Metabolismo

Metabolismo são as reações químicas que nos mantêm vivos. Acontece nas células dos organismos vivos.

As reações catalisadas pelas enzimas permitem que os organismos cresçam, reproduzam, mantenham suas estruturas e respondam a seus ambientes. A palavra "metabolismo" também pode se referir à digestão e ao transporte de substâncias para e entre diferentes células.

O metabolismo é normalmente dividido em duas categorias. O catabolismo decompõe a matéria orgânica e colhe energia por meio da respiração celular. O anabolismo usa energia para construir moléculas como proteínas e ácidos nucléicos.

As reações químicas do metabolismo estão organizadas em caminhos metabólicos, ou ciclos, como o ciclo de Krebs. Uma substância química é transformada através de uma série de etapas em outra química por uma série de enzimas.

O sistema metabólico de um organismo decide quais substâncias ele considera nutritivas e quais venenosas. Por exemplo, alguns procariotas utilizam o sulfeto de hidrogênio como nutriente, mas este gás é venenoso para os animais. A velocidade do metabolismo, a taxa metabólica, influencia a quantidade de alimento que um organismo precisará e como ele é capaz de obter esse alimento.

Uma característica marcante do metabolismo é a similaridade dos caminhos e componentes metabólicos básicos entre mesmo espécies muito diferentes. Por exemplo, o conjunto de ácidos carboxílicos mais conhecidos como intermediários no ciclo do ácido cítrico estão presentes em todos os organismos conhecidos, sendo encontrados em espécies tão diversas como a bactéria unicelular Escherichia coli e enormes organismos multicelulares como os elefantes. Estas semelhanças marcantes nas vias metabólicas são provavelmente devidas ao seu aparecimento precoce na evolução da vida, e mantidas devido a sua eficiência.

Estrutura do trifosfato de adenosina (ATP), um intermediário central no metabolismo energético
Estrutura do trifosfato de adenosina (ATP), um intermediário central no metabolismo energético

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