Cristianismo

O cristianismo é a maior religião mundial por número de adeptos (cerca de 2,4 mil milhões). Os membros da religião são chamados cristãos. Os cristãos geralmente acreditam que Jesus é filho de Deus, a segunda pessoa da Santíssima Trindade. É uma religião monoteísta, o que significa que tem apenas um Deus. Baseia-se na vida e nos ensinamentos de Jesus de Nazaré.

Embora haja muitas pessoas religiosas e seitas que se dizem cristãs, a verdadeira Fé Cristã está enraizada na Salvação pela Fé, através da Graça Sozinha. Trindade, a divindade de Cristo, etc., são verdades fundamentais.

Para a maioria das pessoas do seu tempo Jesus foi um pregador, professor, curandeiro, e profeta da antiga Judeia. Contudo, os seus discípulos acreditavam que ele era muito mais do que isso: acreditavam que Jesus era o único filho de Deus que foi enviado para a terra para morrer numa cruz pelos seus pecados. O homem disse ser o seu pai, José, era carpinteiro. Jesus foi executado ao ser pregado a uma cruz (ou crucificado) sob Pôncio Pilatos, o governador romano local na altura. A sua vida e os seus seguidores estão escritos no Novo Testamento, parte da Bíblia. Os cristãos consideram a Bíblia, tanto o Antigo Testamento como o Novo Testamento, como sagrada. Os Evangelhos ou "A Boa Nova" são os primeiros quatro livros do Novo Testamento e são sobre a vida de Jesus, a sua morte, e a sua ressurreição dos mortos.

Deus criou o mundo. Jesus é o nome de Deus, o Filho. Os cristãos acreditam que Ele é o Filho de Deus. Eles acreditam que Ele era o filho humano da Virgem Maria e o Filho divino de Deus. Eles acreditam que Ele sofreu e morreu para libertar os humanos do seu pecado e mais tarde ressuscitou dos mortos. Ele subiu então para o Céu. No final dos tempos, Jesus voltará à Terra para julgar toda a humanidade, viva e morta, dando vida eterna àqueles que acreditam nele. O Espírito Santo é o espírito de Deus na Terra que falou através dos profetas.

Os profetas preditos no Antigo Testamento de Jesus como o Salvador. Os cristãos pensam em Jesus Cristo como um mestre, um modelo a seguir, e alguém que revelou quem era o Deus cristão.

Tal como o judaísmo e o islamismo, o cristianismo é uma religião Abraâmica. O cristianismo começou como uma seita judaica no Mediterrâneo oriental. Rapidamente cresceu em número de crentes e influência durante algumas décadas, e no século IV tinha-se tornado a religião dominante no Império Romano. O Reino de Aksum tornou-se o primeiro império a adoptar o cristianismo. Durante a Idade Média, o resto da Europa foi maioritariamente cristianizado. Nessa época, os cristãos eram, na sua maioria, uma minoria religiosa no Médio Oriente, Norte de África e partes da Índia. Após a Era da Descoberta, através do trabalho missionário e da colonização, o cristianismo propagou-se a África, às Américas, e ao resto do mundo.

O cristianismo tem sido uma parte importante na formação do mundo. Desde o início do século XXI, o cristianismo tem aproximadamente 2,2 mil milhões de seguidores.

Jesus Cristo

A parte mais básica do cristianismo é a crença em Jesus como o Filho de Deus e Messias (Cristo). O título "Messias" provém da palavra hebraica מָשִׁיחַ (māšiáħ) que significa ungido. A tradução grega Χριστός (Christos) é a fonte da palavra inglesa "Christ". Joshua é inglês para a palavra hebraica Yeshua.

Os cristãos acreditam que, como Messias, Jesus foi ungido por Deus como governante e salvador de todo o povo. Os cristãos também acreditam que a vinda de Jesus foi o cumprimento de profecias do Antigo Testamento. A crença cristã do Messias é muito diferente do conceitojudaico contemporâneo. A principal crença cristã é que, através da morte e ressurreição de Jesus, os humanos pecadores podem ser reconciliados com Deus. Através disto, eles acreditam que lhes é dada salvação e vida eterna.

