História do Cristianismo

A história da religião cristã e da igreja cristã começou com Jesus e seus apóstolos. O cristianismo é a religião que se baseia no nascimento, vida, morte, ressurreição e ensino de Jesus Cristo.

O cristianismo começou no século I d.C. após a morte de Jesus, como um pequeno grupo de judeus na Judéia, mas rapidamente se espalhou por todo o império romano. Apesar das primeiras perseguiçõesaos cristãos, mais tarde tornou-se a religião do Estado. Na Idade Média, ela se espalhou pelo norte da Europa e Rússia. Durante a Era da Exploração, o cristianismo se expandiu pelo mundo; atualmente é a maior religião do mundo.

A religião tinha cismas e disputas teológicas que tinham como resultado quatro ramos principais: a Igreja Católica Romana, as igrejas ortodoxas orientais, a ortodoxia oriental e as igrejas protestantes.

A maioria dos primeiros cristãos eram etnicamente judeus ou prosélitos judeus. Uma dificuldade inicial veio dos não judeus convertidos. Havia a pergunta se eles tinham que "tornar-se judeus" antes de se tornarem cristãos. A decisão de São Pedro, foi que eles não o fizeram, e o assunto foi tratado mais detalhadamente com o Conselho de Jerusalém.

As doutrinas dos apóstolos colocaram a Igreja Primitiva em conflito com algumas autoridades religiosas judaicas, e isso acabou levando ao martírio da SS. Estêvão e Tiago, o Grande, e a expulsão das sinagogas. Assim, o cristianismo ganhou uma identidade distinta do judaísmo. O nome "cristão" (grego Χριστιανός) foi usado pela primeira vez para os discípulos em Antioquia, como registrado em (Atos 11:26).

A continuidade judaica

O cristianismo manteve muitas práticas da tradição judaica. O cristianismo pensava que as escrituras judaicas eram sagradas e usava principalmente a edição e tradução da Septuaginta como o Antigo Testamento, e acrescentou outros textos como o Novo Testamento. Os cristãos professaram que Jesus era o Deus de Israel, tendo tomado forma humana, e consideravam Jesus como o Messias (Cristo) que havia sido profetizado no Antigo Testamento e assim era esperado pelo povo de Israel.

O cristianismo continuou muitas práticas judaicas: culto litúrgico, incluindo o uso de incenso, um altar, um conjunto de leituras bíblicas adaptadas da prática sinagoga, uso de música sagrada em hinos e orações, e um calendário religioso, bem como outras características típicas: um sacerdócio exclusivamente masculino, e práticas ascéticas (jejum, etc.).

Igreja Pós-Apostólica

A época em que a maioria dos apóstolos tinha morrido e seus empregos como líderes das comunidades cristãs nas cidades tinham sido assumidos pelos bispos, é chamada de período pós-apostólico. Inclui o tempo de perseguições até a legalização do culto cristão sob Constantino, o Grande. O uso mais antigo registrado do termo cristianismo (grego Χριστιανισμός) é deste período. O termo foi usado por Inácio de Antioquia c. 107.

Perseguições

Os primeiros cristãos estavam sujeitos a várias perseguições. Isto significava até mesmo a morte. Entre os primeiros mártires estavam Estêvão (Atos 7:59) e Tiago, filho de Zebedeu (Atos 12:2). As perseguições em maior escala pelas autoridades do Império Romano começaram com o ano 64, quando o Imperador Nero os culpou pelo grande incêndio de Roma, como relatou o historiador romano Tacitus.

De acordo com a tradição da Igreja, foi sob a perseguição de Nero que os santos Pedro e Paulo se tornaram mártires em Roma. Vários dos escritos do Novo Testamento mencionam perseguições e tempos muito difíceis. Durante 250 anos, houve momentos em que os cristãos sofreram perseguições, porque se recusaram a adorar o imperador romano. Isso foi visto como traição e punido com a execução. Mas a religião cristã continuou a se espalhar por toda a região do Mediterrâneo. No final do século IV, eles se tornaram a força religiosa dominante do Império Romano.

O cristianismo legalizado

Galério emitiu um édito que permite a prática da religião cristã em abril de 311. Em 313 Constantino I e Licinius anunciaram a tolerância do cristianismo no Édito de Milão. Constantino tornou-se o primeiro imperador cristão; ele havia aprendido sobre o cristianismo com sua mãe, Helena.

