Estados Unidos da América

Os Estados Unidos da América são uma república federal de cinquenta estados, um distrito federal, e vários territórios. É comummente chamada Estados Unidos, Estados Unidos da América (abreviado para E.U.A. e E.U.A. ), e por vezes também apenas América.

O país encontra-se sobretudo na América do Norte. Existem quarenta e oito estados que fazem fronteira entre si e Washington, D.C. , o distrito da capital. Estes estados situam-se entre os oceanos Pacífico e Atlântico. Fazem fronteira com o Canadá, a norte, e com o México, a sul.

O estado do Alasca situa-se no noroeste do continente, com o Canadá a leste e a Rússia a oeste, através do Estreito de Bering. O estado do Hawaii é um arquipélago em meados do Pacífico. O país possui também alguns territórios, ou áreas insulares, nas Caraíbas e no Pacífico.

Com 3,79 milhões de milhas quadradas (9,83 milhões de km2) e com cerca de 327 milhões de pessoas, os Estados Unidos são o terceiro ou quarto maior país por área total e o terceiro maior por área terrestre e por população.

Os Estados Unidos são uma das nações mais etnicamente mistas e multiculturais do mundo, o produto da imigração em larga escala de muitos países. A economia dos EUA é a maior economia nacional do mundo, com um produto interno bruto (PIB) estimado em 2016 de 20,4 triliões de dólares (cerca de um quarto do PIB mundial).

A nação foi fundada por treze colónias da Grã-Bretanha ao longo da costa atlântica. A 4 de Julho de 1776, emitiram a Declaração de Independência, que anunciava a sua independência da Grã-Bretanha e a sua criação de uma união cooperativa. Os Estados desobedientes derrotaram a Grã-Bretanha na Guerra Revolucionária Americana, a primeira guerra colonial de independência bem sucedida. A Convenção de Filadélfia adoptou a actual Constituição dos Estados Unidos a 17 de Setembro de 1787; a sua aprovação no ano seguinte tornou os Estados parte de uma única república com um governo central forte. A Carta dos Direitos, que constitui dez emendas constitucionais que garantem muitos direitos e liberdades civis básicos, foi aprovada em 1791.

No século XIX, os Estados Unidos obtiveram terras de França, Espanha, Reino Unido, México e Rússia, e assumiram a República do Texas e a República do Hawaii. As discussões entre o Sul agrícola e o Norte industrial sobre os direitos dos Estados e o crescimento da instituição da escravatura iniciaram a Guerra Civil Americana da década de 1860. A vitória do Norte impediu uma divisão permanente do país e levou ao fim da escravatura legal nos Estados Unidos. Na década de 1870, a riqueza nacional era a maior do mundo. A Guerra Hispano-americana e a Primeira Guerra Mundial confirmaram o estatuto do país como potência militar. Em 1945, os Estados Unidos saíram da Segunda Guerra Mundial como o primeiro país com armas nucleares, membro permanente do Conselho de Segurança das Nações Unidas, e membro fundador da OTAN. O fim da Guerra Fria e a desagregação da União Soviética deixaram os Estados Unidos como a única superpotência. O país é responsável por cerca de metade das despesas militares mundiais e é uma força económica, política e cultural líder no mundo.

Geografia e ambiente

A área terrestre dos Estados Unidos contíguos é de 2.959.064 milhas quadradas (7.663.941 km2). O Alasca, separado dos Estados Unidos contíguos pelo Canadá, é o maior estado com 663.268 milhas quadradas (1.717.856 km2). O Hawaii, ocupando um arquipélago no Pacífico central, sudoeste da América do Norte, tem uma área de 10.931 milhas quadradas (28.311 km2).

Os Estados Unidos são a terceira ou quarta maior nação do mundo por área total (terra e água), classificando-se atrás da Rússia e do Canadá e um pouco acima ou abaixo da China. A classificação varia dependendo de como são contados dois territórios disputados pela China e pela Índia e como é medida a dimensão total dos Estados Unidos: os cálculos variam entre 3.676.486 milhas quadradas (9.522.055 km2) a 3.717.813 milhas quadradas (9.629.091 km2) a 3.794.101 milhas quadradas (9.826.676 km2). Medidos apenas por área terrestre, os Estados Unidos estão em terceiro lugar, atrás da Rússia e da China, logo à frente do Canadá.

A planície costeira da costa atlântica dá lugar, mais para o interior, a florestas caducifólias e às colinas ondulantes do Piemonte. As Montanhas Apalaches dividem a costa oriental dos Grandes Lagos e as pradarias do Centro-Oeste. O rio Mississippi-Missouri, o quarto sistema fluvial mais longo do mundo, corre principalmente de norte a sul através do coração do país. A pradaria plana e fértil das Grandes Planícies estende-se a oeste, interrompida por uma região montanhosa do sudeste.

As Montanhas Rochosas, no extremo ocidental das Grandes Planícies, estendem-se de norte a sul por todo o país, atingindo altitudes superiores a 4.300 m (14.000 pés) no Colorado. Mais a oeste estão a Grande Bacia Rochosa e desertos como o Chihuahua e Mojave. A Serra Nevada e as cadeias montanhosas de Cascade correm perto da costa do Pacífico, ambas as cadeias atingindo altitudes superiores a 14.000 pés (4.300 m).

Os Estados Unidos, com as suas grandes dimensões e variedade geográfica, incluem a maioria dos tipos de clima. A leste do 100º meridiano, o clima varia desde o continental húmido no norte até ao subtropical húmido no sul. A ponta sul da Florida é tropical, tal como o Havai. As Grandes Planícies a oeste do 100º meridiano são semi-áridas. Grande parte das montanhas ocidentais são alpinas. O clima é seco na Grande Bacia, desértico no Sudoeste, mediterrânico na Califórnia costeira, e oceânico na costa do Oregon e Washington e sul do Alasca. A maior parte do Alasca é subárctica ou polar. O clima extremo não é invulgar - os estados limítrofes do Golfo do México são propensos a furacões, e a maioria dos tornados do mundo ocorrem no interior do país, principalmente na viela do Tornado do Midwest.

