Hinduísmo

O hinduísmo é uma religião indiana, ou um modo de vida. O hinduísmo é amplamente praticado no sul da Ásia, principalmente na Índia e no Nepal. O hinduísmo é a religião mais antiga do mundo, e os hindus se referem a ele como Sanātana Dharma, "a tradição eterna", ou o "caminho eterno", além da história humana. Os estudiosos consideram o hinduísmo como uma combinação de diferentes culturas e tradições indianas, com diversas raízes. O hinduísmo não tem fundador e as origens do hinduísmo são desconhecidas. O que agora chamamos de hinduísmo tem raízes em pinturas rupestres que foram preservadas de sítios mesolíticos datados de c. 30.000 a.C. em Bhimbetka, perto da atual Bhopal, nas montanhas Vindhya, na Madhya Pradesh". Não havia um conceito de religião na Índia e o hinduísmo não era uma religião. O hinduísmo como religião começou a se desenvolver entre 500 a.C. e 300 a.C., após o período védico (1500 a.C. a 500 a.C.). O hinduísmo contém uma ampla gama de filosofias e está ligado pelos conceitos, como rituais, cosmologia, textos e peregrinações a lugares sagrados. Os textos hindus estão divididos em Śruti ("ouvido") e Smṛti ("lembrado"). Estes textos discutem filosofia, mitologia, yajna védica, yoga, rituais agâmicos e construção de templos, e muitos outros. As principais escrituras do Hinduísmo incluem os Vedas e Upanishads, a Bhagavad Gita, e os Agamas.

Existem 4 objetivos ou metas de vida humana, a saber: Dharma (deveres), Artha (prosperidade), Kama (desejos/paixão), Moksha (libertação/liberdade/salvação); karma (ação, intenção e conseqüências), Saṃsāra (ciclo de renascimento), e os vários Yogas (caminhos ou práticas para alcançar moksha). Os rituais hindus incluem puja (adoração) e recitações, meditação, ritos de passagem familiar, festivais anuais e peregrinações ocasionais. Alguns hindus deixam seu mundo social e se tornam sanyasi para alcançar o Moksha. O hinduísmo prescreve os deveres eternos, tais como honestidade, não-violência (ahimsa), paciência, autocontenção e compaixão, entre outros. As quatro maiores seitas do Hinduísmo são o Vaishnavismo, o Shaivismo, o Shaktismo e o Smartismo.

O hinduísmo é a terceira maior religião do mundo, Existem aproximadamente 1,15 bilhões de hindus, que representam de 15 a 16% da população mundial. A grande maioria dos hindus vive na Índia, no Nepal e nas Ilhas Maurício. Os hindus também são encontrados em outros países.

Etimologia

A palavra hindu é retirada da palavra Indo-Ariana/Sânscrito Sindhu, que é o nome sânscrito do Rio Indus que fica na fronteira da Índia com o Paquistão. Segundo Gavin Flood, a palavra hindu foi usada pelos persas para o povo que vive além do rio Indo, Inscrição de Darius I que foi escrita por volta de 550-486 a.C. também se refere ao hindu como o povo que vive além do rio Indo. Estes registros não se referiam aos hindus como uma religião. O registro mais antigo que se refere aos hindus como religião pode ser o registro do texto chinês do século VII CE das regiões ocidentais por Xuanzang, e o texto persa do século XIV Futuhu's-salatin por 'Abd al-Malik Isami'. Isto porque o nome se chama hinduísmo, não hinduísmo.

O termo árabe al-Hind se referia ao povo que vive do outro lado do rio Indo. Hindustan é como dizer Índia em hindi. Significa "Terra dos Hindus", que é o que significava até que os muçulmanos começaram a vir para a Índia. A influência árabe sobre a língua hindu do sânscrito criou uma nova língua, chamada hindi.

O termo hindu foi usado mais tarde em alguns textos sânscritos, como o Rajataranginis de Caxemira (Hinduka, c. 1450) e alguns textos Bengali Gaudiya Vaishnava dos séculos 16 a 18, incluindo Chaitanya Charitamrita e Chaitanya Bhagavata. Estes textos foram usados para distinguir os hindus dos muçulmanos chamados Yavanas (estrangeiros) ou Mlecchas (bárbaros), com o texto Chaitanya Charitamrita do século 16 e o texto Bhakta Mala do século 17 usando a frase "Hindu dharma". No final do século XVIII, os comerciantes e colonos europeus começaram a chamar os seguidores das religiões indianas coletivamente de hindus. O termo hinduísmo, então soletrado Hindooism, foi introduzido na língua inglesa no século 18 para denotar as tradições religiosas, filosóficas e culturais nativas da Índia.

