Proteína

As proteínas são moléculas de cadeia longa construídas a partir de pequenas unidades conhecidas como aminoácidos. Elas são unidas com ligações de peptídeos.

São compostos bioquímicos que consistem em um ou mais polipéptidos dobrados em forma redonda ou fibrosa.

Um polipeptídeo é uma única cadeia linear de aminoácidos poliméricos. A seqüência de aminoácidos em um polipeptídeo provém da seqüência de DNA de um gene. O código genético especifica 20 aminoácidos padrão. Logo após a síntese, alguns aminoácidos são modificados quimicamente. Isto altera a dobra, estabilidade, atividade e função da proteína. Às vezes, as proteínas têm grupos não peptídicos ligados, como co-fatores.

As proteínas são essenciais para todas as células. Como outras macromoléculas biológicas (polissacarídeos e ácidos nucléicos), as proteínas participam de praticamente todos os processos das células:

Um diagrama 3D da mioglobina proteica mostrando as hélices alfa turquesa. Esta proteína foi a primeira a ter sua estrutura resolvida por cristalografia de raios X. Em direção ao centro direito entre as bobinas, um grupo heme (mostrado em cinza) com uma molécula de oxigênio amarrada (vermelha)
Um diagrama 3D da mioglobina proteica mostrando as hélices alfa turquesa. Esta proteína foi a primeira a ter sua estrutura resolvida por cristalografia de raios X. Em direção ao centro direito entre as bobinas, um grupo heme (mostrado em cinza) com uma molécula de oxigênio amarrada (vermelha)

Proteínas para os seres humanos

As proteínas têm funções diferentes, dependendo de sua forma. Elas podem ser encontradas na carne ou no músculo. Elas são utilizadas para o crescimento e reparo, bem como para o fortalecimento dos ossos. Elas ajudam a produzir tecidos e células. Elas estão em animais, plantas, fungos, bactérias, e também no corpo humano.

Os músculos contêm muitas proteínas. Quando a proteína é digerida, ela é decomposta em aminoácidos. Estes aminoácidos podem então ser usados para construir novas proteínas. As proteínas formam uma parte importante nos alimentos como leite, ovos, carne, peixe, feijão, espinafre e nozes. Há quatro fatores que determinam o que uma proteína fará. O primeiro é a ordem dos aminoácidos. Existem 20 tipos diferentes de aminoácidos. O segundo são as pequenas reviravoltas na cadeia. O terceiro é a forma como toda a estrutura é dobrada. A quarta é se ela é composta de diferentes subunidades. As moléculas de hemoglobina, por exemplo, são constituídas por quatro subunidades.

Mutações prejudiciais

A maioria das proteínas são enzimas, e as mutações podem atrasá-las ou interromper seu funcionamento. 50% dos cânceres humanos são causados por mutações no supressor de tumores p53. p53 é uma proteína que regula a divisão celular.

Aminoácidos essenciais

As proteínas são necessárias na dieta de um animal, já que os animais não podem produzir todos os aminoácidos de que necessitam (eles podem produzir a maioria deles). Eles devem obter certos aminoácidos dos alimentos. Estes são chamados os aminoácidos essenciais. Através da digestão, os animais decompõem as proteínas ingeridas em aminoácidos livres. Os aminoácidos são então usados no metabolismo para fazer as enzimas e estruturas que o corpo necessita.

Existem nove aminoácidos essenciais para o ser humano, que são obtidos a partir de alimentos. Os nove aminoácidos essenciais são: histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptofano e valina. A carne contém todos os aminoácidos essenciais que o homem precisa; a maioria das plantas não. Entretanto, comer uma mistura de plantas, tais como trigo e manteiga de amendoim, ou arroz e feijão, fornece todos os aminoácidos essenciais necessários. Os produtos de soja como o tofu fornecem todos os aminoácidos essenciais - como o quinoa-mas estes não são a única maneira de obter a proteína que o homem precisa.

O cientista Jöns Jacob Berzelius deu seu nome às proteínas, mas muitos outros cientistas estudaram as proteínas.

As claras de ovo contêm muitas proteínas
As claras de ovo contêm muitas proteínas

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