Katakana

Katakana é um roteiro japonês usado para escrever palavras emprestadas de outros idiomas. É mais fácil de ler do que o kanji (o método de imagem baseado em caracteres chineses). Uma vez aprendidos os símbolos de 46 katakana, o leitor sabe como pronunciá-los.

Katakana e hiragana são ambos silabários. Em inglês, usamos as letras do alfabeto. Na maioria das palavras cada letra representa um pouco de som (um fonema). Em um silabário, cada símbolo representa uma sílaba. Por exemplo: em inglês escrevemos "Wagamama": cada uma das oito letras representa um som: "W-a-g-a-m-a-m-a". Mas se a palavra "Wagamama" é dividida em sílabas, há quatro sílabas (blocos de som): Wa-ga-ma-ma. Em Katakana ela está escrita com quatro símbolos: ワガママ.

Hiragana funciona da mesma maneira, mas os símbolos são na maioria das vezes diferentes. Katakana é talvez um pouco mais fácil de aprender do que Hiragana porque os símbolos são mais simples e mais "esquadriados". Juntos, Katakana e Hiragana são chamados de "Kana".

Tabela de katakana

Esta é uma tabela das pinceladas básicas de katakana. A primeira tabela mostra os katakana básicos (caracteres com letras vermelhas ao lado deles não são mais usados hoje em dia).

vogais

yōon

a

i

u

e

o

ya

yu

yo

ka

ki

ku

ke

ko

キャ kya

キュ kyu

キョ kyo

sa

shi

su

se

so

シャ sha

シュ shu

ショ sho

ta

chi

tsu

te

para

チャ cha

チュ chu

チョ cho

na

ni

nu

ne

não

ニャ nya

ニュ nyu

ニョ nyo

ha

oi

hu, fu

ele

ho

ヒャ hya

ヒュ hyu

ヒョ hyo

ma

mi

mu

me

mo

ミャ mya

ミュ meu

ミョ myo

ya

yu

yo

ra

ri

ru

re

ro

リャ rya

リュ ryu

リョ ryo

wa

(ヰ) wi

(ヱ) nós

wo

n

ga

gi

gu

ge

ir

ギャ gya

ギュ gyu

ギョ gyo

za

ji

zu

ze

zo

ジャ ja

ジュ ju

ジョ jo

da

(dji)

(dzu)

de

do

ヂャ (ja)

ヂュ (ju)

ヂョ (jo)

ba

bi

bu

be

bo

ビャ bya

ビュ byu

ビョ byo

pa

pi

pu

pe

po

ピャ pya

ピュ pyu

ピョ pyo

Como o japonês hoje empresta tantas palavras estrangeiras, eles inventaram vários símbolos katakana extras para ajudar a escrever sons que a língua japonesa não tem:

イェ ye

ウィ wi

ウェ nós

ウォ wo

(ヷ) va

(ヸ) vi

vu

(ヹ) ve

(ヺ) vo

ヴァ va

ヴィ vi

ヴェ ve

ヴォ vo

ヴャ vya

ヴュ vyu

ヴョ vyo

シェ ela

ジェ je

チェ che

ティ ti

トゥ tu

テュ tyu

ディ di

ドゥ du

デュ dyu

ツァ tsa

ツィ tsi

ツェ tse

ツォ tso

ファ fa

フィ fi

フェ fe

フォ fo

フュ fyu

Da primeira tabela pode-se ver que existem 46 caracteres básicos (canto superior esquerdo, primeiras cinco colunas, de "a" a "wa"). Os ditongos (vogais que deslizam de um som para o outro) têm que ser escritos com um símbolo extra em letras pequenas. Por exemplo: o som "mu" em nossa palavra "música" soa como "myu", portanto está escrito ミュ (mi+yu). Assim, a palavra "musical" (como em um musical de palco) é escrita: ミュージカル. Uma vogal longa é mostrada em katakana por uma espécie de traço chamado "choon" (ー).

Como Katakana é utilizada

Katakana é usada para escrever palavras que foram emprestadas de outros idiomas, ou para escrever nomes estrangeiros e nomes de países. Por exemplo, a América é escrita em アメリカ.

Nem sempre é fácil para nós reconhecer estas palavras porque a língua japonesa não tem alguns dos sons que fazemos em inglês. Isto significa que os japoneses têm que encontrar outras maneiras de pronunciar e escrever a palavra. Por exemplo: a palavra "café" é escrita em コーヒー (koo-hii). Às vezes, a palavra também é abreviada: "televisão" é writtenテレビ (pronuncia-se "te-re-bi").

Às vezes é impossível mostrar a diferença entre duas palavras estrangeiras, por exemplo ラーラー poderia soletrar ou o nome "Lara" ou "Lala" (como nos Teletubbies). Os japoneses têm apenas um som que está em algum lugar entre nosso "r" e "l".

No idioma japonês, uma consoante é sempre seguida por uma vogal. As palavras ou sílabas não podem terminar em uma consoante (exceto n ou m), então os japoneses colocam uma vogal extra. "Ski" (como no esqui) torna-se "suki" (スキ), e um "musical", como já vimos, torna-se "myuujikaru" (ミュージカル).

Katakana também são usadas para palavras onomatopéias como "ding", ou para fazer as palavras parecerem importantes, ou para nomes científicos como os nomes das aves. Às vezes, frases em livros ou desenhos podem ser escritas em katakana para mostrar que alguém deve estar falando com um sotaque estrangeiro. É freqüentemente usado para escrever os nomes de empresas japonesas, ou seja, Suzuki é escrito スズキ, e Toyota é escrito トヨタ.

Um pequeno "tsu" chamado "sokuon" mostra o que escreveríamos como uma consoante dupla, por exemplo, a palavra inglesa "bed" é usada em japonês para uma cama em estilo ocidental. Ela é pronunciada "beddo" e escrita em ベッド. O torna a vogal "e" curta.

Aprender a ler os caracteres katakana é útil para ler alguns dos cartazes no Japão, ou itens nos cardápios dos restaurantes.

As frases japonesas são geralmente escritas em uma mistura de katakana, hiragana e kanji, por exemplo: アメリカ人です (amerikajin desu: Eu sou americano). Aqui "amerika" é escrito em katakana, o final "jin"(人) é kanji, e "desu" (eu sou) é em hiragana.

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Nota de rodapé

1.      Isto se refere à moderna katakana angular (カタカナ)


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