Hemoglobina

A hemoglobina (ou hemoglobina) é uma proteína dos glóbulos vermelhos do sangue que contém ferro. Ela é usada para transportar oxigênio ao redor do corpo humano. A hemoglobina é encontrada nos glóbulos vermelhos de todos os vertebrados, com exceção dos peixes de sangue branco. Ela também ocorre em alguns invertebrados. Alguns outros invertebrados utilizam outros produtos químicos, como a hemocianina.

A hemoglobina está envolvida no transporte de outros gases. Ela transporta parte do dióxido de carbono respiratório do organismo (cerca de 20-25% do total).

Os glóbulos vermelhos adquirem sua cor da hemoglobina, que é vermelha. Há milhões de moléculas de hemoglobina em cada glóbulo vermelho e milhões de glóbulos vermelhos no corpo humano. Quando a hemoglobina tem oxigênio ligado, ela é chamada oxi-hemoglobina.

Estrutura da hemoglobina humana. As subunidades α e β estão em vermelho e azul. Os grupos   heme contendo ferro em verde
Estrutura da hemoglobina humana. As subunidades α e β estão em vermelho e azul. Os grupos   heme contendo ferro em verde

Estrutura

O tipo mais comum de hemoglobina em mamíferos contém quatro dessas subunidades. Cada subunidade de hemoglobina é uma proteína globular (globina) com um grupo heme dentro dela. Cada grupo heme tem um átomo de ferro. Isto liga uma molécula de oxigênio. Portanto, a molécula completa de hemoglobina tem quatro cadeias de globina, quatro moléculas heme, e quatro átomos de ferro. Quando a hemoglobina está nos pulmões, ela capta oxigênio em seus heme, e o transporta para o resto do corpo.

Sua estrutura levou anos para ser trabalhada. Max Perutz e John Kendrew trabalharam primeiro a estrutura da mioglobina. Essa globina muscular é menor, com apenas um grupo heme.


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