A ecologia americana é considerada "megadiverso": cerca de 17.000 espécies de plantas vasculares ocorrem nos Estados Unidos e no Alasca, e mais de 1.800 espécies de plantas com flor são encontradas no Hawaii, poucas das quais ocorrem no continente. Os Estados Unidos são o lar de mais de 400 mamíferos, 750 aves e 500 espécies de répteis e anfíbios. Cerca de 91.000 espécies de insectos já foram descritas.

A Lei das Espécies Ameaçadas de Extinção de 1973 protege as espécies ameaçadas e em perigo e os seus habitats, que são monitorizados pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos. Existem cinquenta e oito parques nacionais e centenas de outros parques geridos a nível federal, florestas e áreas de vida selvagem. No total, o governo detém 28,8% da área terrestre do país. A maior parte é protegida, embora alguns sejam arrendados para perfuração de petróleo e gás, exploração mineira, exploração madeireira, ou criação de gado; 2,4% é utilizada para fins militares.

A Águia Careca, a ave nacional dos Estados Unidos desde 1782.
A Águia Careca, a ave nacional dos Estados Unidos desde 1782.

História

Nativos americanos e colonos europeus

Acredita-se que os povos indígenas dos Estados Unidos continentais, incluindo os nativos do Alasca, se tenham mudado da Ásia. Começaram a chegar há doze ou quarenta mil anos, se não mais cedo. Alguns, tais como a cultura pré-colombiana do Mississippiano no sudeste, desenvolveram uma agricultura avançada, grandes construções, e comunidades a nível estatal. A população nativa da América diminuiu após a chegada dos europeus, e por diferentes razões, principalmente por doenças como a varíola e o sarampo.

Em 1492, o explorador genovês Cristóvão Colombo, sob contrato com a coroa espanhola, chegou a algumas ilhas das Caraíbas, fazendo o primeiro contacto com o povo nativo. A 2 de Abril de 1513, o conquistador espanhol Juan Ponce de León aterrou no que chamou "La Florida" - o primeiro registo europeu a chegar ao que viria a ser o continente americano. As povoações espanholas na área foram seguidas por outras no actual sudoeste dos Estados Unidos, que atraíram milhares através do México. Comerciantes franceses de peles estabeleceram postos avançados da Nova França em torno dos Grandes Lagos; a França acabou por reclamar grande parte do interior norte-americano, até ao Golfo do México. Os primeiros colonatos ingleses bem sucedidos foram a Colónia da Virgínia em Jamestown em 1607 e a Colónia dos Peregrinos de Plymouth em 1620. A colónia da Baía de Massachusetts, em 1628, resultou numa onda de deslocalização; em 1634, a Nova Inglaterra tinha sido colonizada por cerca de 10.000 puritanos. Entre o final da década de 1610 e a Revolução Americana, cerca de 50.000 condenados foram enviados para as colónias americanas britânicas. A partir de 1614, os holandeses instalaram-se ao longo do baixo rio Hudson, incluindo Nova Amesterdão na ilha de Manhattan.

Independência e expansão

As tensões entre os colonos americanos e os britânicos durante o período rebelde dos anos 1760 e início da década de 1770 levaram à Guerra Revolucionária Americana, travada de 1775 a 1781. A 14 de Junho de 1775, o Congresso Continental, reunido em Filadélfia, estabeleceu um Exército Continental sob o comando de George Washington. Anunciando que "todos os homens são criados iguais" e nascem com "certos direitos naturais", o Congresso adoptou a Declaração de Independência, redigida principalmente por Thomas Jefferson, a 4 de Julho de 1776. Esta data é agora celebrada todos os anos como o Dia da Independência da América. Em 1777, os Artigos da Confederação estabeleceram um governo federal fraco que funcionou até 1789.

Após a derrota britânica pelas forças americanas ajudadas pelos franceses, a Grã-Bretanha reconheceu a independência dos Estados Unidos e a soberania dos Estados sobre as terras americanas a oeste do rio Mississippi. Uma convenção constitucional foi organizada em 1787 por aqueles que pretendiam estabelecer um governo nacional forte, com poderes de tributação. A Constituição dos Estados Unidos foi aprovada em 1788, e o primeiro Senado da nova república, a Câmara dos Representantes e o gabinete do Presidente George Washington-took em 1789. A Carta dos Direitos, que proíbe a restrição federal das liberdades pessoais e certifica uma série de protecções legais, foi adoptada em 1791.

As atitudes em relação à escravatura estavam a mudar; uma cláusula da Constituição protegia o tráfico de escravos africanos apenas até 1808. Os estados do Norte cessaram permanentemente a escravatura entre 1780 e 1804, deixando os estados escravos do Sul como defensores da "instituição peculiar". O Segundo Grande Despertar, a partir de 1800, fez do evangelismo uma força por detrás de diferentes movimentos de reforma social, incluindo o abolicionismo.

A ânsia dos americanos em expandir-se para oeste causou uma longa série de guerras indígenas e uma política de remoção dos índios que despojou os povos nativos das suas terras. A aquisição de terras francesas pelo Presidente Thomas Jefferson em 1803 pela Louisiana quase duplicou a dimensão da nação. A Guerra de 1812, declarada contra a Grã-Bretanha por causa de diferentes queixas e lutava por um empate, reforçou o nacionalismo dos EUA. Uma série de invasões militares dos EUA na Florida levou a Espanha a desistir dela e de outro território da Costa do Golfo em 1819. Os Estados Unidos apoderaram-se da República do Texas em 1845. A ideia do destino Manifesto tornou-se popular durante este tempo. O Tratado de Oregon de 1846 com a Grã-Bretanha levou ao controlo americano do actual noroeste americano. A vitória dos EUA na Guerra Mexicano-Americana resultou na cessão da Califórnia em 1848 e de grande parte do actual Sudoeste Americano. A Corrida do Ouro da Califórnia de 1848-49 encorajou ainda mais a deslocalização do Ocidente. As novas ferrovias facilitaram a relocalização dos colonos e aumentaram os conflitos com os nativos americanos. Mais de meio século, até 40 milhões de bisontes americanos, ou búfalos, foram assassinados por peles e carne e para facilitar a disseminação dos caminhos-de-ferro. A perda dos búfalos, que eram valiosos para os índios das planícies, fez com que muitas culturas nativas desaparecessem para sempre.