Houve muitas discordâncias teológicas sobre a natureza de Jesus durante os primeiros séculos da história cristã. Mas os cristãos geralmente acreditam que Jesus é Deus encarnado e "verdadeiro Deus e verdadeiro homem". Jesus, tendo-se tornado plenamente humano, sofreu a dor e as tentações de um homem mortal, mas não pecou. Como Deus completo, ele derrotou a morte e voltou à vida novamente. Segundo a Bíblia, "Deus ressuscitou-o dos mortos", ele ascendeu ao céu, está "sentado à direita do Pai" e voltará novamente para cumprir o resto da profecia messiânica, como a Ressurreição dos Mortos, o Juízo Final, e a criação final do Reino de Deus.

Os Evangelhos de Mateus e Lucas dizem que Jesus foi concebido pelo Espírito Santo e nasceu da Virgem Maria. Apenas um pouco da infância de Jesus está escrito nos evangelhos canónicos, mas os evangelhos da infância eram populares na antiguidade. Contudo, o tempo da idade adulta de Jesus na semana anterior à sua morte está muito escrito nos evangelhos. Alguns dos escritos bíblicos do ministério de Jesus são: o seu baptismo, milagres, pregações, ensinamentos, e obras.

Uma representação de Jesus e Maria, a Theotokos de Vladimir (século XII).
Uma representação de Jesus e Maria, a Theotokos de Vladimir (século XII).

Morte e ressurreição de Jesus

Os cristãos acreditam que a ressurreição de Jesus é a parte principal da sua fé (ver 1 Coríntios 15) e o acontecimento mais importante da história humana porque demonstraria que Jesus tem poder sobre a morte e tem a autoridade de dar às pessoas a vida eterna.

Entre as crenças cristãs, a morte e a ressurreição de Jesus são dois acontecimentos principais da doutrina cristã e da teologia. Pelo que diz o Novo Testamento, Jesus foi crucificado, morreu uma morte física, foi enterrado num túmulo, e ressuscitou dos mortos no terceiro dia seguinte. A maioria dos cristãos coloca a sua morte numa sexta-feira de cada ano, que é o primeiro dia da sua morte. O sábado é o segundo dia, e o domingo é o terceiro dia. O Novo Testamento escreve que várias vezes Jesus apareceu muitas vezes perante os seus Doze Apóstolos e discípulos, e uma vez perante "mais de quinhentos irmãos de uma só vez", antes da Ascensão de Jesus ao céu. A morte e ressurreição de Jesus são recordadas pelos cristãos nos seus cultos, e mais frequentemente durante a Semana Santa, que tem a Sexta-feira Santa e o Domingo de Páscoa na semana

Jesus ajudado por Simão de Cirene, representação brasileira do século XIX
Jesus ajudado por Simão de Cirene, representação brasileira do século XIX

Salvação de Cristo

O protestantismo ensina que a salvação eterna é um dom que é dado a uma pessoa pela graça de Deus. É por vezes chamado "favor não merecido". Isto significaria que a Salvação é Deus trazendo os humanos para uma relação correcta com Deus através da fé em Jesus Cristo. É a crença de que se pode ser salvo (resgatado) do pecado e da morte eterna. Muitos protestantes acreditam na "garantia de salvação" - que Deus pode colocar confiança num crente de que ele recebeu verdadeiramente a salvação de Jesus Cristo.

O catolicismo ensina que embora na maioria dos casos alguém deva ser baptizado como católico para ser salvo, é por vezes possível que pessoas que não tenham aderido plenamente à Igreja Católica sejam salvas. Os católicos normalmente acreditam na importância de "a fé trabalhar através do amor" e dos sacramentos para receber a salvação. A Igreja Católica ensina que boas obras e piedade, tais como a obediência às ordens, tomar os sacramentos, ir à igreja, fazer penitência dando esmolas, dizer orações, e outras coisas, são importantes para nos tornarmos santos, mas enfatiza fortemente que a salvação é apenas através da graça de Deus, e tudo o que podemos fazer é recebê-la.

