Latim

O latim é uma língua que era usada na Roma Antiga. Textos curtos em latim foram encontrados por volta do século V AC e textos mais longos por volta do século III AC.

O latim clássico era usado no século I a.C. e era a língua oficial do Império Romano. Era amplamente utilizado na parte ocidental do Mediterrâneo. As línguas conhecidas como línguas românicas foram desenvolvidas a partir da versão falada, chamada de Latim Vulgar.

O latim foi muito importante para o cristianismo durante muitos séculos. Ainda hoje, ele é falado durante algumas atividades religiosas. É uma língua oficial no Vaticano, onde o Papa lidera a Igreja Católica Romana. As pessoas no Vaticano às vezes falam umas com as outras em latim (se tiverem diferentes primeiras línguas). A missa da Igreja Católica pode ser feita inteiramente em latim. Esta é a Missa do Rito Romano (Forma Extraordinária).

Uso atual

O latim é chamado de língua morta porque ninguém mais fala latim como primeira língua. Mesmo sendo uma língua morta, não é uma língua extinta porque ainda é usada na vida cotidiana por algumas pessoas. Na verdade, muitas pessoas ainda o estudam na escola. O latim ainda é útil porque mostra como a sociedade e a língua costumava funcionar. O conhecimento do latim facilita o aprendizado das línguas românicas.

As pessoas ainda lêem clássicos latinos como os poemas de Virgílio, as memórias de César e os discursos de Cícero. Além disso, o latim é amplamente utilizado como língua auxiliar internacional, notadamente na Igreja Católica, e por biólogos ao descrever e nomear novas espécies.

O latim ainda é usado na taxonomia para dar nomes científicos a espécies e grupos de espécies de seres vivos. Alguns termos usados na medicina para nomear partes do corpo (como ossos) e doenças também são escritos em latim.

Variedades

Existem três tipos de latim: latim clássico, latim vulgar e latim eclesiástico. O latim clássico foi usado pelos romanos educados e ainda é estudado em todo o mundo. O latim vulgar era a variedade falada mais comum utilizada pelos romanos comuns e foi aprendida pelos povos conquistados pelos romanos. O latim eclesiástico é comum nas escolas italianas e ainda é usado pela Igreja Católica Romana.

O latim era o idioma mais importante na maior parte da Europa na Idade Média. Ele era ensinado em muitas escolas européias, e todas as universidades usavam o latim como língua de ensino. O latim começou a perder sua importância na Reforma, mas ainda era usado com freqüência por autores de livros científicos e enciclopédias. Até aproximadamente 1900, muitas universidades aceitavam dissertações escritas em latim.

Como pessoas de outras regiões da Europa aprenderam o latim vulgar durante as conquistas romanas, cada região desenvolveu sua própria língua, uma forma simplificada de latim. Essas línguas são chamadas línguas românicas, e ainda hoje são faladas. As cinco línguas românicas com o maior número de falantes são o espanhol, o francês, o português, o italiano e o romeno. As línguas românicas são muito semelhantes umas às outras, e os falantes de uma língua românica podem compreender muitas palavras e frases (tanto em textos como em conversas faladas) de outra língua românica. Por exemplo, os falantes de português podem muitas vezes compreender o espanhol. Pode-se dizer que as línguas românicas são dialetos modernos do latim.

Gramática

O latim tem uma estrutura de inflexão semelhante à do grego antigo, mas um alfabeto diferente.

O latim tem sete substantivos diferentes: nominativo, vocativo, acusativo, genitivo, dativo, ablativo e locativo. O caso vocativo é quase sempre o mesmo que o caso nominativo; entretanto, se o nominativo termina em -us, ele muda para -e, e se o nominativo termina em -ius, ele muda para -i. O locativo assume a forma do dativo. Os substantivos latinos são declinados, ou alterados, de acordo com a forma como são usados na sentença. Um substantivo pode ser declinado de cinco maneiras diferentes. Estas formas são chamadas de declinações. As declinações são numeradas de 1 a 5 (primeira declinação, segunda declinação etc.), cada uma com diferentes terminações que identificam a declinação do substantivo. Quando um substantivo é recusado, doze formas são feitas, duas para cada um dos casos de substantivos (o locative é omitido).

Uma coisa semelhante é feita com os verbos, chamada conjugação. Quando um verbo é conjugado, são feitas seis formas. Há cinco fatores que podem mudar um verbo: pessoa, número, tensão, voz e humor. Ao todo, existem 120 formas possíveis de verbos latinos.