Guerra civil e industrialização

Tensões entre estados escravos e estados livres montadas com argumentos sobre a relação entre o governo estadual e federal, bem como conflitos violentos sobre a propagação da escravatura a novos estados. Abraham Lincoln, candidato do Partido Republicano maioritariamente anti-escravagista, foi eleito presidente em 1860. Antes de tomar posse, sete estados escravos declararam a sua secessão - que o governo federal manteve ilegal - e formaram os Estados Confederados da América. Com o ataque da Confederação a Fort Sumter, a Guerra Civil Americana começou e mais quatro estados escravos aderiram à Confederação. A Proclamação de Emancipação de Lincoln comprometeu a União a acabar com a escravatura. Após a vitória da União em 1865, três alterações à Constituição dos EUA garantiram a liberdade aos quase quatro milhões de afro-americanos que tinham sido escravos, tornaram-nos cidadãos e deram-lhes direito de voto. A guerra e a sua resolução conduziram a um grande aumento do poder federal.

Após a guerra, o assassinato de Abraham Lincoln causou a Reconstrução, onde foram montadas políticas destinadas a recuperar e reconstruir os Estados do Sul, garantindo ao mesmo tempo os direitos dos escravos recém-libertados. A resolução das disputadas eleições presidenciais de 1876 pelo Compromisso de 1877 pôs fim a esta era, e as leis Jim Crow logo privaram de direitos muitos afro-americanos. No Norte, a urbanização e um afluxo nunca antes visto de imigrantes do Sul e Leste da Europa fizeram com que a industrialização do país crescesse rapidamente. A onda de imigração, que durou até 1929, deu trabalho e mudou a cultura americana. Protecções fiscais elevadas, construção de infra-estruturas nacionais, e novas leis bancárias encorajaram também o crescimento. A compra da Rússia ao Alasca em 1867 completou a expansão continental do país. O Massacre do Joelho Ferido em 1890 foi o último grande conflito armado das Guerras Indígenas. Em 1893, a monarquia nativa do Reino do Pacífico do Havai terminou num plano secreto e bem sucedido liderado por residentes americanos; os Estados Unidos assumiram o arquipélago em 1898. A vitória na guerra hispano-americana no mesmo ano provou que os Estados Unidos eram uma potência mundial e levou à adição de Porto Rico, Guam, e Filipinas. As Filipinas conquistaram a independência cinquenta anos mais tarde; Porto Rico e Guam continuam a ser territórios dos EUA.

Primeira Guerra Mundial, Grande Depressão, e Segunda Guerra Mundial

Quando a Primeira Guerra Mundial eclodiu na Europa em 1914, os Estados Unidos declararam-se neutros. Posteriormente, os americanos simpatizaram com os britânicos e franceses, apesar de muitos cidadãos, especialmente os da Irlanda e da Alemanha, serem contra a intervenção. Em 1917, eles juntaram-se aos Aliados, contribuindo para a derrota das Potências Centrais. Sem vontade de participar nos assuntos europeus, o Senado não aprovou o Tratado de Versalhes (1919), que criou a Liga das Nações, aplicando uma política de unilateralismo, que beirava o isolacionismo. Em 1920, o movimento dos direitos das mulheres obteve a aprovação de uma emenda constitucional para conceder às mulheres o direito de voto.

Durante a maior parte da década de 1920, o país gozou de um período de sucesso, diminuindo a desigualdade na balança de pagamentos ao mesmo tempo que beneficiava das explorações industriais. Este período, conhecido como os Roaring Twenties, terminou com a queda de Wall Street de 1929, que desencadeou a Grande Depressão. Após a sua eleição como presidente em 1932, Franklin D. Roosevelt respondeu com o New Deal, uma série de políticas que aumentaram a interferência do governo na economia. De 1920 a 1933, foi decretada uma proibição do álcool. O Dust Bowl da década de 1930 deixou muitas comunidades de agricultores pobres e encorajou uma nova onda de emigração para a Costa Ocidental.

Os Estados Unidos, oficialmente neutros durante as fases iniciais da Segunda Guerra Mundial, começaram a fornecer fornecimentos aos Aliados em Março de 1941, através do programa Lend-Lease. A 7 de Dezembro de 1941, o país juntou-se à luta dos Aliados contra as Potências do Eixo, após o ataque japonês a Pearl Harbor. A Segunda Guerra Mundial impulsionou a economia, fornecendo capital de investimento e empregos, fazendo muitas mulheres entrar no mercado de trabalho. Dos combatentes significativos, os Estados Unidos foram a única nação a ser enriquecida pela guerra. As discussões em Bretton Woods e Yalta criaram um novo sistema de organização internacional que colocou o país e a União Soviética no centro dos assuntos mundiais. Em 1945, quando chegou o fim da Segunda Guerra Mundial na Europa, um encontro internacional realizado em São Francisco redigiu a Carta das Nações Unidas, que entrou em vigor após a guerra. Tendo desenvolvido a primeira arma nuclear, o governo decidiu utilizá-la nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki, em Agosto do mesmo ano. O Japão desistiu a 2 de Setembro, pondo fim à guerra.

Era da Guerra Fria e dos direitos civis

Na Guerra Fria, os Estados Unidos e a União Soviética competiram após a Segunda Guerra Mundial, controlando os assuntos militares da Europa através da OTAN e do Pacto de Varsóvia. O primeiro apoiou a democracia liberal e o capitalismo, enquanto o segundo favoreceu o comunismo e uma economia planeada pelo governo. Ambos apoiaram várias ditaduras e participaram em guerras por procuração. Entre 1950 e 1953, as tropas norte-americanas combateram as forças comunistas chinesas na Guerra da Coreia. Desde a ruptura com a URSS e o início da Guerra Fria até 1957, o McCarthyismo também chamou o Segundo Temido Vermelho, desenvolvido dentro dos Estados Unidos. O Estado desencadeou uma onda de maus tratos políticos e uma campanha de preconceitos contra os comunistas, que alguns autores apontam como sendo de um Estado totalitário. Centenas de pessoas foram presas, incluindo celebridades, e entre 10.000 e 12.000 pessoas perderam os seus empregos. O abuso terminou quando os tribunais o declararam inconstitucional.

