Linguagem

A linguagem é a forma normal de comunicação humana. Somente os humanos usam a linguagem, embora outros animais se comuniquem por outros meios.

A linguagem humana tem sintaxe, um conjunto de regras para unir palavras para fazer declarações e perguntas. A linguagem também pode ser mudada, acrescentando novas palavras, por exemplo, para descrever coisas novas. Outros animais podem herdar um conjunto de chamadas que têm funções pré-definidas.

A linguagem pode ser feita pela fala ou pela escrita ou pelo movimento das mãos para fazer sinais. Segue-se que a linguagem não é apenas uma forma de comunicação. Mesmo alguma comunicação humana não é linguagem: veja comunicação não verbal. Os seres humanos também usam a linguagem para pensar.

Quando as pessoas usam a palavra linguagem, elas também podem significar:

  1. o idioma de uma comunidade ou país
  2. a capacidade de fala
  3. linguagem formal em matemática, lógica e computação
  4. linguagem gestual para pessoas surdas (pessoas que não podem ouvir)
  5. um tipo de matéria escolar

A UNESCO diz que 2.500 idiomas estão em risco de extinção.

Universals of language

Todos os idiomas compartilham certas coisas que os separam de todos os outros tipos de comunicação.

  1. Um idioma tem regras que são compartilhadas por uma comunidade.
  2. Todas as línguas humanas são baseadas no som e na audição, ou no caso da linguagem dos sinais, na visão. Todas as unidades básicas de som, ou fonemas, têm isso em comum: eles podem ser falados pela voz humana, e ouvidos pelo ouvido humano.
  3. Os sons saem em seqüência, não todos de uma só vez. Isto é imitado por escrito, onde as marcas são colocadas no papel ou tela, na mesma seqüência.
  4. O fluxo de sons tem pequenas lacunas entre eles, e vêm em embalagens maiores. Chamamos os pacotes maiores de sentenças ou perguntas ou respostas ou comentários.
  5. Na maioria dos idiomas, sendo o inglês um só, a sintaxe ou a ordem das palavras pode mudar o significado: "o gato sentado no homem" é diferente de "o homem sentado no gato".
  6. As palavras (que podem ser compostas de mais de um fonema) dividem-se em duas classes: conteúdo e não-conteúdo. As palavras de conteúdo têm significado: substantivos, verbos, adjetivos, etc... As palavras sem conteúdo existem para fazer o idioma funcionar: e, não, dentro, fora, o quê, etc. A gramática consiste em estudar como as palavras se encaixam para significar algo.
  7. Todos os idiomas têm:
    1. sentenças com dois tipos de expressão: substantivos e verbos: Jill está aqui.
    2. adjetivos para modificar substantivos: boa alimentação.
    3. formas de ligação: afundar ou nadar.
    4. elementos fictícios: Jill gosta de nadar, eu também gosto.
    5. dispositivos para pedir ou fazer perguntas: Levante-se! Você está doente?
  8. A maioria dos idiomas tem uma forma escrita. Antes da invenção da gravação de áudio, o sistema de escrita era a única maneira de manter o registro das informações faladas.
  9. Todos os idiomas evoluem constantemente. Novas palavras aparecem, novas formas de dizer as coisas, novos sotaques.

Há muito mais coisas em comum entre os idiomas.

Herança

A capacidade de aprender e usar a língua é herdada. Normalmente, todos os seres humanos nascem com esta capacidade. Qual língua é aprendida por uma criança depende de qual língua é falada pela comunidade da criança. A capacidade é herdada, mas a língua em particular é aprendida.

As crianças têm um período especial, de cerca de 18 meses a cerca de quatro anos, que é crítico para o aprendizado do idioma. Se isto for seriamente perturbado, então suas habilidades lingüísticas serão prejudicadas. As pessoas mais velhas aprendem de forma diferente, portanto, raramente aprendem uma segunda língua, assim como aprendem sua língua nativa.

Tipos de linguagem

A matemática e a informática utilizam linguagens criadas chamadas linguagens formais (como as linguagens de programação de computadores), mas estas podem ou não ser linguagens "verdadeiras". A própria matemática é vista como uma linguagem por muitos. Algumas pessoas consideram a notação musical como uma forma de escrever a linguagem musical.

O chinês é a língua com mais falantes nativos no mundo, mas o chinês não é realmente uma língua. É uma família próxima de dialetos, alguns dos quais são tão diferentes uns dos outros quanto os idiomasromânticos.

O inglês é freqüentemente chamado de "a língua internacional", ou lingua franca. É a principal segunda língua do mundo e a língua internacional da ciência, viagens, tecnologia, negócios, diplomacia e entretenimento. O francês teve um status semelhante até o século 20, e outros idiomas o tiveram em outras épocas.

·         Inglês como primeira língua: 380 milhões. p108

·         Inglês como segunda língua oficial: até 300 milhões.

·         O inglês ensinado como segunda língua, mas sem status oficial: o palpite de qualquer um, até 1000 milhões/1 bilhões.

·         Chinês (Mandarim): 390 milhões de falantes nativos. p96

Alguns idiomas são compostos para que muitas pessoas ao redor do mundo possam aprendê-los, sem que os novos idiomas estejam vinculados a nenhum país ou lugar específico. Estes são chamados idiomas construídos. Uma das línguas mais populares é o esperanto, às vezes chamado de "La Internacia Lingvo", ou "A Língua Internacional". Outro desses idiomas é chamado Volapük, que era popular há cerca de cem anos, mas é muito menos popular agora. Ele foi substituído principalmente por línguas como o esperanto, Interlíngua e Ido.

Parte da razão pela qual Volapük tornou-se impopular é que alguns sons são difíceis de dizer para as pessoas que falam espanhol ou inglês, dois dos idiomas mais falados no mundo.

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