Paulo, o Apóstolo

Paulo, o apóstolo, anteriormente conhecido como Saulo de Tarso e agora freqüentemente chamado de São Paulo (9-67 d.C.), era um escritor e rabino judeu-romano messiânico. Ele era um convertido ao cristianismo. Acredita-se que ele escreveu treze livros da Bíblia, juntos chamados as epístolas paulinas. São cartas às igrejas e aos cristãos. Ele escreveu estas cartas para encorajá-los, para ajudá-los a entender os ensinamentos cristãos, e para ajudá-los a viver vidas cristãs.

Uma pintura de Paulo de Tarso de Rembrandt
Uma pintura de Paulo de Tarso de Rembrandt

Vida

Início

O nome de Paulo era originalmente Saul (não confundir com o rei Saul dos livros de Samuel no Antigo Testamento). Ele cresceu aprendendo tanto a lei judaica quanto as formas gregas de discutir as coisas. Somos apresentados pela primeira vez a Saul na Bíblia perto do final de Atos 7. O movimento cristão tinha começado com a ressurreição e ascensão de Jesus. Saulo foi fortemente contra isso, e ficou feliz ao ver Santo Estêvão, o primeiro mártir de Jesus, ser morto por apedrejamento depois de fazer um discurso que enfureceu a corte judaica. Ele trabalhou para o governo romano e ajudou a liderar as prisões e assassinatos de muitos cristãos em Israel e na área próxima.

Mais tarde, foi dito a Saul que fosse a Damasco para encontrar e trazer cristãos de volta para serem punidos. No caminho, Deus desceu do céu e falou com Saulo. A Bíblia conta o que aconteceu desta maneira:

Em sua viagem, Saulo se aproximou de Damasco. De repente, uma luz do céu brilhou ao seu redor. Ele caiu no chão. Ele ouviu uma voz falando com ele.

"Saul! Saul!", disse a voz. "Por que você está se opondo a mim?"

"Quem és tu, Senhor?" perguntou Saul.

"Eu sou Jesus", respondeu ele. "Eu sou aquele que você está se opondo". Agora levante-se e vá para a cidade. Lá você será informado do que deve fazer".

Os homens que viajavam com Saul estavam ali. Eles não puderam falar. Eles tinham ouvido o som. Mas eles não viram ninguém. Saul se levantou do chão. Ele abriu os olhos, mas não conseguia ver. Então eles o conduziram à mão para Damasco. Durante três dias, ele ficou cego. Ele não comeu nem bebeu nada.

- Acts 9:3-9, NIRV

Saul se torna Paulo

Quando Saulo chegou a Damasco, foi levado a Ananias, um dos discípulos de Jesus, onde recuperou a visão e foi batizado como cristão. Ele passou os três anos seguintes estudando novamente as escrituras judaicas para encontrar explicações para os ensinamentos cristãos. Suas experiências mudaram completamente sua visão sobre o cristianismo. Em Atos 13:9, ele começa a ser chamado de Paulo. Esta foi a versão helenizada do nome Saul. Ele usou sua educação anterior para explicar sua nova fé a outras pessoas e para discutir coisas com pessoas que tinham outras crenças.

Ele viajou pelo Império Romano, ensinando outros sobre o cristianismo, e escreveu cartas para frente e para trás com as igrejas que ele ajudou a começar. As cartas contêm muitas partes importantes do ensinamento cristão e desde então fazem parte do Novo Testamento da Bíblia, vindo entre os Atos dos Apóstolos e as Epístolas Gerais. Não se sabe se Paulo realmente escreveu todas essas cartas, ou se outras pessoas poderiam ter escrito as cartas para ele. Parte dessas cartas são lidas na Missa como a segunda de duas leituras que precedem o Evangelho.

Embora a Bíblia não diga como Paulo morreu, foi dito que Paulo foi morto por ordens do imperador Nero em Roma, em 67 AD. Ele tinha os direitos de um cidadão romano, o que significava que ele podia ser morto por ter sua cabeça cortada com uma espada, em vez de ser crucificado.

Uma pintura de Caravaggio para uma igreja na Itália, mostrando Saul deitado à beira da estrada
Uma pintura de Caravaggio para uma igreja na Itália, mostrando Saul deitado à beira da estrada

Um composto facial alemão do apóstolo Paulo, o apóstolo
Um composto facial alemão do apóstolo Paulo, o apóstolo

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