As diferentes denominações e tradições do cristianismo acreditam em formas de graça divina. O catolicismo romano e a ortodoxia oriental ensinam a importância total do livre arbítrio para trabalhar em conjunto com a graça. A teologia reformada ensina a importância da graça, ensinando que uma pessoa é completamente incapaz de se redimir, mas a graça de Deus vence até mesmo o coração relutante. O arminianismo acredita numa visão sinérgica, enquanto que as denominações luteranas e a maioria das outras denominações protestantes ensinam a justificação pela graça apenas através da fé.

Escrituras

O cristianismo usa a Bíblia, uma colecção de muitos livros canónicos em duas partes, o Antigo Testamento e o Novo Testamento. Crê-se pelos cristãos que foram escritos por pessoas que foram inspiradas pelo Espírito Santo, e por isso acredita-se que na maioria das vezes é a palavra de Deus. A Bíblia já foi traduzida em mais de 600 línguas. Os tradutores são capazes de verificar a exactidão usando milhares de cópias manuscritas das escrituras que estão nas línguas originais do aramaico hebraico, e do grego.

O Sermão da Montanha de Carl Heinrich Bloch, pintor dinamarquês, que morreu em 1890
O Sermão da Montanha de Carl Heinrich Bloch, pintor dinamarquês, que morreu em 1890

Credos

Credos (do latim credo que significa "eu acredito") são declarações ou confissões doutrinárias directas, geralmente de crenças religiosas. Começaram como fórmulas utilizadas quando alguém foi baptizado. Durante as controvérsias cristológicas dos séculos IV e V, tornaram-se declarações de fé.

Alguns dos principais credos cristãos são:

Muitos cristãos aceitam o uso de credos, e muitas vezes usam pelo menos um dos credos dados acima. Um número menor de protestantes, nomeadamente restauradores, um movimento formado na esteira do Segundo Grande Despertar do século XIX dos Estados Unidos, opõe-se ao uso de credos.

Trinitarismo

A Bíblia menciona Deus o Pai, Deus o Filho e o Espírito Santo, e no entanto os cristãos acreditam que existe um só Deus. Esta ideia, chamada Trindade, foi iniciada no Primeiro Concílio de Nicéia, em 325, e desenvolvida durante várias reuniões ou concílios da igreja. Hoje em dia, muitos grupos cristãos concordam com ela. As Igrejas Orientais Ortodoxas não concordaram com a ideia, e separaram-se após o Concílio. A maior das Igrejas Ortodoxas Orientais é a Igreja Ortodoxa Copta. As Igrejas Orientais Ortodoxas concordam com as ideias do Primeiro Concílio de Nicéia, mas discordam de outros concílios. O Trinitarismo é o ensinamento de que Deus é três pessoas diferentes, ou tem três relações diferentes, dentro de Um só Deus; o Pai, o Filho (Jesus Cristo), e o Espírito Santo. Nas palavras do Credo Atanasiano, "o Pai é Deus, o Filho é Deus, e o Espírito Santo é Deus, e no entanto não há três Deuses, mas um só Deus".

O Trinitarismo é o grupo de cristãos que acreditam na doutrina da Trindade. Hoje em dia, a maioria das denominações e Igrejas cristãs acreditam nisso. As Igrejas têm diferentes ensinamentos sobre a fórmula trinitária. Alguns dizem que o Espírito vem apenas do Pai. Outros dizem que o Espírito vem tanto do Pai como do Filho. Isto é conhecido como filioque. O não-trinitarismo (também chamado Unicidade) são os sistemas de crenças que rejeitam a Trindade. Muitas visões nãotrinitárias diferentes, tais como o adoptionismo ou o modalismo, existiram no cristianismo primitivo, levando às disputas sobre a cristologia.

Um exemplo de um movimento cristão mais recente que rejeita o trinitarismo é a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Os Santos dos Últimos Dias começaram na primeira metade do século XIX, nos Estados Unidos. Há outros grupos cristãos mais pequenos que também rejeitam o trinitarismo.