Em 391, sob o reinado de Teodósio I, o cristianismo havia se tornado a religião estatal de Roma. Quando o cristianismo foi legalizado, a Igreja tomou as mesmas províncias para administração que o governo imperial e as chamou de dioceses. O bispo de Roma alegou ser o mais alto entre todos os outros e escolheu o título de papa.

Durante esta época, existiram vários Conselhos Ecumênicos. Estes estavam principalmente preocupados com disputas cristológicas. Os dois Concílios de Nicéia (324, 382) condenaram o arianismo e produziram o Credo de Nicéia para definir a fé. O Concílio de Éfeso condenou o nestorianismo e afirmou a Virgem Maria como sendo Theotokos ("portador de Deus" ou "Mãe de Deus"). Talvez o mais importante foi o Concílio de Calcedônia que afirmou que Cristo tinha duas naturezas, plenamente Deus e plenamente homem, ao mesmo tempo. Isso significava que o monofisitismo era condenado.

Chefe da estátua colossal de Constantino em Musei Capitolini
Chefe da estátua colossal de Constantino em Musei Capitolini

Igreja da Alta Idade Média (476 - 800)

A Igreja na Alta Idade Média viu uma "transformação do mundo romano" em vez de uma "queda do Império Romano". Com as invasões muçulmanas do século VII, as áreas ocidentais (latinas) e orientais (gregas) do cristianismo começaram a assumir formas distintas, e os bispos de Roma estavam mais interessados nos reis bárbaros do que nos imperadores bizantinos. Isto levou à coroação de Carlos Magno como "Imperador dos Romanos" pelo Papa Leão III em Roma no dia de Natal, 800.

O Papado Medieval Primitivo

A cidade de Roma foi muito afetada pela guerra na Itália durante a Alta Idade Média. O Imperador Justiniano I conquistou o reino italiano dos ostrogodos. Ele fez de Ravena, Itália, um território com seu próprio governador, mas a influência imperial era muitas vezes limitada. Após a invasão dos lombardos, Roma teve que cuidar de si mesma. Assim, os papas, por necessidade, se viram alimentando a cidade com grãos de fazendas papais, negociando tratados, pagando dinheiro de proteção aos senhores da guerra lombardos, e, se não fosse assim, contratando soldados para defender a cidade. Eventualmente, o fracasso do Império em enviar ajuda fez com que os papas se voltassem para o apoio de outras fontes, especialmente os Francos.

Igreja da Alta Idade Média (800 - 1499)

A Alta Idade Média é o período desde a coroação de Carlos Magno em 800 até o final do século XV, que viu a queda de Constantinopla (1453), o fim da Guerra dos Cem Anos (1453), a descoberta do Novo Mundo (1492), e depois a Reforma Protestante (1515).

Controvérsia em matéria de investigação

A controvérsia da investidura, também conhecida como a controvérsia da investidura leiga, foi o conflito mais importante entre os poderes secular e religioso na Europa medieval. Ela começou como uma disputa no século XI entre o Santo Imperador Romano Henrique IV e o Papa Gregório VII. A questão era quem controlaria as nomeações dos bispos (investituição). O fim da investidura leiga significou uma perda importante do poder real, e uma perda para os nobres ambiciosos, em benefício da reforma da Igreja, como o Papa pretendia.

Os bispos recolhiam receitas de propriedades anexadas a seu bispado. Os nobres que detinham terras (feudos) passaram hereditariamente essas terras para dentro de sua família. No entanto, um rei tinha mais controle sobre as terras sob o domínio de seus bispos. Os reis davam bispados a amigos poderosos. Se um rei deixasse um bispado vago, ele recebia o dinheiro até que um bispo fosse nomeado, quando ele deveria pagar os ganhos. Isto raramente acontecia. A Igreja queria acabar com esta investidura leiga por causa da vaga vê simonia e outros problemas. Assim, o Concurso de investidura foi parte da tentativa da Igreja de reformar o episcopado e conseguir melhores bispos.

