-se maiores do que os pais que os alimentam.

Quando os pássaros bebés chocam, na maioria dos tipos de aves, são alimentados por ambos os pais, e por vezes também por tias mais velhas. As suas bocas estão sempre abertas e são frequentemente muito coloridas, o que actua como um "releaser", um gatilho que estimula os pais a alimentá-los. Para as aves que comem cereais e fruta, os pais comem e em parte digerem a comida para os bebés. É depois vomitado cuidadosamente na boca do bebé.

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Um black redstart a alimentar os pintos

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Cisne negro e cisne-cilítico

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Uma toutinegra a alimentar um cuco bebé

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Duas catatuas com crista de enxofre de um grande bando estão em alerta

Famílias

Muitas aves, particularmente as que acasalam para toda a vida, são muito sociáveis e mantêm-se juntas num grupo familiar que pode ser qualquer coisa desde 4 ou 6 aves adultas e as suas crias até um bando muito grande.

À medida que os pintos crescem, mudam a penugem felpuda que os cobre como bebés para penas reais. Nesta fase, são chamados de calouros. Outros membros da família podem ajudar a cuidar dos pintos calouros, alimentando-os e protegendo-os de ataques enquanto os pais se alimentam. Quando os calouros têm as suas novas penas, saem do ninho para aprenderem a voar. Em alguns tipos de aves, como os pombos, os pais velam por isso e à medida que os jovens se tornam mais fortes, dão-lhes lições de voo, ensinando-os a planar, a voar em espiral e a aterrar como um perito.

Cisnes acasalam para toda a vida
Cisnes acasalam para toda a vida

Comunicação

A maioria das aves são animais sociais, pelo menos em parte do tempo. Comunicam uns com os outros utilizando sons e mostradores.

Quase todas as aves fazem sons para comunicar. Os tipos de ruídos que variam muito. Algumas aves podem cantar, e são chamadas pássaros cantores ou passeriformes. Exemplos são os robins, cotovias, canários, tordos, rouxinóis. Os corvos-marinhos são passeriformes, mas não cantam. As aves que não são pássaros canoros incluem: pombos, gaivotas, águias marinhas, corujas e patos. Os papagaios não são pássaros canoros, ainda que possam ser ensinados a cantar canções humanas.

·        

Uma ave canora favorita, o robin europeu.

·        

O corvo do galo é uma chamada familiar das aves.

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O pied currawong, um cantor excepcional.

·        

O Jackdaws ajudou Lorenz a compreender a comunicação das aves.

Pássaros da Canção

Todas as aves fazem ruídos (''vocalização das aves''), mas nem todas cantam. As aves cantoras são passeriformes, muitas das quais têm belos cantos melódicos. As canções têm funções diferentes. Os gritos de perigo são diferentes dos cânticos territoriais e as chamadas de acasalamento são um terceiro tipo. Os calouros também podem ter diferentes chamadas dos adultos. As chamadas de reconhecimento de parceiros são bastante comuns.

Quanto à origem da canção, existem três tipos de espécies:

  1. Aqueles em que o canto é inteiramente herdado, e a ave canta sempre o mesmo canto nas mesmas situações.
  2. Aqueles em que o canto é em parte herdado, mas o pássaro sintoniza-o copiando outros. Neste caso, as ligeiras diferenças entre as chamadas das diferentes aves podem ser utilizadas pelos parceiros para a identificação.
  3. Aqueles em que o canto é inteiramente aprendido, e a ave copia frequentemente sons do seu ambiente.

A maioria das aves cantoras que são mantidas como animais de estimação, como os canários, têm várias melodias e algumas variações.

A mesma espécie de ave cantará cânticos diferentes em regiões diferentes. Um bom exemplo disto é o currawong. Esta é uma ave australiana que é como um corvo preto e branco. No Outono, as famílias reúnem-se em grandes bandos e cantam muito. Os currawongs de algumas regiões cantam canções muito mais complexas do que outras. Geralmente, os currawongs das Blue Mountains são os melhores cantores. A canção do currawong pode ser cantada a solo, mas é frequentemente interpretada como um coro. Um pássaro assume a liderança e canta "Warble-warble-warble-warble-warble"! Todas as outras aves juntar-se-ão e cantarão "Wooooooo!". Quando todas as aves conhecerem o canto, o coro cantará a parte "Warble" e o solista cantará o "Woo!". O cântico muda de ano para ano e de lugar para lugar.