Em 1961, o lançamento soviético da primeira nave espacial desenhada por humanos levou o Presidente John F. Kennedy a propor ao país que fosse o primeiro a enviar "um homem à Lua", facto concluído em 1969. Kennedy também enfrentou um tenso conflito nuclear com as forças soviéticas em Cuba, enquanto a economia crescia e se expandia de forma constante. Um movimento crescente pelos direitos civis, representado e liderado por afro-americanos como Rosa Parks, Martin Luther King, Jr. e James Bevel, utilizou a não-violência para lidar com a segregação e a discriminação. Após o assassinato de Kennedy em 1963, a Lei dos Direitos Civis de 1964 e a Lei dos Direitos deVotode 1965 foram aprovadas durante o mandato do Presidente Lyndon B. Johnson. Johnson e o seu sucessor, Richard Nixon, lideraram uma guerra civil no Sudeste Asiático, assistente da fracassada Guerra do Vietname. Um movimento generalizado de contracultura cresceu, impulsionado pela oposição à guerra, ao nacionalismo negro e à revolução sexual. Surgiu também uma nova onda de movimentos feministas, liderados por Betty Friedan, Gloria Steinem e outras mulheres que procuravam a equidade política, social e económica.

Em 1974, como resultado do escândalo Watergate, Nixon tornou-se o primeiro presidente a demitir-se, para evitar ser demitido sob acusações como obstrução à justiça e abuso de poder, e foi sucedido pelo Vice Presidente Gerald Ford. A presidência de Jimmy Carter na década de 1970 foi marcada pela estagflação e pela crise dos reféns no Irão. A eleição de Ronald Reagan como presidente em 1980 anunciou uma mudança na política dos EUA, que se reflectiu em mudanças significativas nos impostos e despesas fiscais. O seu segundo mandato trouxe consigo o caso Irão-Contra e o significativo progresso diplomático com a União Soviética. O posterior colapso soviético pôs fim à Guerra Fria.

História moderna

Sob o Presidente George H. W. Bush, o país assumiu um papel dominante a nível mundial, tal como na Guerra do Golfo (1991). A mais longa expansão económica da história americana moderna, de Março de 1991 a Março de 2001, abrangeu a presidência de Bill Clinton e a bolha dot-com. Um processo civil e um escândalo sexual levaram ao seu impeachment em 1998, embora ele tenha conseguido terminar o seu período. As eleições presidenciais de 2000, uma das mais competitivas da história americana, foram resolvidas pelo Supremo Tribunal: George W. Bush, filho de George H. W. Bush, tornou-se presidente, apesar de ter ganho menos votos do que o seu adversário Al Gore.

A 11 de Setembro de 2001, os terroristas do grupo Al-Qaeda atacaram as torres gémeas do World Trade Center em Nova Iorque (que foram destruídas) e o Pentágono perto de Washington, D.C. , numa série de ataques que puseram fim à vida de quase três mil pessoas. Em resposta, a administração Bush lançou a "Guerra ao Terror". No final de 2001, forças norte-americanas invadiram o Afeganistão, derrubaram o governo Talibã e destruíram os campos de treino da Al-Qaeda. Os rebeldes talibãs continuam a combater uma guerra de guerrilha. Em 2002, Bush começou a pressionar para que uma mudança de regime tivesse lugar no Iraque. Com a falta de apoio da OTAN e sem uma ordem clara da ONU para uma intervenção militar, Bush organizou a coligação dos interessados; as forças da coligação invadiram rapidamente o Iraque em 2003 e derrubaram a estátua do ditador Saddam Hussein. No ano seguinte, Bush foi reeleito como o presidente mais votado numa eleição.

Em 2005, o furacão Katrina, que acabaria por ser a catástrofe natural mais mortífera da história nacional, causou uma destruição severa ao longo da costa do Golfo: a cidade de Nova Orleães foi devastada, com 1833 mortos.

A 4 de Novembro de 2008, durante uma recessão económica global, Barack Obama foi eleito presidente, tendo sido o primeiro afro-americano a tomar posse. Em Maio de 2011, as forças especiais americanas conseguiram matar Osama bin Laden, escondido no Paquistão. No ano seguinte, Barack Obama foi reeleito. Durante o seu segundo mandato, liderou a guerra contra o Estado islâmico e restabeleceu as relações diplomáticas com Cuba.

A 8 de Novembro de 2016, o líder do Partido Republicano DonaldTrump derrotou a antiga Primeira Dama Hillary Clinton para a presidência numa eleição invulgar e cujos planos foram descritos por analistas políticos como populistas, proteccionistas e nacionalistas, assumindo o cargo a 20 de Janeiro de 2017.

Os massacres em Orlando de 12 de Junho de 2016 na discoteca gay Pulse (51 mortos) e em Las Vegas a 1 de Outubro de 2017 (60) estão listados como os maiores massacres no país desde o 11 de Setembro.

Um antigo palácio construído pelo povo Anasazi no Parque Nacional de Mesa Verde, um Património Mundial da UNESCO no Colorado.
Um antigo palácio construído pelo povo Anasazi no Parque Nacional de Mesa Verde, um Património Mundial da UNESCO no Colorado.

Declaração de Independência , por John Trumbull, 1817-18
Declaração de Independência , por John Trumbull, 1817-18

Compras por data com base na terra.
Compras por data com base na terra.

Batalha de Gettysburg , litografia de Currier e Ives, ca. 1863
Batalha de Gettysburg , litografia de Currier e Ives, ca. 1863

Imigrantes que desembarcam em Ellis Island, Nova Iorque, 1902.
Imigrantes que desembarcam em Ellis Island, Nova Iorque, 1902.

