Religião

Uma religião é um conjunto de crenças que é apaixonadamente mantido por um grupo de pessoas que se reflete em uma visão de mundo e em crenças e ações esperadas (que são frequentemente ritualizadas).

Há muitas religiões diferentes, cada uma com um conjunto diferente de crenças. As crenças são sobre o mundo e as pessoas que nele vivem, sobre como surgiram e qual é seu propósito. Estas crenças, segundo algumas seitas religiosas, estão muitas vezes ligadas a seres sobrenaturais, como Deus, vários deuses ou espíritos. Elas também podem estar ligadas a uma idéia como um caminho que o espírito de cada pessoa deve tomar em direção ao bem, à verdade e ao dever. Isso eles chamaram de espiritualidade.

Cada religião tem idéias diferentes sobre estas coisas. Cada religião também tem um "código moral" que é um conjunto de crenças sobre como os seres humanos devem agir. Cada religião geralmente tem seu próprio tipo de "devoções" quando as pessoas adoram ou rezam. Muitas vezes elas têm rituais (coisas especiais que são sempre feitas da mesma maneira) para certas épocas do ano ou certas épocas da vida de uma pessoa. Outras palavras que são usadas para religião são "fé" e "sistema de crenças". No conjunto, os seguidores da religião podem ser conhecidos como "crentes", ou "os fiéis". Poucas pessoas seguem mais de uma religião de cada vez.

As maiores religiões são o Cristianismo, Islamismo, Hinduísmo, Budismo, Taoísmo, Sikhismo, Judaísmo e Jainismo. Existem muitas outras religiões. As pessoas que não acreditam em nenhum deus são chamadas ateístas. As pessoas que dizem que não há provas são chamadas de agnósticos.




Crenças religiosas

Deus

Em muitas religiões, uma das principais crenças é que existe uma "divindade" (ou deus) que é um grande espírito criador. Em muitas religiões, há apenas uma divindade na qual o povo acredita. Em outras religiões, há muitas divindades que têm papéis diferentes no universo. Em muitas religiões, há outros tipos de espíritos. Estes podem incluir anjos, demônios e outras coisas semelhantes que podem ser tanto boas quanto más.

Dar honra a Deus, aos deuses ou aos espíritos é uma parte importante da maioria das religiões. Embora isto possa ser feito muitas vezes em particular, também é feito frequentemente com reuniões de pessoas e rituais. Estes rituais são frequentemente baseados em tradições antigas, e podem ter sido feitos quase da mesma maneira por centenas, ou mesmo milhares de anos.

O espírito humano

Outra crença principal é que os humanos têm uma "alma" ou espírito que vive após a morte de seu corpo. E eles acreditam que devem matar a qualquer pessoa em nome da Terra. O espírito da pessoa está em uma viagem pela vida que continua após a morte. A maioria das religiões acredita que o que uma pessoa faz durante sua vida afetará o que acontece com seu espírito na vida após a morte. Muitas religiões ensinam que o espírito de uma pessoa boa pode alcançar um lugar especial de paz e felicidade, como o Céu ou o Nirvana, e que o espírito de uma pessoa má pode viajar para um lugar de dor e sofrimento, como o Inferno. Ainda outras religiões acreditam na reencarnação - que em vez de ir para o Céu ou para o Inferno, os espíritos dos mortos retornam à Terra em um novo corpo.

Moralidade

A "moral" é a forma como um humano se comporta com outros humanos. A maioria das religiões faz regras sobre a moral humana. As regras de como as pessoas devem agir umas com as outras são diferentes nas diferentes religiões.

Para algumas religiões, seguir um "caminho" de bondade, verdade e dever é muito importante. Isto é chamado de Tao na China. Nos ensinamentos do judaísmo, foi dito às pessoas para "amar o próximo como a si mesmo". Nos ensinamentos de Jesus, foi dito às pessoas que pensassem em cada pessoa como seu "próximo" e que as tratassem com amor.