Grupo escultórico da Coluna da Santíssima Trindade em Olomouc, República Checa, século XVIII
Grupo escultórico da Coluna da Santíssima Trindade em Olomouc, República Checa, século XVIII

A vida após a morte e o fim dos tempos

Os cristãos acreditam que os seres humanos receberão o julgamento de Deus e receberão ou a vida eterna ou a condenação eterna. Isto inclui o "Juízo Final", bem como a crença de um julgamento particular para a alma após a morte.

Existem também algumas diferenças entre os cristãos nesta crença. Por exemplo, no catolicismo romano, aqueles que morrem em estado de graça, vão para o purgatório, onde são purificados antes de poderem ir para o céu.

Os cristãos acreditam que na segunda vinda de Cristo no final dos tempos, todos os que morreram serão ressuscitados dos mortos para o Juízo Final, quando Jesus estabelecerá o Reino de Deus. Existe também a crença da Reconciliação Universal. Essa é a crença de que todas as pessoas um dia serão salvas, e que o inferno não é para sempre. Os cristãos que acreditam neste ponto de vista são conhecidos como Universalistas.

Os cristãos têm formas diferentes de falar sobre o propósito da vinda de Jesus:

  • para aprender a melhor maneira de viver e seguir o seu exemplo
  • pagar o preço do pecado nas nossas vidas, sendo o sacrifício perfeito, sem pecado. (João 3:16)
  • para dizer às pessoas que os seus erros e pecados serão perdoados e serão salvos se acreditarem e tiverem fé no Senhor Jesus e confessarem que pecaram (1 João 1:9) (João 3:16) (Efésios 1:7) (Romanos 10:9).
  • para ensinar as pessoas a perdoarem-se mutuamente e a arrependerem-se dos seus próprios pecados através da graça. (Mateus 6:14)
  • para "destruir o trabalho do diabo" (1 João 3 v 8)
  • para ajudar as pessoas a partilhar na sua vida através do dom do Espírito de Deus.

Adoração

A adoração é considerada pela maioria dos cristãos como sendo uma parte muito importante do cristianismo ao longo da sua história. Muitos teólogos cristãos têm chamado à humanidade homo adorans, o que significa "adoração", e por isso a adoração de Deus está no centro do que significa ser humano. Isto significaria que, porque Deus criou toda a humanidade, os cristãos deveriam adorar e louvar a Deus.

A maioria dos cultos cristãos tem leitura das Escrituras, fala das Escrituras a partir de um líder, cantando, orando juntos, e um pequeno tempo para o trabalho da Igreja. Os cristãos podem encontrar-se em edifícios especiais, também chamados Igrejas, ou ao ar livre, ou em escolas, ou em qualquer lugar onde os cristãos sintam que são necessários.

O culto principal nas Igrejas Católicas é a Missa e o culto principal em muitas Igrejas Ortodoxas é chamado a Liturgia Divina. Em ambas as Igrejas, juntamente com as outras partes do culto, a Eucaristia ou Comunhão é central. Aqui um padre pede a Deus, através da oração, para transformar uma pequena quantidade de pão e vinho no que os católicos e ortodoxos acreditam ser o verdadeiro corpo e sangue de Jesus, mas sem alterar os acidentes (aparência, sabor, cor, etc.) do pão e do vinho. Então, cada povo pode receber uma porção. Muitas igrejas protestantes têm cultos semelhantes à Missa, algumas todas as semanas, outras algumas vezes por ano. Alguns protestantes acreditam que Jesus está realmente presente no culto da Comunhão, e alguns acreditam que o pão e o vinho são símbolos para os ajudar a lembrarem-se do que Jesus fez

A Igreja Católica desenvolveu uma pequena cerimónia, a Bênção Eucarística, adorando Jesus presente na Eucaristia. Podem também visitar um edifício da Igreja para rezar na presença da Eucaristia, Adoração Eucarística.