Uma quinta abandonada no Dakota do Sul, durante a Dust Bowl, em 1936.
Uma quinta abandonada no Dakota do Sul, durante a Dust Bowl, em 1936.

Soldados do Exército dos Estados Unidos prestes a desembarcar a 6 de Junho de 1944 na praia de Omaha (França) durante a Batalha da Normandia da Segunda Guerra Mundial.
Soldados do Exército dos Estados Unidos prestes a desembarcar a 6 de Junho de 1944 na praia de Omaha (França) durante a Batalha da Normandia da Segunda Guerra Mundial.

Martin Luther King, Jr., proferindo o seu discurso de renome mundial "I Have a Dream" em 1963.
Martin Luther King, Jr., proferindo o seu discurso de renome mundial "I Have a Dream" em 1963.

A explosão "Baker", parte da Operação Crossroads, em Bikini Atoll, Micronésia, em 1946.
A explosão "Baker", parte da Operação Crossroads, em Bikini Atoll, Micronésia, em 1946.

Richard Nixon deixa a Casa Branca depois de se demitir como resultado do escândalo Watergate, 9 de Agosto de 1974.
Richard Nixon deixa a Casa Branca depois de se demitir como resultado do escândalo Watergate, 9 de Agosto de 1974.

Um grande rabo de poeira rodeia a cidade de Nova Iorque após o colapso das Torres Gémeas após o ataque terrorista de 11 de Setembro de 2001.
Um grande rabo de poeira rodeia a cidade de Nova Iorque após o colapso das Torres Gémeas após o ataque terrorista de 11 de Setembro de 2001.

O Presidente Donald Trump com o seu antecessor Barack Obama, o primeiro presidente afro-americano.
O Presidente Donald Trump com o seu antecessor Barack Obama, o primeiro presidente afro-americano.

Governo

Os Estados Unidos são uma república federal. O governo federal dos Estados Unidos é criado pela Constituição. Existem três ramos. Eles são o poder executivo, o legislativo e o judicial. Os governos estaduais e o governo federal trabalham de forma muito semelhante. Cada estado tem os seus próprios poderes executivo, legislativo, e judicial. O poder executivo de um governo estadual é dirigido por um governador, em vez de um presidente.

Poder Executivo

O poder executivo é a parte do governo que faz cumprir a lei. Os membros do Colégio Eleitoral dos EUA elegem um presidente que é o líder do ramo executivo, bem como o líder das forças armadas. O presidente pode vetar um projecto de lei que o Congresso tenha aprovado, para que não se torne uma lei. O Presidente pode também fazer "ordens executivas" para assegurar que as pessoas sigam a lei.

O presidente é responsável por muitos departamentos que controlam grande parte das acções do dia-a-dia do governo. Por exemplo, o Departamentode Comércio faz regras sobre o comércio. O presidente escolhe os chefes destes departamentos, e também nomeia juízes federais. Contudo, o Senado, parte do ramo legislativo, deve concordar com todas as pessoas que o presidente escolher. O presidente pode cumprir dois mandatos de 4 anos.

Poder legislativo

O ramo legislativo faz leis. O ramo legislativo é chamado Congresso dos Estados Unidos. O Congresso está dividido em duas "casas".

Uma casa é a Câmara dos Representantes. Os Representantes são cada um eleito pelos eleitores de uma determinada área dentro de um estado. O número de Representantes que um Estado tem baseia-se no número de pessoas que lá vivem. Os representantes cumprem mandatos de dois anos. O número total de representantes hoje é de 435. O líder da Câmara dos Representantes é o Presidente da Câmara.

A outra casa é o Senado. No Senado, cada estado é representado igualmente, por dois senadores. Como existem 50 estados, existem 100 senadores. Os tratados do Presidente ou as nomeações de funcionários precisam da aprovação do Senado. Os senadores cumprem mandatos de seis anos. O Vice Presidente dos Estados Unidos serve como presidente do Senado. Na prática, o vice-presidente está normalmente ausente do Senado, e um senador serve como presidente pro tempore, ou presidente temporário, do Senado.

Representantes e senadores propõem leis, chamadas "leis", nas suas respectivas casas. Um projecto de lei pode ser votado imediatamente por toda a casa ou pode ir primeiro a um pequeno grupo, conhecido como comissão, que pode recomendar um projecto de lei para uma votação por toda a casa. Se uma casa votar para aprovar um projecto de lei, o projecto de lei é então enviado para a outra casa; se ambas as casas votarem a favor, é então enviado para o presidente, que pode assinar o projecto de lei ou vetá-lo. Se o presidente vetar o projecto de lei, este é enviado de volta ao Congresso. Se o Congresso votar novamente e aprovar o projecto de lei com uma maioria de pelo menos dois terços, o projecto de lei torna-se lei e não pode ser vetado pelo presidente.

Sob o sistema americano de federalismo, o Congresso não pode fazer leis que controlem directamente os estados; em vez disso, o Congresso pode usar a promessa de fundos federais, ou circunstâncias especiais, tais como emergências nacionais, para encorajar os estados a seguir a lei federal. Este sistema é ao mesmo tempo complexo e único.

Poder Judiciário

O ramo judicial é a parte do governo que interpreta o significado da lei. O Poder Judicial é constituído pelo Supremo Tribunal e por muitos tribunais inferiores. Se o Supremo Tribunal decidir que uma lei não é permitida pela Constituição, diz-se que a lei é "derrubada" e já não é uma lei válida.

O Supremo Tribunal é composto por nove juízes, chamados juízes, que são nomeados pelo Presidente e confirmados pelo Senado. Um destes juizes, chamado presidente do Supremo Tribunal, dirige o tribunal. Um Juiz do Supremo Tribunal serve até à sua morte ou demissão (desiste a meio do seu mandato). Quando isso acontece, o Presidente nomeia alguém novo para substituir o juiz que saiu. Se o Senado concordar com essa escolha, a pessoa torna-se um juiz. Se o Senado não concordar com a escolha do presidente, então o presidente deve nomear outra pessoa.