Definições

O hinduísmo é diversificado em idéias sobre espiritualidade e tradições, mas não tem ordem eclesiástica, nenhuma autoridade religiosa inquestionável, nenhum órgão governante, nenhum profeta(s) nem nenhum livro sagrado vinculado; os hindus podem escolher ser politeístas, panteístas, monoteístas, monistas, agnósticos, ateístas ou humanistas. Por causa da amplitude e abertura do hinduísmo, chegar a uma definição é difícil. O hinduísmo tem sido definido como uma religião, uma tradição religiosa, um conjunto de crenças religiosas e "um modo de vida". De um ponto de vista ocidental, o hinduísmo, como outras religiões, é chamado de religião. Na Índia, o termo dharma é preferido, que é mais amplo do que o termo ocidental religião.

O estudo da Índia e de suas culturas e religiões, e a definição de "hinduísmo", foi moldado pelos interesses do colonialismo e pelas noções ocidentais de religião. Desde os anos 90, essas influências e seus resultados têm sido tema de debate entre os estudiosos do hinduísmo, e também têm sido assumidos por críticos da visão ocidental sobre a Índia.

Crenças

As crenças hindus incluem (mas não estão restritas a) Dharma (ética/duties), Samsāra (o ciclo contínuo de nascimento, vida, morte e renascimento), Karma (toda ação tem uma reação), Moksha (libertação do samsara ou libertação nesta vida), e os vários Yogas (caminhos ou práticas).

Purusharthas (objetivos da vida humana)

O hindismo aceitou quatro metas ou objetivos próprios da vida humana: Dharma, Artha, Kama e Moksha. Estes são conhecidos como o Puruṣārthas:

Dharma (retidão, ética)

O Darma é considerado um dos mais importantes objetivos de um ser humano no hinduísmo. O Darma é considerado importante porque é o Darma que torna possível o funcionamento do Universo e da vida, e inclui deveres, virtudes e "forma correta de viver". O Darma hindu inclui os deveres religiosos, direitos morais e deveres de cada indivíduo, bem como comportamentos que possibilitam a ordem social, conduta correta e aqueles que são virtuosos. A Brihadaranyaka Upanishad o afirma como:

Nada é mais alto do que o Dharma. O fraco supera o mais forte pelo Darma, como sobre um rei. Verdadeiramente que o Darma é a Verdade (Satya); portanto, quando um homem fala a Verdade, eles dizem: "Ele fala o Darma"; e se ele fala o Darma, eles dizem: "Ele fala a Verdade"! Pois ambos são uma só.

- Brihadaranyaka Upanishad, 1.4.xiv

No Mahabharata, Krishna diz que é o Dharma que está realizando tanto assuntos deste mundo quanto de outros mundanos. (Mbh 12.110.11). A palavra Sanātana significa eterno, perene ou para sempre; assim, Sanātana Darma significa que é o Darma que não tem princípio nem fim.

Artha (subsistência, riqueza)

Artha é o segundo objetivo da vida no hinduísmo, que significa busca de riqueza para a subsistência e prosperidade econômica. Ele inclui vida política, diplomacia e bem-estar material. O Artha inclui todos os "meios de vida", atividades e recursos que permitem estar em um estado em que se quer estar, riqueza, carreira e segurança financeira. O objetivo do Artha é considerado um objetivo importante da vida humana no hinduísmo.

Kāma (prazer sensual)

Kāma (Sânscrito, Pali; Devanagari: काम) significa desejo, desejo, paixão, prazer dos sentidos, gozo da vida, afeto ou amor, com ou sem conotações sexuais. No hinduísmo, Kama é considerado um objetivo importante e saudável da vida humana quando perseguido sem sacrificar Dharma, Artha e Moksha.