A espiritualidade ortodoxa e católica das Igrejas atribui importância ao uso dos sentidos humanos como a visão e ao uso de coisas belas. A espiritualidade católica envolve frequentemente o uso de estátuas e outras representações artísticas, velas, incenso, e outros artigos físicos como lembretes ou ajudas à oração. As Igrejas Ortodoxas também usam velas, incenso, sinos, e ícones, mas não estátuas. O culto ortodoxo e católico também faz uso de movimentos, tais como o Sinal da Cruz, feitos por cada pessoa tocando primeiro a testa, depois o peito, um ombro, depois o outro ombro. No culto católico e ortodoxo também há reverência, ajoelhamento, e prostração.

Sacramentos

Na crença e prática católica, um sacramento é um símbolo religioso ou frequentemente um rito que mostra graça divina, bênção, ou santidade para o cristão que o recebe. Exemplos de sacramentos são o Baptismo e a Missa". A palavra é retirada da palavra latina sacramentum, que foi usada para traduzir a palavra grega para mistério.

Os dois sacramentos mais regularmente utilizados são o Baptismo e a Eucaristia (comunhão). A maioria dos católicos usa sete sacramentos: Baptismo, a imersão ritual de um candidato para os receber na igreja; Confirmação, o selamento da Aliança; Eucaristia, um ritual onde se consome pão consagrado (discos de pão ázimo, tostado) e vinho representando o corpo e sangue de Jesus; Ordens Sagradas, Reconciliação de um Penitente (confissão), Unção dos Enfermos, e Casamento. Algumas denominações cristãs preferem chamar-lhes ordenanças. Estas são as Ordens de Cristo para todos os crentes encontradas no Novo Testamento.

Calendário litúrgico

Católicos romanos, anglicanos, cristãos orientais e grupos protestantes tradicionais centram o seu culto em torno de um calendário litúrgico. Alguns eventos que fazem parte deste calendário são os "dias santos", tais como solenidades que honram um acontecimento na vida de Jesus ou dos santos, tempos de jejum como a Quaresma, e outros eventos, tais como memórias. Grupos cristãos que não seguem uma tradição litúrgica mantêm frequentemente algumas celebrações, tais como o Natal, a Páscoa e o Pentecostes. Algumas igrejas não utilizam um calendário litúrgico.

Símbolos

Estes são alguns símbolos que algumas denominações ou igrejas individuais podem utilizar:

  • Alfa e Ómega - As letras gregas Alfa e Ómega são as primeiras e últimas letras do alfabeto grego. Alfa e Ómega é uma referência a Deus, que se intitula "Alfa e Ómega" (a primeira e a última letra do alfabeto grego) no Livro do Apocalipse.
  • Chi - A letra grega Chi é a primeira letra de 'Cristo' (grego: Χριστός "Christos").
  • Chi Rho - As letras gregas Chi e Rho são as duas primeiras letras de 'Cristo' em grego: Christos. Normalmente, a longa haste de Rho (ρ) corre para cima e para baixo através da cruz do Chi (χ).
  • Cruz cristã - A cruz é o símbolo mais comum do cristianismo. Os cristãos acreditam que o seu salvador Jesus Cristo foi crucificado pelos romanos. A cruz é importante porque Jesus morreu como um sacrifício pelos pecados dos crentes. Ela representa o amor de Deus pela humanidade.
  • Crucifixo - O crucifixo é uma cruz com o corpo de Jesus ainda pendurado sobre ele. É um símbolo mais popular entre os católicos e os ortodoxos orientais. Tem o mesmo significado que a cruz.
  • Pomba - A pomba é uma ave e um símbolo do Espírito Santo. Quando Jesus foi baptizado, o Espírito Santo veio a ele sob a forma de pomba e repousou sobre ele.
  • Ichthys - Em grego, a palavra ichthys /iktheews/ significa 'peixe', e forma um acrónimo, "Ίησοῦς Χριστός, Θεοῦ Υἱός, Σωτήρ", que significa "Jesus Cristo, Filho de Deus, Salvador" em grego.
  • Cordeiro - Um cordeiro pode ser um símbolo do próprio Jesus, retratado como o sacrifício pelos humanos.
  • Pastor - Um pastor é também um símbolo do próprio Jesus e é utilizado na mais antiga arte cristã. Na Bíblia, Jesus chama-se a si próprio o bom pastor que cuida das suas ovelhas.
  • INRI - INRI é um acrónimo em latim "Iēsus Nazarēnus, Rēx Iūdaeōrum" que significa "Jesus o Nazareno, Rei dos Judeus". Esta é a mensagem que foi colocada na cruz como sendo o crime pelo qual ele estava a ser punido. Os cristãos usam agora como símbolo que Jesus é o Messias, ou Rei de todos os reis.
  • Anéis de interbloqueio - Três anéis de interbloqueio são um símbolo da Trindade. Cada anel é um círculo completo, representando cada pessoa completa da Santíssima Trindade. Mas cada anel é fechado com os outros dois anéis, mostrando que cada pessoa divina não pode ser separada da Santíssima Trindade.
Monumento que honra o direito de culto, Washington, D.C.
Monumento que honra o direito de culto, Washington, D.C.