O Papa Gregório VII emitiu o Dictatus Papae, que dizia que somente o Papa pode fazer, quebrar ou mover os bispos para outras vistas. O Imperador rejeitou isto. Com excomunhão e uma revolta de seus duques, Henrique pediu desculpas e foi perdoado, embora o conflito tenha continuado. Uma controvérsia semelhante aconteceu na Inglaterra entre o Rei Henrique I e Santo Anselmo, Arcebispo de Cantuária. A disputa inglesa foi resolvida por um acordo em 1107, onde o rei desistiu de fazer bispos, mas exigiu um juramento de fidelidade. A posterior Concordata de Worms (Pactum Calixtinum) resolveu a controvérsia da investidura imperial com um compromisso semelhante.

Cruzadas

As Cruzadas foram um conflito militar conduzido por cavaleiros cristãos para a defesa dos cristãos e para a expansão dos domínios cristãos. Geralmente, as cruzadas se referem às campanhas na Terra Santa contra as forças muçulmanas patrocinadas pelo Papado. Houve outras cruzadas contra as forças islâmicas no sul da Espanha, sul da Itália e Sicília, bem como as campanhas dos cavaleiros teutônicos contra os redutos pagãos na Europa Oriental, e (em muito menor extensão) cruzadas contra o catarismo ou outras heresias cristãs.

A Terra Santa havia sido parte do Império Romano, e portanto do Império Bizantino, até as conquistas islâmicas dos séculos VII e VIII. Depois disso, os cristãos tinham geralmente permissão para visitar os lugares sagrados na Terra Santa até 1071, quando os turcos Seljuk fecharam as peregrinações cristãs e assaltaram os bizantinos, derrotando-os na Batalha de Manzikert. O Imperador Aleixo I pediu ajuda ao Papa Urbano II (1088-1099) para ajudar contra a agressão islâmica. Em vez de enviar dinheiro, Urban II chamou os cavaleiros da cristandade em um discurso feito no Concílio de Clermont em 27 de novembro de 1095, combinando a idéia de peregrinação à Terra Santa com a de travar uma guerra santa contra os infiéis.

Cisma Leste-Oeste

O Cisma Leste-Oeste, ou Grande Cisma, separou a Igreja em ramos ocidentais (latinos) e orientais (gregos), ou seja, o catolicismo ocidental e a ortodoxia oriental. Foi a primeira grande divisão desde que certos grupos do Oriente rejeitaram os decretos do Concílio de Calcedônia (ver Ortodoxia Oriental), e foi muito mais significativa. Embora normalmente datado de 1054, o Cisma Leste-Oeste foi o resultado de um longo tempo de desacordo entre a cristandade latina e grega sobre a primazia papal e certos assuntos doutrinários como o filioque. Os maus sentimentos foram intensificados pelas diferenças culturais e lingüísticas.

A cisão tornou-se "oficial" em 1054 quando os legados do Papa notificaram o Patriarca Michael Cerularius de Constantinopla de que ele havia sido excomungado. Alguns dias mais tarde, ele excomungou os legados. Tentativas de reconciliação foram feitas em 1274 em Lyon e em 1439 na Basiléia, mas em cada caso as hierarquias orientais que concordaram com os sindicatos foram repudiadas pelos ortodoxos como um todo. Entretanto, a reconciliação foi alcançada entre o Ocidente e o que agora são chamadas de "Igrejas Católicas de Rito Oriental". Mais recentemente, em 1965, as excomunhões mútuas foram rescindidas pelo Papa e pelo Patriarca de Constantinopla, embora reste cisma.

Ambos os grupos são descendentes da Igreja Primitiva, ambos reconhecem a sucessão apostólica dos bispos um do outro, e a validade dos sacramentos um do outro. Embora ambos reconheçam a primazia do Bispo de Roma, a Ortodoxia Oriental entende isto como uma primazia de honra com autoridade eclesiástica limitada ou sem autoridade eclesiástica em outras dioceses.

Esquismo ocidental

O cisma ocidental, ou cisma papal, foi um período prolongado de crise na cristandade latina de 1378 a 1416, quando havia dois ou mais reclamantes da Sé de Roma e, portanto, era difícil discernir quem era o verdadeiro Papa. O conflito era de natureza política, e não doutrinária.

Vista sobre as paredes de Krak des Chavaliers, perto da fortaleza impenetrável dos cruzados.
Vista sobre as paredes de Krak des Chavaliers, perto da fortaleza impenetrável dos cruzados.