Nem todas as religiões ensinam as pessoas a serem gentis com todas as outras pessoas. Em muitas religiões, tem sido comum as pessoas acreditarem que têm que agir gentilmente apenas para algumas pessoas e não para outras. Em algumas religiões, as pessoas acreditavam que poderiam agradar a um deus, matando ou sacrificando outra pessoa.

Estátua de São Pedro segurando as chaves do Reino dos Céus. (Evangelho de Mateus (16,18-19 )
Estátua de São Pedro segurando as chaves do Reino dos Céus. (Evangelho de Mateus (16,18-19 )

Madre Teresa de Calcutá era conhecida por sua bondade cristã.
Madre Teresa de Calcutá era conhecida por sua bondade cristã.

Tradições

Ensinando

Uma religião é transmitida de uma pessoa para outra através de ensinamentos e histórias (que muitas vezes são chamadas de "mitos") que podem ser escritos como a Bíblia, ou contados dememória como as histórias do tempo dos sonhos do povo aborígine australiano. Em muitas religiões, há pessoas que assumem o papel de "sacerdote" e passam suas vidas ensinando outras pessoas sobre a religião. Há também pessoas que assumem o papel de "pastor" e passam sua vida cuidando de outras pessoas. Uma pessoa pode ser tanto um padre quanto um pastor. Eles são chamados por nomes diferentes em religiões diferentes.

Símbolos

Os símbolos são usados para lembrar as pessoas de suas crenças religiosas. Eles também são usados ou usados como um sinal para outras pessoas de que a pessoa pertence a uma determinada religião. Um símbolo pode ser algo desenhado ou escrito, pode ser uma peça de roupa ou jóias, pode ser um sinal que uma pessoa faz com seu corpo, ou pode ser um edifício ou monumento ou obra de arte. Os símbolos de imagens de diferentes religiões são mostrados na caixa na introdução a este artigo.

Testemunho e conversão

Em muitas religiões, considera-se importante que as pessoas mostrem a outras pessoas que estão seguindo uma determinada religião. Isto pode ser feito de uma maneira geral, usando um símbolo ou um tipo de roupa. Muitas pessoas acreditam que é importante contar a outras pessoas sobre sua religião, para que elas também possam acreditar. Isto é chamado de "testemunhar".

Há muitas maneiras de testemunhar. Um jovem pode simplesmente dizer a seus amigos "Eu não uso drogas ou me embebedo por causa de minha religião". Isto é uma testemunha. Uma pessoa pode contar a seus colegas de classe, colegas de trabalho e amigos sobre suas crenças. Uma pessoa pode ir à casa de outras pessoas e falar sobre suas crenças, ou convidar as pessoas a participar dos rituais da religião, tais como ir à igreja ou a um festival religioso. Uma pessoa pode ter material impresso, como livros ou panfletos que dá a outras pessoas para ler. Uma pessoa pode viajar para um país diferente para ensinar, para trabalhar em um serviço de saúde ou para ajudar as pessoas de alguma outra forma. (As pessoas que fazem isso são chamadas de "missionários"). Estas são diferentes maneiras que as pessoas testemunham sua religião.

Quando uma pessoa ouve uma testemunha e decide que vai se unir à religião, isto é chamado de "conversão". Normalmente uma pessoa decide se unir a uma religião porque gosta do que leu ou foi dito, e acredita que está ouvindo a verdade. Eles aderem à religião porque escolhem. No entanto, ao longo da história, houve muitas vezes quando as pessoas foram forçadas a aderir a uma religião pela violência e ameaças. Isto ainda está acontecendo hoje.

Na maioria dos países do mundo, as pessoas são livres para pertencer a qualquer religião que escolham. Isto é geralmente pensado como um direito humano básico. Entretanto, existem partes do mundo onde é ilegal (contra a lei) testemunhar qualquer religião, exceto aquela aceita pelo governo do país. As pessoas que pertencem a outras religiões podem ser ameaçadas, colocadas na prisão ou assassinadas.