Os estudos de Lorenz

O naturalista austríaco Konrad Lorenz estudou a forma como as aves comunicam, ou falam umas com as outras. Ele descobriu que cada tipo de ave tinha um certo número de sons que emitiam automaticamente, quando sentiam uma certa forma. Cada som tinha uma acção que o acompanhava. Assim, se a ave estava assustada, agiu assustada e fez um som assustado. Isto dizia às outras aves à sua volta que algo de assustador estava a acontecer.

Se um bando de aves estivesse a sobrevoar um campo, chamariam "Voa! Voar!" Mas uma ave esfomeada, vendo algo bom para comer lá em baixo, poderia começar a chamar "Comida! Comida!" Se outras aves também tivessem fome, fariam o mesmo chamamento até que mais aves chamassem "Comida! Comida!" do que "Voa! Voa!". Nesta altura, a mente do bando seria mudada. Algumas das aves começariam a gritar "Voa para baixo! Voar para baixo!" enquanto se afundavam do céu, até que todo o bando chamava ruidosamente a mesma coisa.

Estes sons de comunicação são frequentemente sons curtos e duros como: chilrear, ranger, grasnar, grasnar e twitters. Por vezes, as chamadas são mais longas e mais musicais. Incluem o som "Rookety-coo" de um pombo e o "Cockadoodledoo!" de um galo. O pássaro não pode mudar estes sons. Eles fazem-nos sempre da mesma maneira. O pássaro fica bloqueado para fazer cada som cada vez que uma determinada ideia entra na sua cabeça. A ligação entre como se sentem e como chamam é inata: nascem com ele. Algumas chamadas em algumas espécies são aprendidas. Depois, é a tendência para aprender que é herdada.

O Jackdaw de Altenberg

Konrad Lorenz notou que quando os pássaros cantam, muitas vezes usam muitas das suas chamadas regulares como parte do canto. Lorenz tinha um bando de javalis que foram dispersos durante a Segunda Guerra Mundial. Um dia, um velho pássaro regressou. Durante muitos meses sentou-se na chaminé a cantar o seu canto, mas no canto continuava a fazer o chamamento que Lorenz sabia que significava "Vem para casa! Vem para casa!" Um dia, para grande surpresa de Lorenz, um pássaro macho voou de um bando de passagem e juntou-se a ela na chaminé. Lorenz tinha a certeza de que era o seu "marido" há muito perdido que finalmente tinha encontrado o seu caminho para casa.

Comunicação

A maioria das aves são animais sociais, pelo menos em parte do tempo. Comunicam uns com os outros utilizando sons e mostradores.

Quase todas as aves fazem sons para comunicar. Os tipos de ruídos que variam muito. Algumas aves podem cantar, e são chamadas pássaros cantores ou passeriformes. Exemplos são os robins, cotovias, canários, tordos, rouxinóis. Os corvos-marinhos são passeriformes, mas não cantam. As aves que não são pássaros canoros incluem: pombos, gaivotas, águias marinhas, corujas e patos. Os papagaios não são pássaros canoros, ainda que possam ser ensinados a cantar canções humanas.

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Uma ave canora favorita, o robin europeu.

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O corvo do galo é uma chamada familiar das aves.

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O pied currawong, um cantor excepcional.

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O Jackdaws ajudou Lorenz a compreender a comunicação das aves.

Pássaros da Canção

Todas as aves fazem ruídos (''vocalização das aves''), mas nem todas cantam. As aves cantoras são passeriformes, muitas das quais têm belos cantos melódicos. As canções têm funções diferentes. Os gritos de perigo são diferentes dos cânticos territoriais e as chamadas de acasalamento são um terceiro tipo. Os calouros também podem ter diferentes chamadas dos adultos. As chamadas de reconhecimento de parceiros são bastante comuns.

Quanto à origem da canção, existem três tipos de espécies:

  1. Aqueles em que o canto é inteiramente herdado, e a ave canta sempre o mesmo canto nas mesmas situações.
  2. Aqueles em que o canto é em parte herdado, mas o pássaro sintoniza-o copiando outros. Neste caso, as ligeiras diferenças entre as chamadas das diferentes aves podem ser utilizadas pelos parceiros para a identificação.
  3. Aqueles em que o canto é inteiramente aprendido, e a ave copia frequentemente sons do seu ambiente.

A maioria das aves cantoras que são mantidas como animais de estimação, como os canários, têm várias melodias e algumas variações.