A Eucaristia
A Eucaristia

A cruz cristã é um símbolo do cristianismo
A cruz cristã é um símbolo do cristianismo

O "icthys", ou "Jesus fish" era utilizado por alguns dos primeiros cristãos, e ainda hoje é utilizado.
O "icthys", ou "Jesus fish" era utilizado por alguns dos primeiros cristãos, e ainda hoje é utilizado.

História

O cristianismo tem tido uma grande história desde o tempo de Jesus e dos seus apóstolos até aos nossos dias. O cristianismo começou no século I d.C. como uma seita judaica, mas rapidamente se espalhou pelo mundo greco-romano. Embora tenha sido originalmente perseguido sob o Império Romano, tornou-se mais tarde a religião estatal. Na Idade Média, espalhou-se pelo Norte da Europa e Rússia. Durante a Idade da Exploração, o Cristianismo expandiu-se por todo o mundo, e é agora a maior religião do mundo.

A religião tinha cismas e disputas teológicas que tinham como resultado dez ramos ou agrupamentos principais: Catolicismo, Ortodoxia Oriental, Igreja do Oriente (Nestorianismo), Ortodoxia Oriental (Miafisitismo), Luteranismo, Igrejas Reformadas (Calvinismo), Anglicanismo, Anabaptismo, Evangelismo - estes últimos cinco frequentemente agrupados e rotulados como Protestantes - e Não-Trinitários.

Tipos de cristianismo

Ramos principais dentro da cristandade

Esta caixa:

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Primitivismo cristão

Anabaptismo

Protestantismo

Anglicanismo

("Via Media")

(rito latino)

Catolicismo

(ritos orientais)

Ortodoxia Oriental

Ortodoxia Oriental

Igreja Assíria

Reforma

(século XVI)

Grande Sisma

(século XI)

Conselho de Éfeso 431

Conselho de Calcedónia 451

O Cristianismo Primitivo

União

As pessoas que se dizem cristãs podem mostrar ou viver a sua fé de formas diferentes. Podem também acreditar em coisas diferentes. Através da história, os dez principais grupos ou "denominações" do cristianismo têm sido os ortodoxos (orientais), a Igreja do Oriente (nestoriana), os ortodoxos orientais (Miafisite), os católicos, os anglicanos, os luteranos, os reformados, os anabaptistas, os evangélicos, e as igrejas nãotrinitárias. Estas últimas seis são frequentemente agrupadas como protestantes, mas os Não-Trindicalistas são também mais frequentemente agrupados separadamente. Nem todos os cristãos usam estes títulos. Alguns acreditam que o cristianismo é maior e inclui outros. Alguns acreditam que o cristianismo é menor e não inclui todas estas igrejas.