Igreja e a Renascença Italiana (1399 - 1599)

O Renascimento foi um período de grandes mudanças e conquistas culturais, marcado na Itália por uma orientação clássica e um aumento de riqueza através do comércio mercantil. A Cidade de Roma, o Papado e os Estados papais foram todos afetados pela Renascença. Por um lado, foi uma época de grande mecenato artístico e magnificência arquitetônica, onde a Igreja patrocinou artistas como Michelangelo, Brunelleschi, Bramante, Raphael, Fra Angelico, Donatello, e da Vinci. Por outro lado, as famílias italianas abastadas asseguravam com freqüência ofícios episcopais, incluindo o papado, para seus próprios membros, alguns dos quais eram conhecidos pela imoralidade, como Alexandre VI e Sixtus IV.

Pietà de Miguel Ângelo na Basílica de São Pedro, Cidade do Vaticano
Pietà de Miguel Ângelo na Basílica de São Pedro, Cidade do Vaticano

Reforma Protestante (1521 - 1579)

No início do século 16, dois teólogos, Martin Luther e Ulrich Zwingli, iniciaram movimentos com o objetivo de reformar a Igreja. Ao contrário dos reformadores anteriores, eles consideravam a raiz da corrupção como sendo doutrinária (ao invés de simplesmente uma questão de fraqueza moral ou falta de disciplina eclesiástica) e, portanto, visavam mudar as doutrinas contemporâneas para se adequar à sua idéia do "verdadeiro evangelho". A Reforma Protestante é assim chamada porque os líderes do movimento "protestaram" contra a hierarquia eclesiástica e o papa, essencialmente optando por instituir suas reformas separadamente dela. O termo "protestante", no entanto, não foi originalmente usado por esses líderes; em vez disso, eles se chamavam "evangélicos", enfatizando o "retorno ao verdadeiro evangelho (grego: euangelion)".

O início da Reforma Protestante é geralmente identificado com Martin Luther e o lançamento das 95 teses em 1517 em Wittenburg, Alemanha. Os primeiros protestos foram contra corrupções como a simonia, vagas episcopais e a venda de indulgências. A posição protestante, entretanto, viria a incorporar mudanças doutrinárias como sola scriptura e sola fide. As três tradições mais importantes que emergiram diretamente da Reforma Protestante foram as tradições luterana, reformada (calvinista, presbiteriana, etc.) e anglicana, embora este último grupo se identifique como "reformada" e "católica", e alguns subgrupos rejeitam a classificação como "protestante".

A Reforma Protestante pode ser dividida em dois movimentos distintos, mas basicamente simultâneos, a Reforma Magisterial e a Reforma Radical. A Reforma Magisterial envolveu a aliança de certos professores de teologia (latim: magistri) como Lutero, Huldrych Zwingli, John Calvin, Cranmer, etc. com magistrados seculares que cooperaram na reforma da Cristandade. Reformadores radicais, além de formar comunidades fora da sanção estatal, muitas vezes empregaram mudanças doutrinárias mais extremas, como a rejeição dos inquilinos dos Concílios de Nicéia e Calcedônia. Muitas vezes a divisão entre reformadores magisteriais e radicais era tão ou mais violenta do que as hostilidades católicas e protestantes em geral.

A Reforma Protestante se espalhou quase inteiramente dentro dos limites do norte da Europa, mas não se estendeu em certas áreas do norte, como a Irlanda e partes da Alemanha. De longe os reformadores magisteriais foram mais bem sucedidos e suas mudanças mais difundidas do que os reformadores radicais. A resposta católica à Reforma Protestante é conhecida como a Contra-Reforma, ou Reforma Católica, que resultou numa reafirmação das doutrinas tradicionais e no surgimento de novas ordens religiosas visando tanto a reforma moral quanto a nova atividade missionária. A Contra-Reforma reconverteu aproximadamente 33% do Norte da Europa ao catolicismo e iniciou missões na América do Sul e Central, África, Ásia, e até mesmo na China e Japão. A expansão protestante fora da Europa ocorreu em uma escala menor através da colonização da América do Norte e áreas da África.