Mokṣa (libertação, liberdade do samsara)

Moksha (Sânscrito: मोक्ष mokṣa) ou mukti (Sânscrito: मुक्ति) é o objetivo mais importante do hinduísmo. Em uma escola Moksha significa libertação da tristeza, do sofrimento e saṃsāra (ciclo de nascimento-recuperação). Em outras escolas de hinduísmo, como a monística, moksha significa auto-realização, "realizando todo o universo como o Eu".

Karma e samsara

Carma significa ação, trabalho ou ação, e também a teoria védica de causa e efeito". A teoria é uma combinação de (1) causalidade que pode ser moral ou não moral; (2) moralização, que é boa ou má ação tem conseqüências; e (3) renascimento. A teoria do carma significa "qualquer experiência que um homem tenha atualmente é devida a seu trabalho passado". Estas ações podem estar na vida atual de uma pessoa, ou, em algumas escolas de hinduísmo, ações em suas vidas passadas. Este ciclo de nascimento, vida, morte e renascimento é chamado samsara. Acredita-se que a libertação do samsara através do moksha assegura felicidade e paz duradouras. As escrituras hindus ensinam que o futuro depende da ação atual e de nossas ações passadas.

Moksha

O objetivo final da vida, segundo o hinduísmo, é moksha, nirvana ou samadhi, mas é compreendido de diferentes maneiras em diferentes escolas. Por exemplo, o Advaita Vedanta diz que depois de alcançar o moksha uma pessoa conhece sua "alma, eu mesmo" e a identifica como um com Brahman (realidade final ou causa de tudo). Os seguidores das escolas Dvaita (dualistas), afirmam que após alcançar moksha uma pessoa identifica "alma, eu" diferente de Brahman, mas muito próximo de Brahman, e após alcançar moksha uma pessoa passará a eternidade em um loka (planos superiores). De acordo com as escolas teístas do hinduísmo, moksha é libertação do samsara, enquanto para outras escolas como a escola monística, moksha é possível na vida atual e é um conceito psicológico.

Conceito de Deus

O hinduísmo é diversificado e o hinduísmo inclui monoteísmo, politeísmo, panteísmo, panteísmo, pandeísmo, monismo e ateísmo entre outros; Basicamente depende da escolha individual e é por isso que às vezes o hinduísmo é referido como henoteísta (ou seja, envolvendo devoção a um único deus enquanto se aceita a existência de outros), mas qualquer termo desse tipo é uma generalização excessiva.

Deuses e deusas no hinduísmo

Shiva

Durga

Lakshmi

Vishnu

Os hindus acreditam que todos os seres vivos têm uma alma. Essa alma ou verdadeiro "eu" de cada ser vivo é chamado de ātman. Acredita-se que a alma seja eterna. De acordo com as teologias monísticas/panteístas (não dualistas) do hinduísmo (como a escola Advaita Vedanta), este Atman é indistinto do Brahman. O objetivo da vida, de acordo com a escola Advaita, é perceber que a alma é idêntica à alma suprema, que a alma suprema está presente em tudo e em todos, toda vida está interligada e existe uma unidade em toda vida. As escolas dualistas (ver Dvaita e Bhakti) vêem o Brahman como um Ser Supremo separado das almas individuais. Eles adoram o Ser Supremo de forma variada como Vishnu, Brahma, Shiva, ou Shakti, dependendo da seita. Deus é chamado Ishvara, Bhagavan, Parameshwara, Devadu ou Devi, e estes termos têm significados diferentes em diferentes escolas de hinduísmo. Devi é tipicamente usado quando se refere a uma deusa fêmea.

As escrituras hindus referem-se a entidades celestiais chamadas Devas (ou devī na forma feminina; devatā usado como sinônimo para Deva em hindi), que em inglês significa semi-deuses ou seres celestiais. Os devas são parte integrante da cultura hindu e são representados na arte, arquitetura e através de ícones, e as histórias sobre eles estão relacionadas nas escrituras, particularmente na poesia épica indiana e nos Puranas. Eles são, no entanto, freqüentemente distinguidos de Ishvara, um deus pessoal, com muitos hindus adorando Ishvara em uma de suas manifestações particulares como seu iṣṭa devatā, ou ideal escolhido. A escolha é uma questão de preferência individual, e de tradições regionais e familiares. A multidão de Devas é considerada como uma manifestação de Brahman.