Discordâncias

Alguns destes grupos não conseguiram chegar a acordo em certos pontos sobre o ensino (chamado "doutrina") ou a prática cristã. A primeira cisão ocorreu no século V, após o Concílio Eclesiástico de Éfeso. O Concílio concordou que o nestorianismo estava errado. A Igreja Assíria do Oriente não concordou e separou-se do resto. A discussão era sobre a natureza de Jesus. Deveria ele ser considerado como Deus e humano numa natureza combinada, ou em duas naturezas separadas? A maioria dos bispos, seguindo o Papa (o Bispo de Roma), recusou-se a permanecer em comunhão com qualquer bispo que não dissesse "duas naturezas separadas". Isto também foi discutido no Conselho de Calcedónia, cerca de 20 anos mais tarde. Os cristãos que não concordaram com a decisão do Concílio de os excomungar, tornaram-se os ortodoxos não-calcedonianos. As maiores Igrejas Não-Calcedónias são os Ortodoxos Coptas no Egipto, os Ortodoxos Etíopes, os Arménios, e algumas Igrejas Ortodoxas Libanesas Ortodoxas. Em geral, estas igrejas são conhecidas como Igrejas Ortodoxas Orientais. Discussões recentes entre o Papa Católico Romano João Paulo II e o Papa Copta Ortodoxo Shenouda III concluíram que afinal acreditam em muitas das mesmas coisas, embora a Igreja Copta não reconheça o Papa de Roma como o seu líder.

A terceira cisão aconteceu no século XI. Chama-se a isto o Grande Cisma. Baseou-se principalmente no facto de o credo ter sido traduzido incorrectamente do grego para o latim. As divergências foram agravadas porque as duas culturas muitas vezes não se compreendiam mutuamente. Além disso, muitos Cruzados da Europa Ocidental comportavam-se mal. Os cristãos da Europa Ocidental eram liderados pelo Bispo de Roma, também conhecido como o Papa. São chamados a Igreja Católica. A maioria dos cristãos da Europa Oriental, Rússia, Médio Oriente e Ásia do Sul, e nordeste de África pertencem ao cristianismo ortodoxo, nestoriano e miafitiano, liderado pelos bispos de outras cidades ou áreas.

No século XV, a invenção da tipografia tornou mais fácil para mais pessoas ler e estudar a Bíblia. Isto levou muitos pensadores ao longo dos anos a voltarem às ideias bíblicas e a separarem-se da Igreja Católica. Eles iniciaram a Reforma Protestante. Os líderes protestantes mais importantes foram Jan Hus, Martin Luther, e John Calvin. Mais tarde, alguns destes grupos discordaram entre si para que estas denominações se dividissem novamente em grupos mais pequenos. As maiores denominações protestantes de hoje estão dentro do Cristianismo Evangélico, Luterano, e Reformado. Em Inglaterra, um protesto semelhante contra o Papa, primeiro político e depois religioso, levou à Igreja de Inglaterra que tem bispos e se autodenomina oficialmente Católica Reformada, mas é frequentemente referida como Protestante. A comunhão anglicana de igrejas inclui várias igrejas chamadas "Episcopais" ou "Episcopalianas" porque têm bispos. Algumas Igrejas Anglicanas têm um estilo de culto mais próximo dos cultos protestantes, outras adoram mais como católicos, mas nenhuma delas aceita o Papa, ou é aceite por ele. Os anabaptistas também surgiram de desacordos com protestantes luteranos e reformados durante o que é frequentemente chamado a Reforma Radical. As igrejas evangélicas surgiram em reacção ao que consideram como necessidades de reforma no seio do protestantismo dominante. Isto pode ser visto na ascensão de movimentos não-conformista contra a igreja anglicana na Grã-Bretanha e durante os movimentos reavivistas, de forma proeminente nos vários Grandes Despertares na Grã-Bretanha e América do Norte. Denominações que surgiram ou surgiram como resultado destes movimentos evangélicos de reforma, renovação e avivamento incluem Quakers, Baptistas, Moravianos, Metodistas, o movimento de Restauração (Stone-Campbell), Adventistas, o movimento de Santidade, Pentecostais, o movimento Fundamentalista, o movimento Carismático, o Judaísmo Messiânico, entre outros, incluindo muitas igrejas independentes e não confessionais. Em geral, algumas denominações protestantes, especialmente dentro do Anabaptismo e Evangelismo, diferem das igrejas católica, ortodoxa, nestoriana e miafitiana por terem renunciado a alguns dos sacramentos tradicionais, por não terem um sacerdócio ordenado, e por não terem o mesmo carinho por Maria, a mãe de Jesus, que as igrejas católica e oriental.