Martin Luther

Martin Luther foi frade agostiniano e professor na Universidade de Wittenberg. Em 1517, ele publicou uma lista de 95 teses, ou pontos a serem debatidos, sobre a ilicitude da venda de indulgências. Lutero tinha um desdém particular pela filosofia aristotélica, e à medida que começou a desenvolver sua própria teologia, ele entrou cada vez mais em conflito com outros estudiosos. Logo, Lutero começou a desenvolver sua teologia da justificação, ou processo pelo qual uma pessoa é "corrigida" (justa) aos olhos de Deus.

Na teologia católica, a pessoa é feita justa por uma infusão progressiva de graça aceita através da fé e com a qual cooperou através de boas obras. A doutrina da justificação de Lutero era diferente. Ele disse que justificação significava "a declaração de um para ser justo", onde Deus imputa os méritos de Cristo sobre aquele que permanece sem mérito inerente. Neste processo, as boas obras são mais um subproduto não essencial que nada contribui para o próprio estado de retidão. O conflito entre Lutero e teólogos líderes leva a sua rejeição gradual da autoridade da hierarquia da Igreja. Em 1520, ele foi condenado por heresia pela bula papal Exsurge Domine, que ele queimou em Wittenburg junto com livros de direito canônico.

John Calvin

John Calvin foi um clérigo francês e doutor em direito transformado em reformador protestante na segunda geração da Reforma. Ele era bem conhecido por publicar os Institutos da Religião Cristã, em 1536 (posteriormente revisado), e tornou-se um líder da Igreja Reformada em Genebra, que se tornou uma "capital não oficial" do Cristianismo Reformado na segunda metade do século XVI. Ele tinha grande autoridade na cidade e sobre o conselho da cidade, de tal forma que foi (ignominiosamente) chamado de "papa protestante".

Calvin estabeleceu um "consistório", onde os pastores e os anciãos estabeleceram assuntos de disciplina religiosa para a população de Genevan. A teologia de Calvino é mais conhecida por sua doutrina de (dupla) predestinação, que sustentava que Deus tinha, desde toda a eternidade, providencialmente predestinado quem seria salvo (os eleitos) e também quem seria condenado (os reprovados). A predestinação não era a idéia dominante nas obras de Calvino, mas parece que se tornaria assim para muitos de seus sucessores reformados.

Reforma do inglês

Veja também: Guerra Civil Inglesa

Ao contrário de outros movimentos de reforma, a Reforma Inglesa começou por influência real. Henrique VIII considerou-se um rei profundamente católico, e em 1521 ele defendeu o papado contra Lutero em um livro por ele encomendado, intitulado A Defesa dos Sete Sacramentos, pelo qual o Papa Leão X lhe concedeu o título de Defensor Fidei (Defensor da Fé). Entretanto, o rei entrou em conflito com o papado quando desejava anular seu casamento com Catarina de Aragão, para o qual precisava da sanção papal. Catarina, entre muitas outras relações nobres, era a tia do Imperador Carlos V, o mais significativo apoiador secular do papado. A disputa que se seguiu acabou levando a uma ruptura de Roma e à declaração do Rei da Inglaterra como chefe da Igreja Inglesa (Anglicana). A Inglaterra viveu então um período de reformas frenéticas e ecléticas, algumas mais radicais e outras mais tradicionais, sob monarcas como Eduardo VI e Isabel I, e arcebispos da Cantuária como Thomas Cranmer e Guilherme Laud. O que emergiu foi uma igreja estatal que se considerava tanto "Reformada" quanto "Católica", mas não "Romana" (e hesitou a partir do título "Protestante"), e outros movimentos "não oficiais" mais radicais, como os Puritanos.

Martin Luther, de Lucas Cranach, o Ancião
Martin Luther, de Lucas Cranach, o Ancião

Contra-Reforma

A Contra-Reforma, ou Reforma Católica, foi a resposta da Igreja Católica à Reforma Protestante. A essência da Contra-Reforma foi uma convicção renovada nas práticas tradicionais e na defesa da doutrina católica como fonte de reforma eclesiástica e moral, e a resposta para deter a propagação do Protestantismo. Assim, experimentou a fundação de novas ordens religiosas, como os jesuítas, o estabelecimento de seminários para o treinamento adequado de padres, renovada atividade missionária mundial e o desenvolvimento de novas formas ainda ortodoxas de espiritualidade, como a dos místicos espanhóis e a escola francesa de espiritualidade. Todo o processo foi liderado pelo Conselho de Trento, que esclareceu e reafirmou a doutrina, emitiu definições dogmáticas e produziu o Catecismo Romano.