Escultura em relevo do painel de parede do templo Hoysaleswara em Halebidu, representando os Trimurti: Brahma, Shiva e Vishnu.
Escultura em relevo do painel de parede do templo Hoysaleswara em Halebidu, representando os Trimurti: Brahma, Shiva e Vishnu.

Principais tradições

O hinduísmo não tem autoridade doutrinária central e os hindus não afirmam pertencer a nenhuma seita ou tradição em particular. Quatro grandes seitas do hinduísmo são: Vaishnavism, Shaivism, Shaktism e Smarthism.

O vaishnavismo é a tradição que adora Vishnu e seus avatares, tais como Krishna e Rama. As pessoas desta seita são geralmente não-asceticas, monásticas. Estas práticas incluem danças comunitárias, canto de Kirtans e Bhajans, com som e música que alguns acreditam ter poderes meditativos e espirituais.

O shaivismo é a tradição que se concentra no Shiva. Os Shaivas são mais atraídos pelo individualismo ascético, e tem várias sub-escolas. Suas práticas incluem a devoção ao estilo Bhakti, mas eles se inclinam para a filosofia como a Advaita e a Yoga. Alguns Shaivas adoram nos templos, mas alguns praticam yoga, esforçando-se para ser um com Shiva dentro. Shaivas visualizam Deus como metade macho, metade fêmea, como uma combinação dos princípios masculino e feminino (Ardhanarishvara). O Shaivismo está relacionado ao Shaktismo, onde Shakti é vista como esposa de Shiva. O Shaivismo é praticado principalmente no norte dos Himalaias, de Caxemira ao Nepal, e no sul da Índia.

O shaktismo se concentra na adoração da deusa Shakti ou Devi como mãe cósmica, e é principalmente adorada nos estados nordestinos e orientais da Índia, tais como Assam e Bengala. Devi é retratado como em formas mais suaves como Parvati, a consorte de Shiva; ou, como deusas guerreiras como Kali e Durga. As celebrações comunitárias incluem festivais, alguns dos quais incluem procissões e imersão de ídolos no mar ou em outros corpos de água.

O smartismo venera todas as principais divindades hindus como Shiva, Vishnu, Shakti, Ganesha, Surya e Skanda. A tradição Smarta se desenvolveu durante o (início) do Período Clássico do Hinduísmo por volta do início da Era Comum, quando o Hinduísmo surgiu da interação entre o Bramanismo e as tradições locais. A tradição Smarta é muito semelhante ao Advaita Vedanta, e considera Adi Shankara como seu fundador ou reformador, que considerava a adoração de Deus com atributos (saguna Brahman) como uma jornada para a realização final de Deus sem atributos (nirguna Brahman, Atman, Autoconhecimento).

Uma Panchayatana centrada na Ganesha ("cinco divindades", da tradição Smarta): Ganesha (centro) com Shiva (superior esquerda), Devi (superior direita), Vishnu (inferior esquerda) e Surya (inferior direita). Todas estas divindades também têm seitas separadas dedicadas a elas.
Uma Panchayatana centrada na Ganesha ("cinco divindades", da tradição Smarta): Ganesha (centro) com Shiva (superior esquerda), Devi (superior direita), Vishnu (inferior esquerda) e Surya (inferior direita). Todas estas divindades também têm seitas separadas dedicadas a elas.

Textos hindus

Os textos hindus são os mais antigos do mundo e tinham sido escritos em sânscrito e tâmil. O texto mais antigo é Rig Veda que tem cerca de 4000 anos de idade. Os textos hindus podem ser divididos em duas partes:

  • Shruti (o que se ouve)
  • Smriti (o que é lembrado)

Shruti

Shruti ou Shruthi (Sânscrito: श्रुति; IAST: Śruti; IPA/Sânscrito: [ʃrut̪i]) em sânscrito significa "o que se ouve" Estes antigos textos religiosos que compõem o cânone central do hinduísmo incluem os quatro Vedas, incluindo seus quatro tipos de textos anexos - os Samhitas, os Brahmanas, os Aranyakas e os primeiros Upanishads

Smriti

Smriti (Sânscrito: स्मृति, IAST: Smṛti), significa que "aquilo que é lembrado" é um corpo de textos hindus. Smriti foram os textos que foram lembrados e foram espalhados pela boca de geração em geração. Smriti inclui (o Mahābhārata e Rāmāyana), o Dharmasūtras e Dharmaśāstras (ou Smritiśāstras), o Arthasaśāstras, o Purānas, o Kāvya ou literatura poética.

