Alfabeto

Um alfabeto é um sistema de escrita, uma lista de símbolos para escrever. Os símbolos básicos de um alfabeto são chamados de letras. Em um alfabeto, cada letra é um símbolo para um som ou sons relacionados. Para que o alfabeto funcione melhor, mais sinais ajudam o leitor: marcas de pontuação, espaços, direção de leitura padrão e assim por diante.

O nome alfabeto vem de Aleph e Beth, as duas primeiras letras do alfabeto fenício.

Este artigo é escrito com o alfabeto romano (ou alfabeto latino). Foi usado pela primeira vez na Roma Antiga para escrever em latim. Muitas línguas usam o alfabeto latino: é o alfabeto mais usado hoje em dia.

Diferentes alfabetos são usados em todo o mundo:      Alfabeto Latino Alfabeto Cirílico Alfabeto Árabe Alfabeto Brahmico Misturado: Alfabeto latino e alfabeto cirílico misto: Alfabeto Latino e Árabe Misto: sem alfabeto e outros alfabetos Outros alfabetos Sistemas de escrita não alfabética
Diferentes alfabetos são usados em todo o mundo:      Alfabeto Latino Alfabeto Cirílico Alfabeto Árabe Alfabeto Brahmico Misturado: Alfabeto latino e alfabeto cirílico misto: Alfabeto Latino e Árabe Misto: sem alfabeto e outros alfabetos Outros alfabetos Sistemas de escrita não alfabética

diagrama Venn que mostra que 11 caracteres são comuns aos alfabetos grego, latino e russo (letras maiúsculas)
diagrama Venn que mostra que 11 caracteres são comuns aos alfabetos grego, latino e russo (letras maiúsculas)

Alfabetos

Parece que a idéia de um alfabeto - um roteiro inteiramente baseado no som - foi copiada e adaptada para se adequar a muitas línguas diferentes. Embora nenhum alfabeto se adapte perfeitamente à sua linguagem, eles são flexíveis o suficiente para se adaptarem a qualquer língua aproximadamente. O alfabeto foi uma invenção única. p12

O alfabeto romano, o cirílico e alguns outros provêm do antigo alfabeto grego, que data de cerca de 1100 a 800BC. p167 O alfabeto grego foi provavelmente desenvolvido a partir do alfabeto fenício, que apareceu um pouco antes, e tinha algumas formas de letra semelhantes.

Os fenícios falavam uma língua semítica, geralmente chamada cananéia. O grupo de línguas semíticas inclui o árabe, o maltês, o hebraico e também o aramaico, a língua falada por Jesus. Não sabemos muito sobre como surgiu a idéia alfabética, mas os fenícios, um povo comercial, inventaram letras que foram adaptadas pelos primeiros gregos para produzir seu alfabeto. A única grande diferença é que o roteiro fenício não tinha vogais puras. O roteiro árabe tem vogais que podem ou não ser mostradas por diacríticos (pequenas marcas acima ou abaixo da linha). Os manuscritos mais antigos do Qu'ran não tinham diacríticos. As crianças israelenses a aproximadamente a terceira série usam textos hebraicos com "pontos" de vogal adicionados. p89

Nenhum script antigo, alfabético ou não, tinha vogais puras antes dos gregos. O alfabeto grego tem até duas vogais (Eta) e Epsilon) para 'e' e duas (Omega e Omicron) para 'o', para distinguir entre os sons longos e curtos. Parece que a invenção fenícia e a adaptação grega foram pensadas cuidadosamente, mas nenhum detalhe sobrevive a nenhum dos dois processos.

Os roteiros semióticos aparentemente derivam do Proto-Sinaitic, um roteiro do qual apenas 31 inscrições (mais 17 duvidosas) são conhecidas. Alguns pesquisadores pensam que a fonte original deste roteiro foi o roteiro hierático egípcio, que no final do Reino do Meio (cerca de 1900BC) havia acrescentado alguns sinais alfabéticos para representar as consoantes de nomes estrangeiros. A atividade egípcia no Sinai estava em seu auge naquela época. Uma idéia semelhante havia sido sugerida muitos anos antes.

Caligrafia e ilustração do século 13
Caligrafia e ilustração do século 13

Pequena lista de alfabetos

Uma lista de alfabetos e exemplos dos idiomas para os quais são usados:

Outros sistemas de escrita

Outros sistemas de escrita não utilizam letras, mas elas representam (pelo menos em parte) sons. Por exemplo, muitos sistemas representam sílabas. No passado, tais sistemas de escrita eram usados por muitas culturas, mas hoje em dia eles são quase só usados por línguas que as pessoas falam na Ásia. Um silabário é um sistema de escrita que é semelhante a um alfabeto. Um silabário usa um símbolo para indicar cada sílaba de uma palavra, ao invés de um símbolo para cada letra da palavra. Por exemplo, uma sílaba usaria um símbolo para indicar a sílaba "ga", em vez de duas letras do alfabeto "g" e "a".

  • O japonês usa uma mistura da escrita chinesa (kanji) e dois silabários chamados hiragana e katakana. Os japoneses modernos também usam frequentemente romaji, que é o silabário japonês escrito no alfabeto romano.
  • Os coreanos usaram a escrita chinesa no passado, mas criaram seu próprio alfabeto chamado hangul.

Originalmente, 1200 a.C. na dinastia Shang, os caracteres chineses eram principalmente "pictográficos", usando imagens para mostrar palavras ou idéias. Agora apenas 1% dos caracteres chineses são pictográficos. p97 97% dos caracteres modernos são caracteres SP. Estes são um par de símbolos, um para significado (semântica) e outro para pronúncia. p99 Em muitos casos, as partes P e S são colocadas juntas em um caractere conjunto.
O chinês não é uma língua falada, mas muitas, mas o mesmo sistema de escrita é usado para todos. Este sistema de escrita foi reformado várias vezes.

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