Embora a Irlanda, Espanha, França, e outros países tenham sido destaque significativo na Contra-Reforma, seu coração foi a Itália e os vários papas da época, que estabeleceram o Index Librorum Prohibitorum (a lista de livros proibidos) e a Inquisição Romana, um sistema de tribunais jurídicos que processaram heresias e delitos relacionados. O Papado de São Pio V (1566-1572) era conhecido não apenas por seu foco em deter a heresia e abusos mundanos dentro da Igreja, mas também por seu foco em melhorar a piedade popular em um esforço determinado para deter o apelo do Protestantismo. Pio iniciou seu pontificado dando grandes esmolas aos pobres, caridade e hospitais, e o pontífice era conhecido por consolar os pobres e doentes, e apoiar os missionários. As atividades destes pontífices coincidiram com uma redescoberta das antigas catacumbas cristãs em Roma. Como declarou Diarmaid MacCulloch: "Assim como estes antigos mártires foram revelados mais uma vez, os católicos estavam começando a ser martirizados novamente, tanto nos campos de missão no exterior quanto na luta para reconquistar o norte protestante da Europa: as catacumbas provaram ser uma inspiração para muitos para a ação e para o heroísmo".

Grandes Despertares

O Primeiro Grande Despertar foi uma onda de entusiasmo religioso entre os protestantes das colônias americanas c. 1730-1740, enfatizando as tradicionais virtudes reformadas da pregação divina, liturgia rudimentar e um profundo sentimento de culpa pessoal e redenção por Cristo Jesus. O historiador Sydney E. Ahlstrom viu isso como parte de uma "grande revolta protestante internacional" que também criou o Pietismo na Alemanha, o Renascimento Evangélico e o Metodismo na Inglaterra. Ele se centrou em reavivar a espiritualidade das congregações estabelecidas, e afetou principalmente as igrejas Congregacional, Presbiteriana, Reformada Holandesa, Reformada Alemã, Batista e Metodista, ao mesmo tempo em que se espalhou dentro da população escrava. O Segundo Grande Despertar (1800-1830s), ao contrário do primeiro, concentrou-se nos desabrigados e procurou incutir neles um profundo senso de salvação pessoal, como experimentado nas reuniões de avivamento. Também desencadeou o início de grupos restauradores como os Mórmons e o movimento de Santidade. O Terceiro Grande Despertar começou em 1857 e foi mais notável por levar o movimento a todo o mundo, especialmente nos países de língua inglesa. O último grupo a emergir dos "grandes despertares" na América do Norte foi o Pentecostalismo, que teve suas raízes nos movimentos Metodista, Wesleyano e Santidade, e começou em 1906 na Rua Azusa, em Los Angeles. O Pentecostalismo levaria mais tarde ao movimento Carismático.

Restauração

Restauração refere-se a vários movimentos não afiliados que consideravam o cristianismo contemporâneo, em todas as suas formas, um desvio do cristianismo verdadeiro e original, que esses grupos então tentaram "Reconstruir", muitas vezes usando o Livro de Atos como um "guia" ou uma espécie de "livro-guia". O Restauracionismo se desenvolveu a partir do Segundo Grande Despertar e está historicamente ligado à Reforma Protestante, mas difere no fato de que os Restauracionistas geralmente não se descrevem como "reformando" uma igreja cristã continuamente existente desde a época de Jesus, mas como restaurando a Igreja que eles acreditam ter se perdido em algum momento. O nome Restauração também é usado para descrever os Santos dos Últimos Dias (Mórmons) e o Movimento das Testemunhas de Jeová.

Fascismo

O fascismo descreve certos regimes políticos relacionados na Europa do século 20, especialmente na Alemanha nazista. Quando o governo italiano fechou as organizações da juventude católica, o Papa Pio XI emitiu a encíclica Non Abbiamo Bisogno, dizendo que os governos fascistas tinham escondido "intenções pagãs" e expressado a irreconciliação da posição católica e do fascismo, o que colocou a nação acima de Deus e dos direitos humanos fundamentais e da dignidade. Mais tarde, ele assinou acordos com os novos governantes da Itália e da Alemanha.