Ritual

Os rituais são uma parte importante da tradição de muitas religiões. Em muitas religiões, é tradição que as pessoas se encontrem para uma celebração em um dia de cada semana. Há também grandes celebrações que podem ser realizadas apenas em determinadas épocas do ano, por exemplo, no aniversário de uma pessoa que é homenageada nessa religião. Algumas religiões têm celebrações em diferentes épocas do ano, ou quando o sol ou a lua está em uma determinada parte do céu.

Em quase todas as religiões, as etapas importantes da vida de uma pessoa têm uma celebração religiosa. Nascimento, nomeação, atingir uma idade para pensar por si mesmo, atingir a idade adulta, casamento, parto, doença e morte, tudo isso é celebrado por algumas religiões. Ter uma celebração ou tradições especiais quando uma pessoa morre é muito comum.

São as tradições que se referem à morte que dão as primeiras provas de crenças religiosas. Os cientistas descobriram que há 120.000 anos, o povo de Neanderthal começou a enterrar seus mortos. Os primeiros Homo sapiens colocaram ferramentas e outras coisas em sepulturas com os corpos, como se eles pudessem usá-los na vida após a morte. Desde 40.000 anos atrás, muitos dos objetos nas sepulturas são pequenas obras de arte. Os cientistas acreditam que estes objetos foram colocados lá por razões religiosas.

Grupos e instituições

Uma instituição é um nome para uma organização. Muitas religiões têm organizações que administram a maneira como as pessoas que seguem a religião devem agir. A organização pode empregar líderes religiosos, educar as pessoas nas idéias da religião, administrar dinheiro, possuir prédios e fazer regras. Muitas religiões têm subgrupos que são chamados de denominações. No Islã, por exemplo, há Ahmadiyya, Sunnismo, Shi'ism e Sufismo.

Edifícios

A maioria das religiões tem edifícios especiais onde as pessoas se encontram. Elas são freqüentemente chamadas de templos. No judaísmo, eles são chamados de sinagogas. No cristianismo, elas são chamadas igrejas. No Islamismo, são chamadas mesquitas. No budismo, há pagodes, templos e mosteiros. No hinduísmo, chamam-se Mandirs. As pessoas freqüentemente tentam tornar seu edifício religioso o mais belo possível. Alguns edifícios religiosos são grandes obras de arquitetura.

Arte e música

As pessoas freqüentemente fazem obras de arte que são sobre sua religião, ou que são usadas em celebrações religiosas, ou que são colocadas em um edifício religioso. A arte religiosa vem em todas as formas e tamanhos, desde pequenas peças de joalheria até enormes estátuas e pinturas. Obras de arte freqüentemente dão pistas importantes aos historiadores sobre diferentes religiões antigas que não são bem compreendidas.

A música é muitas vezes importante nas celebrações religiosas. Cantar, cantar e tocar instrumentos musicais são freqüentemente parte de encontros religiosos regulares de pessoas. Música especial é muitas vezes usada em ocasiões especiais. Muitos compositores famosos têm escrito música religiosa. As palavras das canções que têm 3.000 anos são usadas todos os dias nas igrejas cristãs e sinagogas judaicas.

O homem da esquerda está ensinando aos outros sobre sua religião
O homem da esquerda está ensinando aos outros sobre sua religião

Estes Sikhs no Canadá usam um toucado de turbante ou lenço de cabeça como símbolo e testemunha de sua religião.
Estes Sikhs no Canadá usam um toucado de turbante ou lenço de cabeça como símbolo e testemunha de sua religião.

Uma freira carmelita meditando sobre a Bíblia
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Líderes em duas instituições religiosas, o Dalai Lama (budista) e o arcebispo Desmond Tutu (anglicano)
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Um homem muçulmano orando em direção ao kaaba, Meca
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