Processos judiciais famosos como Marbury v Madison (que foi decidido em 1803) estabeleceram firmemente que o Supremo Tribunal é o último intérprete da Constituição dos Estados Unidos e tem o poder de derrubar qualquer lei que entre em conflito com ela.

O lado ocidental do Capitólio dos Estados Unidos, que é a sede do Congresso dos Estados Unidos
O lado ocidental do Capitólio dos Estados Unidos, que é a sede do Congresso dos Estados Unidos

Política

Os Estados Unidos da América são constituídos por 50 estados, 5 territórios e 1 distrito (Washington D.C.). Os Estados podem fazer leis sobre coisas dentro do estado, mas a lei federal é sobre coisas que lidam com mais de um estado ou que lidam com outros países. Em algumas áreas, se o governo federal faz leis que dizem coisas diferentes das leis estaduais, as pessoas devem seguir a lei federal porque a lei estadual já não é uma lei. Cada estado tem uma constituição própria, diferente da Constituição federal (nacional). Cada uma delas é como a Constituição federal, porque dizem como é constituído o governo de cada estado, mas alguns também falam de leis específicas.

O governo federal e a maioria dos estados são dominados por dois partidos políticos: os republicanos e os democratas. Há muitos partidos mais pequenos; os maiores destes são o Partido Libertário e o Partido Verde. As pessoas ajudam nas campanhas políticas que lhes agradam. Tentam persuadir os políticos a ajudá-los; a isto chama-se lobbying. Todos os americanos estão autorizados a fazer estas coisas, mas alguns têm e gastam mais dinheiro do que outros, ou de outras formas fazem mais na política. Algumas pessoas pensam que isto é um problema, e fazem lobby para que sejam feitas regras para o alterar.

Desde 2017, o presidente é republicano, e o Congresso também é controlado pelos republicanos, pelo que os republicanos têm mais poder no governo federal. Há ainda muitos Democratas poderosos que podem tentar impedir os republicanos de fazer coisas que eles acreditam que serão más para o país. Além disso, os membros de um partido no poder nem sempre estão de acordo sobre o que fazer. Se um número suficiente de pessoas decidir votar contra os republicanos nas próximas eleições, eles perderão o poder. Numa república como os Estados Unidos, nenhum partido pode fazer o que quer que seja que eles queiram. Todos os políticos têm de argumentar, fazer compromissos e fazer acordos uns com os outros para conseguir que as coisas sejam feitas. Eles têm de responder perante o povo e assumir a responsabilidade pelos seus erros.

A grande influência cultural, económica e militar dos EUA tornou a política externa dos Estados Unidos, ou as relações com outros países, um tema da política americana, e da política de muitos outros países.

O sistema político dos Estados Unidos
O sistema político dos Estados Unidos

Divisões políticas

Estados

Os Estados Unidos conquistaram e compraram novas terras ao longo do tempo, e cresceram das 13 colónias originais no leste para os actuais 50 estados, dos quais 48 estão unidos para formar os Estados Unidos contíguos. Estes estados, chamados os "48 mais baixos", podem ser todos alcançados por estrada sem atravessar uma fronteira para outro país. Vão do Atlântico Este para o Pacífico, a Oeste. Há dois outros estados que não se juntam aos 48 estados mais baixos. O Alasca pode ser alcançado passando pela British Columbia e o Yukon, ambos fazendo parte do Canadá. O Hawaii fica no meio do Oceano Pacífico.

Washington, D.C. , a capital nacional, é um distrito federal que foi dividido dos estados de Maryland e Virgínia em 1791. Não fazendo parte de nenhum estado americano, costumava ter a forma de um quadrado, com as terras a oeste do rio Potomac provenientes da Virgínia, e as terras a leste do rio provenientes de Maryland. Em 1846, a Virgínia retomou a sua parte da terra. Algumas pessoas que vivem em DC querem que ela se torne um estado, ou que Maryland recupere a sua terra, para que possam ter o direito de voto no Congresso.

Territórios e possessões

Os Estados Unidos são constituídos por dezasseis terras que não são Estados, muitas das quais são territórios coloniais. Nenhum deles tem fronteiras terrestres com o resto dos Estados Unidos. As pessoas vivem em cinco destes lugares, que são de facto americanos:

  • Porto Rico
  • Samoa Americana
  • Guam
  • Ilhas Virgens Americanas
  • Ilhas Marianas do Norte

As Filipinas eram uma posse dos Estados Unidos. Palau, os Estados Federados da Micronésia, e outras nações insulares do Pacífico eram governados pelos Estados Unidos como um "Território Fiduciário" das Nações Unidas. Todos estes lugares tornaram-se independentes: as Filipinas em 1946, Palau em 1947, e a Micronésia em 1986.

As forças armadas americanas têm bases em muitos países, e a base da Marinha dos EUA na Baía de Guantanamo foi alugada de Cuba depois daquele país ter tido uma revolução comunista.

Concelhos e cidades

Todos os estados estão divididos em subdivisõesadministrativas. A maioria deles são chamados condados, mas a Louisiana usa a palavra "paróquia", e o Alasca usa a palavra "freguesia".

Existem muitas cidades nos Estados Unidos da América. Uma cidade em cada estado é a capital do estado, onde o governo do estado se reúne e o governador trabalha. Esta cidade nem sempre é a maior do seu estado. Por exemplo, a cidade com mais pessoas a viver nela é Nova Iorque no estado de Nova Iorque, mas a capital do estado é Albany. Algumas outras grandes cidades são Los Angeles, Califórnia; Chicago, Illinois; Seattle, Washington; Miami, Florida; Indianapolis, Indiana; Las Vegas, Nevada; Houston e Dallas, Texas; Filadélfia e Pittsburgh, Pennsylvania; Boston, Massachusetts; Denver, Colorado; St. Louis, Missouri e Detroit, Michigan.

