Célula

Em biologia, a célula é a estrutura básica dos organismos. Todas as células são feitas pela divisão de outras células.

O ambiente fora da célula é separado do citoplasma dentro da célula pela membrana da célula. Dentro de algumas células, partes da célula ficam separadas de outras partes. Estas partes separadas são chamadas organelas (como pequenos órgãos). Cada uma delas faz coisas diferentes na célula. Exemplos são o núcleo (onde está o DNA), e mitocôndrias (onde a energia química é convertida).

As células de eucariotas (esquerda) e procariotas (direita)
As células de eucariotas (esquerda) e procariotas (direita)

Célula endotelial: núcleo corado de azul, mitocôndria corada de vermelho, e F-actin, um componente de microfilamentos, corado de verde. Célula imitada em um microscópio fluorescente.
Célula endotelial: núcleo corado de azul, mitocôndria corada de vermelho, e F-actin, um componente de microfilamentos, corado de verde. Célula imitada em um microscópio fluorescente.

Tipos de células

Existem dois tipos básicos de células: células procarióticas e células eucarióticas. Prokaryotes, bactérias e arquebactérias, são células simples que não possuem núcleo celular. Elas têm microcompartimentos bacterianos.

Os eucariotas são células complexas com muitas organelas e outras estruturas na célula. São maiores do que as células procariotas: elas podem ser até 1000 vezes maiores em volume. Os eucariotas armazenam suas informações genéticas (DNA) em cromossomos no núcleo da célula. Os organismos (seres vivos) que são formados por múltiplas células são eucariotas.

Tipos de organismos procarióticos

Os únicos tipos de organismos procarióticos vivos no momento são bactérias e arcaias. Os organismos procarióticos evoluíram antes dos organismos eucarióticos, de modo que em certo ponto o mundo consistia em nada além de organismos procarióticos. Existem também vírus, que são difíceis de classificar, mas que causam algumas doenças importantes. Os vírus são feitos de RNA, ou DNA, e proteínas, e se reproduzem dentro das células de bactérias ou eucariotas.

Tipos de organismos eucarióticos

Unicelular

Os organismos unicelulares são formados por uma célula. Exemplos de organismos unicelulares são:

Os organismos unicelulares precisam fazê-lo:

Todos os organismos unicelulares devem:

  • se livrar do desperdício (descarte)
  • reproduzir (fazer mais de si mesmo)
  • crescer

Alguns podem:

Multicelular

Os organismos multicelulares são feitos a partir de muitas células. Eles são organismos complexos. Pode ser um pequeno número de células, ou milhões ou trilhões de células. Todas as plantas e animais são organismos multicelulares. As células de um organismo multicelular não são todas iguais. Elas têm formas e tamanhos diferentes, e fazem um trabalho diferente no organismo. As células são especializadas. Isto significa que elas fazem apenas alguns tipos de trabalho. Por si só, elas não podem fazer tudo o que o organismo precisa para viver. Elas precisam de outras células para fazer outros trabalhos. Elas vivem juntas, mas não podem viver sozinhas.

Um Paramecium, um organismo unicelular
Um Paramecium, um organismo unicelular

Um diagrama simples de uma célula animal
Um diagrama simples de uma célula animal

Um diagrama simples de uma célula de planta
Um diagrama simples de uma célula de planta

Histórico celular

As células foram descobertas por Robert Hooke (1635-1703). Ele usou um microscópio composto com duas lentes para olhar a estrutura da cortiça, e para olhar as folhas e alguns insetos. Ele fez isto por volta de 1660, e relatou em seu livro Micrographica em 1665. Ele deu o nome de célula à palavra latina cella, que significa espaço. Ele fez isso porque achava que as células pareciam pequenas salas.

Muitos outros naturalistas e filósofos experimentaram o novo instrumento. A estrutura das plantas foi investigada por Nehemiah Grew (1641-1712) e Marcello Malpighi (1628-1694). O principal trabalho de Grew foi A anatomia das plantas (1682). Não está claro quem viu pela primeira vez células animais, Malpighi, Jan Swammerdam (1637-1680) ou Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723). p17

As descobertas de Leeuwenhoek e os desenhos de "pequenas grinaldas" abriram um mundo totalmente novo para os naturalistas. Protozoa, e microorganismos em geral foram descobertos, e as descobertas sobre eles ainda estão acontecendo hoje. O livro de Christian Gottfried Ehrenberg Die Infusionsthierchen resumia o que era conhecido em 1838. Lorenz Oken (1779-1851), em 1805, escreveu que infusórios (formas microscópicas) eram a base de toda a vida.

A idéia de que as células eram a base das formas maiores de vida veio no século XVIII. Descobrir quem fez o trabalho levou algum tempo:

"O trabalho do tcheco Jan Purkyně (1787-1869) e seu estudante e colaborador Gabriel Valentin (1810-1883) foi injustamente denegrido pelos alemães nacionalistas. Eles têm alguma prioridade na teoria da célula". O capítulo 9 Johannes Müller (1801-1858) também fez grandes contribuições. "Foi, entretanto, seu aluno Theodor Schwann (1810-1882) e Matthias Schleiden (1804-1881) que receberam os créditos pela teoria da célula, apesar de algumas de suas observações não estarem corretas, e seus créditos aos trabalhadores anteriores terem sido "uma farsa". p97

A teoria celular inclui estas idéias importantes:

  1. Todos os seres vivos são feitos de células.
  2. A célula é a unidade básica de estrutura e função em todos os organismos.
  3. Cada célula vem de outra célula que viveu antes dela.
  4. O núcleo é o elemento central da célula.

Reprodução celular

As células do corpo dos metazoários se dividem por simples divisão mitótica das células. A reprodução sexual é ancestral em eucariotas, e em metazoários é realizada por células sexuais especializadas. Elas são produzidas por um processo chamado meiose.

As células procarióticas se reproduzem usando fissão binária, onde a célula simplesmente se divide ao meio. Tanto para a mitose quanto para a fissão binária, a célula deve replicar (copiar) toda sua informação genética (DNA) para que cada nova célula tenha uma cópia.

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