A mesma espécie de ave cantará cânticos diferentes em regiões diferentes. Um bom exemplo disto é o currawong. Esta é uma ave australiana que é como um corvo preto e branco. No Outono, as famílias reúnem-se em grandes bandos e cantam muito. Os currawongs de algumas regiões cantam canções muito mais complexas do que outras. Geralmente, os currawongs das Blue Mountains são os melhores cantores. A canção do currawong pode ser cantada a solo, mas é frequentemente interpretada como um coro. Um pássaro assume a liderança e canta "Warble-warble-warble-warble-warble"! Todas as outras aves juntar-se-ão e cantarão "Wooooooo!". Quando todas as aves conhecerem o canto, o coro cantará a parte "Warble" e o solista cantará o "Woo!". O cântico muda de ano para ano e de lugar para lugar.

Os estudos de Lorenz

O naturalista austríaco Konrad Lorenz estudou a forma como as aves comunicam, ou falam umas com as outras. Ele descobriu que cada tipo de ave tinha um certo número de sons que emitiam automaticamente, quando sentiam uma certa forma. Cada som tinha uma acção que o acompanhava. Assim, se a ave estava assustada, agiu assustada e fez um som assustado. Isto dizia às outras aves à sua volta que algo de assustador estava a acontecer.

Se um bando de aves estivesse a sobrevoar um campo, chamariam "Voa! Voar!" Mas uma ave esfomeada, vendo algo bom para comer lá em baixo, poderia começar a chamar "Comida! Comida!" Se outras aves também tivessem fome, fariam o mesmo chamamento até que mais aves chamassem "Comida! Comida!" do que "Voa! Voa!". Nesta altura, a mente do bando seria mudada. Algumas das aves começariam a gritar "Voa para baixo! Voar para baixo!" enquanto se afundavam do céu, até que todo o bando chamava ruidosamente a mesma coisa.

Estes sons de comunicação são frequentemente sons curtos e duros como: chilrear, ranger, grasnar, grasnar e twitters. Por vezes, as chamadas são mais longas e mais musicais. Incluem o som "Rookety-coo" de um pombo e o "Cockadoodledoo!" de um galo. O pássaro não pode mudar estes sons. Eles fazem-nos sempre da mesma maneira. O pássaro fica bloqueado para fazer cada som cada vez que uma determinada ideia entra na sua cabeça. A ligação entre como se sentem e como chamam é inata: nascem com ele. Algumas chamadas em algumas espécies são aprendidas. Depois, é a tendência para aprender que é herdada.

O Jackdaw de Altenberg

Konrad Lorenz notou que quando os pássaros cantam, muitas vezes usam muitas das suas chamadas regulares como parte do canto. Lorenz tinha um bando de javalis que foram dispersos durante a Segunda Guerra Mundial. Um dia, um velho pássaro regressou. Durante muitos meses sentou-se na chaminé a cantar o seu canto, mas no canto continuava a fazer o chamamento que Lorenz sabia que significava "Vem para casa! Vem para casa!" Um dia, para grande surpresa de Lorenz, um pássaro macho voou de um bando de passagem e juntou-se a ela na chaminé. Lorenz tinha a certeza de que era o seu "marido" há muito perdido que finalmente tinha encontrado o seu caminho para casa.

Evolução e taxonomia

Os paleontólogos encontraram alguns lugares excepcionais (lagerstätten) onde são encontrados fósseis de aves precoces. A conservação é tão boa que nos melhores exemplos podem ser vistas impressões das suas penas, e por vezes até os restos de refeições que comeram. A partir destes restos sabemos que as aves evoluíram de pequenos dinossauros carnívoros (theropods) no período Jurássico. Radiavam numa enorme variedade no Cretáceo Inferior. Ao mesmo tempo, os seus concorrentes directos, os pterossauros, diminuíram em número e variedade, e extinguiram-se no final do Mesozóico.

As aves são classificadas pelos taxonomistas como 'Aves' (Avialae). As aves são os únicos descendentes vivos de dinossauros (falando a rigor, são dinossauros). As aves e os crocodilos são os únicos membros vivos dos répteis outrora dominantes do Arquosaur.

A classe Aves é agora definida como todos os descendentes dos mais recentes antepassados comuns das aves modernas e da Arqueopteryx lithographica.

As primeiras criaturas parecidas com aves

Archaeopteryx, do Jurássico Superior (cerca de 150-145 milhões de anos atrás), é o pássaro mais antigo que poderia voar. É famosa, porque foi um dos primeiros fósseis importantes encontrados depois de Charles Darwin ter publicado as suas ideias sobre a evolução no século XIX. Pelos padrões modernos, Archaeopteryx não conseguia voar muito bem. Outras aves fósseis primitivas são, por exemplo, Confuciusornis, Anchiornis huxlei e outros Paraves.