Relações externas e militares

Os Estados Unidos são muito influentes na economia global, na política e nas forças armadas. É membro permanente do Conselho de Segurança das Nações Unidas e a sede das Nações Unidas é na cidade de Nova Iorque. É membro do G7, G20, e da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico. Quase todos os países têm embaixadas em Washington, D.C., e muitos têm consulados em todo o país. Da mesma forma, quase todas as nações acolhem missões diplomáticas americanas. No entanto, o Irão, Coreia do Norte, Butão e Taiwan não têm relações diplomáticas formais com os Estados Unidos. Os Estados Unidos têm uma "relação especial" com o Reino Unido e fortes laços com o Canadá, Austrália, Nova Zelândia, Japão, Coreia do Sul, e Israel.

O presidente é o comandante-chefe das forçasarmadas do país e nomeia os seus líderes, o secretário da defesa e os Chefes do Estado-Maior Conjunto. O Departamento de Defesa dos Estados Unidos administra as forças armadas, incluindo o Exército, os Fuzileiros Navais, a Marinha, e a Força Aérea. A Guarda Costeira é dirigida pelo Departamento de Segurança Interna em tempo de paz e pelo Departamento da Marinha em tempo de guerra. Em 2008, as forças armadas tinham 1,4 milhões de efectivos em serviço activo, juntamente com várias centenas de milhares cada um na Reserva e na Guarda Nacional, num total de 2,3 milhões de tropas. O Departamento de Defesa empregava também cerca de 700.000 civis, não incluindo os empreiteiros.

O orçamento militar dos Estados Unidos em 2011 foi superior a 700 mil milhões de dólares, 41% das despesas militares globais e igual aos próximos 14 maiores gastos militares nacionais combinados. Com 4,7% do PIB, a taxa foi a segunda mais elevada entre os 15 maiores gastadores militares, depois da Arábia Saudita. As despesas da defesa dos EUA como percentagem do PIB classificaram-se em 23º lugar a nível mundial em 2012, de acordo com a CIA. O orçamento de base proposto pelo Departamento de Defesa para 2012, 553 mil milhões de dólares, foi um aumento de 4,2% em relação a 2011; foram propostos 118 mil milhões de dólares adicionais para as campanhas militares no Iraque e no Afeganistão. As últimas tropas americanas em serviço no Iraque partiram em Dezembro de 2011; 4.484 membros de serviço foram mortos durante a Guerra do Iraque. Cerca de 90.000 tropas americanas estavam a servir no Afeganistão em Abril de 2012; até 8 de Novembro de 2013 2.285 tinham sido mortas durante a Guerra no Afeganistão.

O Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico William Hague e a Secretária de Estado dos EUA Hillary Clinton, Maio de 2010
O Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico William Hague e a Secretária de Estado dos EUA Hillary Clinton, Maio de 2010

O porta-aviões USS Abraham Lincoln.
O porta-aviões USS Abraham Lincoln.

Economia

Os Estados Unidos têm uma economia capitalista. O país possui ricos recursos minerais, com muitos depósitos de ouro, carvão e urânio. A agricultura faz do país um dos principais produtores, entre outros, de milho, trigo, açúcar, e tabaco. A habitação contribui com cerca de 15% para o Produto Interno Bruto (PIB) dos Estados UnidosAmerica produz automóveis, aviões e electrónica. Cerca de 3/4 dos americanos trabalham na indústria de serviços.

Demográficos

População histórica

Censo

Pop.

1790

3,929,000

1800

5,308,000

35.1%

1810

7,240,000

36.4%

1820

9,638,000

33.1%

1830

12,866,000

33.5%

1840

17,063,000

32.6%

1850

23,192,000

35.9%

1860

31,443,321

35.6%

1870

38,558,371

22.6%

1880

50,189,209

30.2%

1890

62,979,766

25.5%

1900

76,212,168

21.0%

1910

92,228,531

21.0%

1920

106,021,568

15.0%

1930

123,202,660

16.2%

1940

132,164,569

7.3%

1950

151,325,798

14.5%

1960

179,323,175

18.5%

1970

203,211,926

13.3%

1980

226,545,805

11.5%

1990

248,709,873

9.8%

2000

281,421,906

13.2%

2010

308,745,538

9.7%

Os Estados Unidos da América têm pessoas de muitas raças e etnias diferentes. 80% das pessoas nos Estados Unidos da América descendem de imigrantes europeus. Muitas pessoas são descendentes da Alemanha, Inglaterra, Escócia, Irlanda, África, e Itália. 13% das pessoas nos Estados Unidos da América são afro-americanos. A maioria delas descende dos escravos africanos que foram trazidos para a América. Os asiático-americanos constituem apenas 5% da população na América, mas constituem uma porção maior na costa ocidental. Por exemplo, na Califórnia, os asiático-americanos constituem 13% da população daquele estado. Os hispano-americanos ou pessoas de origem latina constituem 15% da nação. Os povos originais, chamados nativos americanos, índios americanos, ou ameríndios e inuítes (esquimós), constituem um grupo muito pequeno.

11% das pessoas nos Estados Unidos são estrangeiras nascidas no estrangeiro. 18% falam uma língua que não o inglês em casa. Para pessoas com 25 anos ou mais, 80% são diplomados do ensino secundário enquanto 25% têm um diploma de bacharelato ou superior.

O Censo de 2000 contou a ascendência auto-relatada. Identificou 43 milhões de alemães-americanos, 30,5 milhões de irlandeses-americanos, 24,9 milhões de afro-americanos, 24,5 milhões de ingleses-americanos, e 18,4 milhões de mexicano-americanos.

Dinheiro

A estrutura social dos Estados Unidos tem uma grande variedade. Isto significa que alguns americanos são muito, muito mais ricos do que outros. O rendimento médio (mediano) de um americano era de 37.000 dólares por ano em 2002. No entanto, os 1% mais ricos dos americanos têm tanto dinheiro como os 90% mais pobres. 51% de todos os lares têm acesso a um computador e 41% tinham acesso à Internet em 2000, um número que tinha crescido para 75% em 2004. Além disso, 67,9% das famílias americanas eram proprietárias das suas casas em 2002. Existem 200 milhões de carros nos Estados Unidos, dois para cada três americanos. A dívida cresceu para mais de $21.000.000.000.000.000.