  • Os grupos têm ideias diferentes sobre a natureza de Deus.
  • Os grupos têm ideias diferentes sobre a natureza e o trabalho do Espírito Santo na vida de um crente.
  • O papa é o líder de todos os católicos. Outras igrejas têm líderes semelhantes ao papa. Por exemplo, na Igreja Ortodoxa Oriental, estes são chamados Patriarcas. Ainda outros grupos deixam cada igreja decidir sobre as coisas.
  • Alguns cristãos dizem que as mulheres podem não se tornar padres ou pastores.
  • Alguns cristãos dizem que as pessoas casadas podem não se tornar padres.
  • Alguns cristãos dizem que os padres podem perdoar pecados dando o perdão de Deus, outros dizem que só Deus o pode fazer.
  • Nos tempos modernos, a ascensão do ateísmo e os desafios científicos à história cristã tradicional da criação levaram alguns a acreditar no "jovem criacionismo terrestre", ou numa interpretação literal dos primeiros capítulos da Bíblia, e outros a argumentar que essas partes da Bíblia não são literalmente verdadeiras, mas mais como poesia.
  • A maioria dos cristãos adoram ao domingo, mas alguns acreditam que o sábado é o verdadeiro "sábado" e deve ser guardado.
  • Alguns cristãos acreditam que o baptismo deve significar ir completamente para debaixo de água, outros colocam um pouco de água na cabeça.
  • Alguns grupos cristãos baptizam bebés, enquanto os Baptistas baptizam apenas pessoas que escolheram para si próprios seguir Jesus .
Conjunto de imagens para vários cristãos famosos de vários campos
Conjunto de imagens para vários cristãos famosos de vários campos

Demográficos

Com um número estimado de cristãos em cerca de 2,2 mil milhões, divididos em cerca de 34.000 denominações diferentes, o cristianismo é a maior religião do mundo. A parte cristã da população mundial tem sido de cerca de 33% nos últimos cem anos. Isto fez com que o cristianismo se espalhasse por todo o mundo, principalmente na Europa e América do Norte. É ainda a principal religião da Europa, das Américas, das Filipinas, e da África Austral. Contudo, está a tornar-se mais pequena em algumas áreas, algumas delas são: Oceânia (Austrália e Nova Zelândia), Europa do Norte (com a Grã-Bretanha, Escandinávia e outros lugares), França, Alemanha, as províncias canadianas do Ontário, Colômbia Britânica, e Quebeque, as partes ocidental e setentrional dos Estados Unidos, e partes da Ásia (especialmente o Médio Oriente, Coreia do Sul, Taiwan e Macau).

Na maioria dos países do mundo desenvolvido, o número de pessoas que vão à igreja e que se dizem cristãs tem vindo a diminuir nas últimas décadas. Alguns acreditam que isto se deve apenas ao facto de muitos já não utilizarem a filiação regular em lugares, por exemplo, igrejas, enquanto outros acreditam que é porque as pessoas podem estar a pensar que a religião já não é importante.

Ecumenismo

A maioria das igrejas mostrou durante muito tempo que quer ser tolerante com outros sistemas de crenças, e no século XX o ecumenismo cristão (a união de cristãos de diferentes origens), avançou de duas maneiras. Uma forma era mais cooperação entre grupos, tais como a Conferência Missionária dos Protestantes de Edimburgo em 1910, a Comissão de Justiça, Paz e Criação do Conselho Mundial de Igrejas, iniciada em 1948 pelas igrejas protestantes e ortodoxas, e conselhos nacionais similares, por exemplo o Conselho Nacional de Igrejas na Austrália com católicos romanos.

A outra forma era criar sindicatos para que diferentes igrejas se juntassem. Igrejas Congregacionistas, Metodistas e Presbiterianas juntaram-se em 1925 para formar a Igreja Unida do Canadá, e em 1977 para formar a Igreja Unida na Austrália. A Igreja do Sul da Índia foi formada em 1947 pela união das igrejas Anglicana, Metodista, Congregacionalista, Presbiteriana e Reformada. E outras formações deste tipo têm sido feitas por diferentes grupos cristãos ao longo dos anos.

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