Festivais

Há muitos festivais hindus celebrados em todo o mundo, mas principalmente na Índia e no Nepal. Estes festivais incluem adoração, oferendas a divindades, jejuns, rituais, feiras, caridade, celebrações, Puja, etc. Os festivais celebram principalmente eventos da mitologia hindu, mudanças na estação do ano, mudanças no Sistema Solar. Diferentes seitas celebram diferentes festivais, mas festivais como Diwali, Holi, Shivratri, Raksha Bandhan, Janamashtmi etc. são celebrados pela maioria dos hindus.

História

Periodização

O hinduísmo pode ser dividido nas seguintes idades

  • Religiões Prevédicas (pré-história e Civilização do Vale do Indo; até c. 1500 a.C.);
  • Período védico (c. 1500-500 a.C.);
  • "Segunda Urbanização" (c. 500-200 a.C.);
  • Hinduísmo Clássico (c. 200 BCE-1100 CE);[nota 20]
  • Hinduísmo pré-clássico (c. 200 BCE-300 CE);
  • "Idade de Ouro" (Império Gupta) (c. 320-650 CE);
  • Hinduísmo Clássico tardio - Hinduísmo Purânico (c. 650-1100 CE);
  • Islamismo e seitas do hinduísmo (c. 1200-1700 CE);
  • Hinduísmo moderno (a partir de c. 1800).

Origens

As origens do hinduísmo são desconhecidas, mas os primeiros vestígios do hinduísmo vêm do Mesolítico nos locais como as pinturas rupestres de Bhimbetka, abrigos rupestres que datam de um período de 30.000 a.C. ou mais antigo, assim como os tempos neolíticos. Algumas das práticas religiosas podem ser consideradas como tendo origem em 4000 a.C. Várias religiões tribais ainda existem, embora suas práticas possam não se assemelhar às das religiões pré-históricas.

O selo de Pashupati, civilização do Vale do Indo
O selo de Pashupati, civilização do Vale do Indo

Varna

De acordo com um ponto de vista, o Varna, que mais tarde se transformou em sistema de castas durante o domínio britânico, mostra o quanto muitos se sentiram a respeito de cada pessoa seguindo seu dharma, ou caminho destinado. Muitos hindus dizem que isso vai contra o verdadeiro significado do dharma. Entretanto, Varna desempenha um grande papel na sociedade hindu. É uma transformação posterior, pois o sistema de castas pelo governo britânico da Índia perdeu o favor e se tornou ilegal após a independência da Índia.

Templos

Puja (culto) tem lugar no Mandir (templo). Os Mandirs variam em tamanho, desde pequenos santuários de aldeia até grandes edifícios, cercados por muros. As pessoas também podem visitar o Mandir a qualquer momento para rezar e participar dos bhajans (canções religiosas). Os hindus também adoram em casa e muitas vezes têm uma sala especial com um santuário para deuses particulares.

A construção de templos na Índia começou há quase 2000 anos. Os templos mais antigos que foram construídos de tijolos e madeira não existem mais. A pedra, mais tarde, tornou-se o material preferido. Os templos marcaram a transição do hinduísmo da religião védica de sacrifícios rituais para uma religião de Bhakti ou amor e devoção a uma divindade pessoal. A construção do templo e o modo de culto são regidos por antigas escrituras sânscritas chamadas agamas, das quais existem várias, que tratam de divindades individuais. Há diferenças substanciais na arquitetura, costumes, rituais e tradições nos templos em diferentes partes da Índia. Durante a consagração ritual de um templo, a presença do Braman universal é invocada na divindade de pedra principal do templo, através do ritual, tornando assim a divindade e o templo sagrados e divinos.