O latim nesta placa está escrito: "No ano de 1883, após o meio-dia da segunda e terceira horas, o Imperador Francisco José, com uma companhia de pessoas, dignou-se a honrar esta biblioteca com sua presença".
O latim nesta placa está escrito: "No ano de 1883, após o meio-dia da segunda e terceira horas, o Imperador Francisco José, com uma companhia de pessoas, dignou-se a honrar esta biblioteca com sua presença".

Escrever em latim

O latim costumava ser escrito em placas de cera. Havia pouco espaço e assim as palavras eram escritas juntas, sem espaço entre as palavras. Às vezes era usado papiro, mas isto era caro. A pontuação era uma idéia antiga, mas veio mais tarde para o latim. As letras minúsculas (letras pequenas) são invenções relativamente modernas. O alfabeto romano era derivado da língua etrusca.

A seguir, a introdução das Metamorfoses de Ovid (Livro 1, linhas 89-100); descreve a Idade de Ouro.

Escrita antiga

Escrita moderna

AVREA-PRIMA-SATA-EST-ÆTAS-QVAE-VINDICE-NVLLOSPONTE-SVA-SINE-LEGE-FIDEM-RECTVMQVE-COLEBATPOENA-METVSQVE-ABERANT-NEC-VERBA-MINANTIA-FIXOAERE-LEGEBANTVR-NEC-SVPPLEX-TVRBA-TIMEBATIVDICIS-ORA-SVI-SED-ERANT-SINE-VINDICE-TVTINONDVM-CÆSA-SVIS-PEREGRINVM-VT-VISERET-ORBEMMONTIBVS-IN-LIQVIDAS-PINVS-DESCENDERAT-VNDASNVLLAQVE-MORTALES-PRÆTER-SVA-LITORA-NORANTNONDVM-PRÆCIPITES-CINGEBANT-OPPIDA-FOSSAENON-TVBA-DIRECTI-NON-ÆRIS-CORNVA-FLEXINON-GALEAE-NON-ENSIS-ERANT-SINE-MILITIS-VSVMOLLIA-SECVRAE-PERAGEBANT-OTIA-GENTES

Aurea prima sata est aetas, quae vindice nullo,
sponte sua, sine lege fidem retumque colebat.
Poena metusque aberant nec verba minantia fixo
aere legebantur, nec supplex turba timebat
iudicis ora sui, sed erant sine vindice tuti.
Nondum caesa suis, peregrinum ut viseret orbem,
montibus em liquidas pinus descenderat undas,
nullaque mortales praeter sua litora norant.
Nondum praecipites cingebant cingebant oppida fossae,
non tuba directi, non aeris cornua flexi,
non galeae, non ensis erant: sine militis usuario
mollia securae peragebant otia gentes.

Tradução em inglês

Esta foi a Era de Ouro que, sem coerção, sem leis, alimentou espontaneamente o bom e o verdadeiro. Não havia medo ou punição: não havia palavras ameaçadoras a serem lidas, fixadas em bronze, nenhuma multidão de suplentes temendo o rosto do juiz que viviam em segurança sem proteção. Nenhum pinheiro derrubado nas montanhas havia ainda alcançado as ondas fluentes para viajar para outras terras: os seres humanos só conheciam suas próprias margens. Não havia valas íngremes ao redor das cidades, nem trombetas de guerra retas, nem chifres enrolados, nem espadas e capacetes. Sem o uso de exércitos, as pessoas passavam suas vidas em paz e segurança suaves.

Lápis Níger é uma estela do século VI ou V AC. Tem uma das mais antigas inscrições latinas conhecidas.
Lápis Níger é uma estela do século VI ou V AC. Tem uma das mais antigas inscrições latinas conhecidas.

Após a queda do Império Romano

Após a queda do Império Romano, muitas pessoas ainda usavam o latim. Estudiosos como Tomás de Aquino, Petrarca, Erasmo, Lutero, Copérnico, Descartes e Newton escreveram em latim. Como exemplo, Hugo Grotius publicou seu De jure belli ac pacis (Sobre a Lei de Guerra e Paz) em 1625, que é uma das bases do direito internacional.

Página de título da obra principal da Carolus Linnaeus, publicada em 1798. Esta obra é a base da taxonomia moderna. Ela está escrita em latim
Página de título da obra principal da Carolus Linnaeus, publicada em 1798. Esta obra é a base da taxonomia moderna. Ela está escrita em latim


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