Muitos fósseis de aves e pequenos dinossauros foram descobertos na província de Liaoning, no nordeste da China. Os fósseis mostram que a maioria dos pequenos dinossauros terópodes tinha penas. Estes depósitos têm-nos preservado tão bem que as impressões das suas penas podem ser claramente vistas. Isto leva-nos a pensar que as penas evoluíram primeiro como isolamento térmico e só mais tarde para voar. A origem das aves reside nestes pequenos dinossauros com penas.

Os paleontólogos concordam agora que as aves evoluíram a partir do grupo de dinossauros Maniraptora. Isto explica porque se pode dizer que as aves são dinossauros vivos.

Archaeopteryx , a mais antiga ave conhecida
Archaeopteryx , a mais antiga ave conhecida

Confuciusornis , uma ave Cretácea da China
Confuciusornis , uma ave Cretácea da China

Evolução e taxonomia

Os paleontólogos encontraram alguns lugares excepcionais (lagerstätten) onde são encontrados fósseis de aves precoces. A conservação é tão boa que nos melhores exemplos podem ser vistas impressões das suas penas, e por vezes até os restos de refeições que comeram. A partir destes restos sabemos que as aves evoluíram de pequenos dinossauros carnívoros (theropods) no período Jurássico. Radiavam numa enorme variedade no Cretáceo Inferior. Ao mesmo tempo, os seus concorrentes directos, os pterossauros, diminuíram em número e variedade, e extinguiram-se no final do Mesozóico.

As aves são classificadas pelos taxonomistas como 'Aves' (Avialae). As aves são os únicos descendentes vivos de dinossauros (falando a rigor, são dinossauros). As aves e os crocodilos são os únicos membros vivos dos répteis outrora dominantes do Arquosaur.

A classe Aves é agora definida como todos os descendentes dos mais recentes antepassados comuns das aves modernas e da Arqueopteryx lithographica.

As primeiras criaturas parecidas com aves

Archaeopteryx, do Jurássico Superior (cerca de 150-145 milhões de anos atrás), é o pássaro mais antigo que poderia voar. É famosa, porque foi um dos primeiros fósseis importantes encontrados depois de Charles Darwin ter publicado as suas ideias sobre a evolução no século XIX. Pelos padrões modernos, Archaeopteryx não conseguia voar muito bem. Outras aves fósseis primitivas são, por exemplo, Confuciusornis, Anchiornis huxlei e outros Paraves.

Muitos fósseis de aves e pequenos dinossauros foram descobertos na província de Liaoning, no nordeste da China. Os fósseis mostram que a maioria dos pequenos dinossauros terópodes tinha penas. Estes depósitos têm-nos preservado tão bem que as impressões das suas penas podem ser claramente vistas. Isto leva-nos a pensar que as penas evoluíram primeiro como isolamento térmico e só mais tarde para voar. A origem das aves reside nestes pequenos dinossauros com penas.

Os paleontólogos concordam agora que as aves evoluíram a partir do grupo de dinossauros Maniraptora. Isto explica porque se pode dizer que as aves são dinossauros vivos.

Archaeopteryx , a mais antiga ave conhecida
Archaeopteryx , a mais antiga ave conhecida

Confuciusornis , uma ave Cretácea da China
Confuciusornis , uma ave Cretácea da China

Pássaros e pessoas

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As canárias são muitas vezes mantidas como animais de estimação pelas suas belas canções.

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O papagaio cinzento africano é um falador de renome.

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Patos de marreta de asas azuis Patos costumavam ser abatidos por desporto.

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Em muitos países pensa-se que as cegonhas trazem boa sorte.

Algumas aves são comidas como alimento. A maioria é geralmente a galinha e os seus ovos, mas as pessoas frequentemente também comem gansos, faisões, perus e patos. Outras aves são por vezes comidas são: emas, avestruzes, pombos, galos, codornizes, pombas, galinholas e até pássaros canoros. Algumas espécies morreram porque foram caçadas para se alimentarem, por exemplo o dodó e o pombo de passagem.

Muitas espécies aprenderam como obter alimento das pessoas. O número de aves destas espécies tem crescido por causa disso. Gaivotas e corvos encontram alimento em lixeiras. O pombo selvagem (Columba livia), pardais (Passer domesticus e starlings (Sturnus vulgaris) vivem em grande número em cidades e vilas de todo o mundo.

Por vezes, as pessoas também utilizam aves de trabalho. Por exemplo, os pombos-correio transportam mensagens. Hoje em dia, as pessoas por vezes fazem corridas desportivas. As pessoas também usam falcões para a caça, e corvos-marinhos para a pesca. No passado, as pessoas nas minas utilizavam frequentemente um canário para ver se havia mau metano de gás no ar.