Culturas alternativas de culto

As escolas de Bhakti

A escola Bhakti (Devocional) toma seu nome do termo hindu que significa um amor bem-aventurado, altruísta e esmagador a Deus como Pai amado, Mãe, Filho, ou qualquer relacionamento que encontre apelo no coração do devoto. A filosofia de Bhakti procura explorar a divindade universal através da forma pessoal, o que explica a proliferação de tantos deuses e deusas na Índia, muitas vezes refletindo as inclinações singulares de pequenas regiões ou grupos de pessoas. Vista como uma forma de Yoga, ou união, ela procura dissolver o ego em Deus, já que a consciência do corpo e da mente limitada como eu é vista como um fator divisor na realização espiritual. Essencialmente, é Deus que efetua todas as mudanças, que é a fonte de todas as obras, que age através do devoto como amor e luz. Diz-se que os 'pecados' e as más ações do devoto caem por sua própria vontade, o devoto é movido, a limitação até mesmo transcendida, através do amor de Deus. Os movimentos de Bhakti rejuvenesceram o hinduísmo através de sua intensa expressão de fé e sua capacidade de resposta às necessidades emocionais e filosóficas da Índia. Pode-se dizer, com razão, que eles afetaram a maior onda de mudança na oração e ritual hindu desde os tempos antigos.

O meio mais popular de expressar o amor a Deus na tradição hindu tem sido através do puja, ou devoção ritual, freqüentemente usando a ajuda de um murti (estátua) em conjunto com o canto ou cântico de oração meditativa na forma de mantras.

Canções devocionais chamadas bhajans (escritas principalmente dos séculos 14-17), kirtan (louvor) e arti (uma forma filtrada de ritual de fogo védico) são às vezes cantadas em conjunto com a performance de puja. Este sistema bastante orgânico de devoção tenta ajudar o indivíduo a se conectar com Deus através de um meio simbólico. Diz-se, entretanto, que o bhakta, através de uma conexão crescente com Deus, é eventualmente capaz de evitar toda forma externa e está imerso inteiramente no êxtase do Amor indiferenciado na Verdade.

Ao todo, bhakti resultou em uma massa de literatura devocional, música e arte que enriqueceu o mundo e deu à Índia um ímpeto espiritual renovado, um ritual desnecessário e fronteiras sociais artificiais. Veja bhakti yoga para mais informações.

Tantrismo

De acordo com o mais famoso estudioso ocidental de Tantrik, Sir John Woodroffe (pseudônimo Arthur Avalon): "Os Tantras indianos, que são numerosos, constituem a Escritura (Shastra) do Kaliyuga, e como tal são a fonte volumosa do atual e prático 'hinduísmo' ortodoxo. O Tantra Shastra é, de fato, e qualquer que seja sua origem histórica, um desenvolvimento do Vaidika Karmakanda, promulgado para atender às necessidades daquela época. Shiva diz: "Para o benefício dos homens da era Kali, homens desprovidos de energia e dependentes para a existência da comida que comem, é dada a doutrina Kaula, O auspicioso!" (Cap. IX., versículo 12). Ao Tantra devemos, portanto, olhar se entendemos um ritual, yoga e sadhana de todos os tipos, como também os princípios gerais dos quais estas práticas são apenas a expressão objetiva". (Introdução à tradução de Sir John Woodroffe de "Mahanirvana Tantra").

A palavra "tantra" significa "tratado" ou "contínuo", e é aplicada a uma variedade de trabalhos místicos, ocultistas, médicos e científicos, bem como àqueles que agora consideraríamos como "tântricos". A maioria dos tantras foram escritos no final da Idade Média e surgiram da cosmologia hindu e da Yoga.

Simbolismo e temas importantes no hinduísmo

Ahimsa e a vaca

Muitos hindus são vegetarianos (não comem carne) por causa de seu respeito pela vida. Cerca de 30% da população hindu de hoje, especialmente em comunidades ortodoxas no sul da Índia, em certos estados do norte como Gujarat, e em muitas áreas do Brahmin ao redor do subcontinente, são vegetarianos.

A maioria dos hindus que comem carne não come carne bovina. Alguns nem sequer usam produtos de couro. Isto é mais provável porque muitos hindus têm confiado tanto na vaca para todos os tipos de produtos lácteos, lavoura de campos e combustível para fertilizantes que seu status como um "cuidador" disposto da humanidade cresceu até identificá-la como uma figura quase maternal. Assim, embora a maioria dos hindus não adore a vaca, e as regras contra o consumo de carne surgiram muito tempo depois que os Vedas foram escritos, ela ainda tem um lugar honrado na sociedade hindu. Diz-se que Krishna é tanto Govinda (pastor de vacas) quanto Gopala (protetor de vacas), e o tratador de Shiva é Nandi, o touro. Com a ênfase no vegetarianismo (que geralmente é seguido até mesmo pelos hindus que comem carne em dias religiosos ou ocasiões especiais) e a natureza sagrada da vaca, não é de se admirar que a maioria das cidades e áreas sagradas da Índia tenham uma proibição de vender produtos de carne e há um movimento entre os hindus para proibir o abate de vacas não apenas em regiões específicas, mas em toda a Índia.