Religião

Existem muitas religiões diferentes nos EUA estatisticamente, a maior religião é o Cristianismo, incluindo grupos como o Catolicismo, Protestantismo e Mormonismo. Outras religiões incluem o Hinduísmo, Islamismo, Judaísmo, Universalismo Unitário, Wicca, Druidry, Baha'i, Raelismo, Zoroastrismo, Taoísmo e Jainismo. As religiões que foram fundadas nos Estados Unidos incluem Eckankar, Satanismo e Cientologia. As religiões nativas americanas têm várias crenças animistas.

Os Estados Unidos são um dos países mais religiosos do mundo ocidental, e a maioria dos americanos acredita em Deus. O número de cristãos nos Estados Unidos diminuiu. 86,2% autodenominaram-se cristãos em 1990 e 78,4% disseram-no em 2007. Os outros incluem o judaísmo (2,3%), o islamismo (0,8%), o budismo (0,7%), o hinduísmo (0,4%), e o universalismo unitário (0,3%). Aqueles que não têm religião estão a 16,1%. Há uma grande diferença entre aqueles que dizem pertencer a uma religião e aqueles que são membros de um corpo religioso dessa religião.

As dúvidas sobre a existência de um Deus, deuses ou deusas são maiores entre os jovens. Entre a população não religiosa dos EUA, há deístas, humanistas, ignósticos, ateus e agnósticos.

Idioma

Línguas (2017)

Inglês (apenas)

239 milhões

Espanhol

41 milhões

Chinês

3,5 milhões

Tagalog

1,7 milhões

Vietnamita

1,5 milhões

árabe

1,2 milhões

Francês

1,2 milhões

Coreano

1,1 milhões

Russo

0,94 milhões

Alemão

0,92 milhões

O inglês (inglês americano) é a língua nacional de facto. Embora não exista uma língua oficial a nível federal, algumas leis - tais como os requisitos de naturalização dos EUA - normalizam o inglês. Em 2010, cerca de 230 milhões, ou 80% da população com idade igual ou superior a cinco anos, falavam apenas inglês em casa. O espanhol, falado por 12% da população em casa, é a segunda língua mais comum e a segunda língua mais amplamente ensinada. Alguns americanos defendem fazer do inglês a língua oficial do país, uma vez que se encontra em pelo menos vinte e oito estados. Tanto o havaiano como o inglês são línguas oficiais no Havai, por lei estatal.

Embora nenhum deles tenha uma língua oficial, o Novo México tem leis que prevêem a utilização tanto do inglês como do espanhol, tal como a Louisiana tem para o inglês e o francês. Outros estados, como a Califórnia, ordenam a publicação de versões espanholas de certos documentos governamentais, incluindo formulários de tribunal. Muitas jurisdições com grande número de não falantes de inglês produzem materiais governamentais, especialmente informação de votação, nas línguas mais comummente faladas nessas jurisdições.

Vários territórios insulares concedem reconhecimento oficial às suas línguas nativas, juntamente com o inglês: Samoa e Chamorro são reconhecidos pela Samoa Americana e Guam, respectivamente; Carolinian e Chamorro são reconhecidos pelas Ilhas Marianas do Norte; o espanhol é uma língua oficial de Porto Rico e é aí mais falado do que o inglês.

Educação

Na maioria dos estados, as crianças são obrigadas a frequentar a escola a partir da idade de seis ou sete anos (geralmente, jardim de infância ou primeira classe) até completarem dezoito anos (geralmente, levando-as à décima segunda classe, o fim do ensino secundário); alguns estados permitem que os alunos abandonem a escola aos dezasseis ou dezassete anos. Cerca de 12% das crianças estão matriculadas em escolas privadas paroquiais ou não-sectárias. Um pouco mais de 2% das crianças são escolarizadas em casa.

Cultura

A cultura popular americana vai a muitos lugares do mundo. Tem uma grande influência na maior parte do mundo, especialmente no mundo ocidental. A música americana é ouvida em todo o mundo, e os filmes e programas de televisão americanos podem ser vistos na maioria dos países.

Feriados federais

Data

Nome

Descrição

1 de Janeiro

Dia de Ano Novo

Comemora o início do ano

3ª Segunda-feira de Janeiro

Martin Luther King, Jr. Dia

Honra o Dr. Martin Luther King, Jr., um líder afro-americano dos direitos civis

3ª segunda-feira de Fevereiro

Dia do Presidente

Homenageia todos os presidentes americanos, mas especificamente George Washington (b. 22 de Fevereiro) e Abraham Lincoln (b. 12 de Fevereiro)

Na última segunda-feira de Maio

Dia de Memória

Honra os militares, que deram as suas vidas, também marca o tradicional início do Verão

4 de Julho

Dia da Independência

Celebra a Declaração de Independência; também conhecida como "O 4 de Julho".

1ª Segunda-feira de Setembro

Dia do Trabalhador

Celebra as realizações dos trabalhadores, e marca o tradicional fim do Verão

2ª segunda-feira de Outubro

Dia de Colombo

Honra a Cristóvão Colombo, o homem que descobriu as Américas para a Europa (não celebrado em alguns estados, como Montana)

11 de Novembro

Dia dos Veteranos

Homenageia todos os militares (passados e presentes)

4ª Quinta-feira de Novembro

Acção de Graças

A colheita de Outono, e marca o início tradicional da "época de férias

25 de Dezembro

Natal

Celebra o nascimento de Jesus Cristo (os não cristãos celebram-no como um feriado de Inverno)

Bandeira

A bandeira americana é composta por 50 estrelas sobre fundo azul, e tem 13 riscas, sete vermelhas e seis brancas. É um dos muitos símbolos dos Estados Unidos, como a Águia Careca. As 50 estrelas representam os 50 estados. O vermelho representa a coragem. O azul representa a justiça. O branco representa a paz e a limpeza. As 13 listras representam as 13colóniasoriginais.

A Bandeira dos EUA
A Bandeira dos EUA


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3