As pessoas têm frequentemente pássaros coloridos, tais como papagaios e mirins como animais de estimação. Estas aves inteligentes são populares porque podem copiar a conversa humana. Por causa disto, algumas pessoas armadilham aves e levam-nas para outros países para vender. Isto não é normalmente permitido hoje em dia. A maioria das aves de estimação são especialmente criadas e vendidas em lojas de animais de estimação.

As pessoas podem apanhar algumas doenças das aves, por exemplo: psitacose, salmonelose, campilobacteriose, doença de Newcastle, micobacteriose, gripe, giardíase e criptosporiadioses. Em 2005, houve uma epidemia de gripe aviária que se propagou por algumas partes do mundo, muitas vezes chamada gripe aviária.

Algumas pessoas têm caixas de pássaros nos seus jardins para dar às aves um lugar para nidificar e mesas de pássaros onde as aves possam obter alimento e água em tempo muito frio ou muito seco. Isto permite que as pessoas vejam alguns pequenos pássaros fecharem-se que normalmente estão escondidos em arbustos e árvores.

 

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Sama azul

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Pardal da casa masculina

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Tentilhão macho

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Nozes de peito branco

Pássaros e pessoas

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As canárias são muitas vezes mantidas como animais de estimação pelas suas belas canções.

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O papagaio cinzento africano é um falador de renome.

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Patos de marreta de asas azuis Patos costumavam ser abatidos por desporto.

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Em muitos países pensa-se que as cegonhas trazem boa sorte.

Algumas aves são comidas como alimento. A maioria é geralmente a galinha e os seus ovos, mas as pessoas frequentemente também comem gansos, faisões, perus e patos. Outras aves são por vezes comidas são: emas, avestruzes, pombos, galos, codornizes, pombas, galinholas e até pássaros canoros. Algumas espécies morreram porque foram caçadas para se alimentarem, por exemplo o dodó e o pombo de passagem.

Muitas espécies aprenderam como obter alimento das pessoas. O número de aves destas espécies tem crescido por causa disso. Gaivotas e corvos encontram alimento em lixeiras. O pombo selvagem (Columba livia), pardais (Passer domesticus e starlings (Sturnus vulgaris) vivem em grande número em cidades e vilas de todo o mundo.

Por vezes, as pessoas também utilizam aves de trabalho. Por exemplo, os pombos-correio transportam mensagens. Hoje em dia, as pessoas por vezes fazem corridas desportivas. As pessoas também usam falcões para a caça, e corvos-marinhos para a pesca. No passado, as pessoas nas minas utilizavam frequentemente um canário para ver se havia mau metano de gás no ar.

As pessoas têm frequentemente pássaros coloridos, tais como papagaios e mirins como animais de estimação. Estas aves inteligentes são populares porque podem copiar a conversa humana. Por causa disto, algumas pessoas armadilham aves e levam-nas para outros países para vender. Isto não é normalmente permitido hoje em dia. A maioria das aves de estimação são especialmente criadas e vendidas em lojas de animais de estimação.

As pessoas podem apanhar algumas doenças das aves, por exemplo: psitacose, salmonelose, campilobacteriose, doença de Newcastle, micobacteriose, gripe, giardíase e criptosporiadioses. Em 2005, registou-se uma epidemia de gripe aviária que se propagou por algumas partes do mundo, frequentemente chamada gripe aviária.

Algumas pessoas têm caixas de pássaros nos seus jardins para dar às aves um lugar para nidificar e mesas de pássaros onde as aves possam obter alimento e água em tempo muito frio ou muito seco. Isto permite que as pessoas vejam alguns pequenos pássaros fecharem-se que normalmente estão escondidos em arbustos e árvores.

 

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Sama azul

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Pardal da casa masculina

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Tentilhão macho

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Nozes de peito branco

A população de aves está a diminuir

Um relatório produzido pela BirdLife International de cinco em cinco anos mede a população de aves em todo o mundo. Em 2018, o número de espécies de aves diminuiu 40%. Um em cada oito tipos de aves está agora quase extinto.

O relatório destacou a redução do número de Corujas das Neves, Puffin do Atlântico, Tartarugas Europeias e espécies diversas de abutres.

População de aves em diminuição

Um relatório produzido pela BirdLife International de cinco em cinco anos mede a população de aves em todo o mundo. Em 2018, o número de espécies de aves diminuiu em 40%. Uma em cada oito espécies de aves está agora quase extinta.


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