Símbolos hindus

Os hindus usam muitos símbolos e sinais. Os dois símbolos mais importantes usados pelos hindus são o "Aum" e a "suástica (hinduísmo)".

Formas de culto: murtis e mantras

Ao contrário da crença popular, o hinduísmo praticado não é nem politeísta nem estritamente monoteísta. Os vários deuses e avatares hindus que são adorados pelos hindus são entendidos como diferentes formas de Uma verdade, às vezes vista como além de um mero deus e como um solo divino sem forma (Brahman), semelhante mas não limitado ao monismo, ou como um princípio monoteísta como Vishnu ou Shiva.

Quer acreditando na única fonte como sem forma (nirguna brahman, sem atributos) ou como um deus pessoal (saguna brahman, com atributos), os hindus entendem que a única verdade pode ser vista como diferente para pessoas diferentes. O hinduísmo incentiva os devotos a descrever e desenvolver uma relação pessoal com sua divindade escolhida (ishta devata) sob a forma de um deus ou deusa.

Enquanto alguns censos consideram os adoradores de uma forma ou outra de Vishnu (conhecidos como Vaishnavs) em 80% e os de Shiva (chamados Shaivaites) e Shakti nos 20% restantes, tais números talvez sejam enganosos. A grande maioria dos hindus adoram muitos deuses como formas varicolores do mesmo prisma da Verdade. Entre os mais populares estão Vishnu (como Krishna ou Rama), Shiva, Devi (a Mãe como muitas deidades femininas, como Lakshmi, Saraswati, Kali e Durga), Ganesha, Skanda e Hanuman.

A adoração das referidas divindades é muitas vezes feita através da ajuda de imagens ou ícones (murti) que se diz não serem Deus em si, mas canais para a consciência do devoto, marcadores para a alma humana que significam a natureza inefável e ilimitável do amor e grandeza de Deus. São símbolos do princípio maior, representando e nunca se presume que sejam o próprio conceito ou entidade. Assim, a adoração da imagem hindu é uma forma de iconolatria, na qual os símbolos são venerados como supostos sinais de divindade, em oposição à idolatria, uma carga muitas vezes cobrada (erroneamente) nos hindus. Para mais detalhes sobre esta forma de adoração, veja murti.

Mantra

Os hindus usam várias orações e grupo de palavras. Alguns grupos de palavras são chamados de mantras. Estas palavras são ditas para dar ao orador uma concentração e compreensão mais profunda, aproximando-se assim do Brahman. Um mantram bem conhecido é om ou aum. Ele simboliza Brahman, e muitas vezes é a palavra de abertura em muitas orações. Para pronunciar bem um mantra, você deve dizê-lo lentamente, e em voz profunda.

Distribuição geográfica

As nações da Índia, Ilhas Maurício e Nepal, bem como a ilha indonésia de Bali, têm mais pessoas que são hindus do que pessoas que não são hindus. Estes países também têm muitos hindus:

Há também fortes comunidades hindus nos países da ex-União Soviética, especialmente na Rússia e na Polônia. As ilhas indonésias de Java, Sulawesi, Sumatra e Bornéu também têm grandes populações nativas hindus. Em sua corrente de Yoga, o hinduísmo está ainda mais difundido em todo o mundo com 30 milhões (menos de um por cento não pode ser 30 milhões para a população dos EUA) Hindus somente nos Estados Unidos.

Notas da Web

1.      "The Global Religious Landscape - Hinduism" (A Paisagem Religiosa Global - Hinduísmo). Um Relatório sobre o Tamanho e Distribuição dos Principais Grupos Religiosos do Mundo a partir de 2010. Pew Research Foundation. Recuperado em 31 de março de 2013.

2.      Ninian Smart (2007). "Politeísmo". Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Online. Recuperado em 5 de julho de 2007.

3.      PHILTAR, Divisão de Religião e Filosofia, Universidade de Cumbria, Religiões Tribais da Índia


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