Muitos padres e monásticos católicos foram perseguidos sob o regime nazista, como as vítimas do campo de concentração Maximilian Kolbe e Edith Stein (Santa Teresa Benedicta da Cruz). Além disso, muitos leigos e clero católicos ajudaram a abrigar os judeus durante o Holocausto, inclusive o Papa Pio XII. Vários incidentes, como a prestação de ajuda aos aviadores aliados abatidos, quase fizeram com que a Alemanha nazista invadisse o Vaticano antes da libertação de Roma, em 1944.

A relação entre o nazismo e o protestantismo, especialmente a Igreja Luterana Alemã, é complexa. Embora a maioria dos líderes das igrejas protestantes na Alemanha tenha feito poucos comentários sobre as crescentes atividades anti-judaicas dos nazistas, alguns, como Dietrich Bonhoeffer (um pastor luterano) se opuseram fortemente aos nazistas. Bonhoeffer foi mais tarde considerado culpado na conspiração para assassinar Hitler e executado.

Fundamentalismo

O Cristianismo fundamentalista é um movimento que surgiu principalmente dentro do protestantismo britânico e americano no final do século XIX e início do século XX, em reação ao modernismo e a certos grupos protestantes liberais que negavam doutrinas consideradas fundamentais ao Cristianismo, mas que ainda se chamavam "cristãos". Assim, o fundamentalismo procurou restabelecer os inquilinos que não podiam ser negados sem renunciar a uma identidade cristã, os "fundamentos": a Bíblia como palavra de Deus, vista como a única fonte de autoridade, o nascimento virginal de Cristo, a doutrina da expiação através de Jesus, a ressurreição corporal de Jesus, e o iminente retorno de Cristo.

Ecumenismo

Ecumenismo refere-se amplamente a movimentos entre grupos cristãos para estabelecer um grau de unidade através do diálogo. "Ecumenismo" é derivado do grego οἰκουμένη (oikoumene), que significa "o mundo habitado", mas mais figurativamente algo como "unicidade universal". O movimento pode ser distinguido em movimentos católicos e protestantes, com este último caracterizado por uma eclesiologia redefinida do "denominacionalismo" (que a Igreja Católica, entre outros, rejeita).

Com relação à Igreja Ortodoxa Grega, foi feito um movimento constante para reconciliar o Sisma Leste-Oeste. Em 30 de novembro de 1894, o Papa Leão XIII publica a Carta Apostólica Orientalium Dignitas (Sobre as Igrejas do Oriente), salvaguardando a importância e a continuidade das tradições orientais para toda a Igreja. Em 7 de dezembro de 1965, foi emitida uma Declaração Conjunta Católico-Ortodoxa de Sua Santidade o Papa Paulo VI e o Patriarca Ecumênico Athenagoras I, levantando a excomunhão mútua de 1054.

Quanto às relações católicas com as comunidades protestantes, certas comissões foram estabelecidas para fomentar o diálogo e documentos foram produzidos para identificar pontos de unidade doutrinária, tais como a Declaração Conjunta sobre a Doutrina da Justificação produzida com a Federação Luterana Mundial em 1999.

Os movimentos ecumênicos dentro do Protestantismo se concentraram em determinar uma lista de doutrinas e práticas essenciais para ser cristão e assim estender a todos os grupos que preenchem estes critérios básicos um status (mais ou menos) igual, com talvez o próprio grupo ainda mantendo uma posição de "primeiro entre iguais". Este processo envolveu uma redefinição da idéia de "Igreja" a partir da teologia tradicional. Esta eclesiologia, conhecida como denominacionalismo, sustenta que cada grupo (que preenche o critério essencial de "ser cristão") é um subgrupo de uma "Igreja Cristã" maior, ela mesma um conceito puramente abstrato sem representação direta, ou seja, sem grupo, ou "denominação", afirma ser "a Igreja". Obviamente, esta eclesiologia está em desacordo com outros grupos que de fato se consideram "a Igreja". Mas, além disso, porque o "critério essencial" geralmente consiste na crença na Santíssima Trindade, tem resultado em lutas entre estes movimentos ecumênicos protestantes e grupos não-trinitários como os santos dos últimos dias (mórmons) e as Testemunhas de Jeová, que muitas vezes não são consideradas como cristãs por estes grupos ecumênicos.


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