Ouro

O ouro é um metal macio, denso e amarelo. É um elemento químico. Seu símbolo químico é Au. Seu número atômico é 79. Como um metal precioso, ele tem sido usado por muitos milhares de anos por pessoas em todo o mundo, para jóias e como dinheiro. O ouro é importante porque é raro, mas também é mais fácil de usar do que outros metais raros. Ele também é usado para reparar e substituir dentes e em equipamentos eletrônicos, como computadores. A cor deste metal também é chamada de ouro.

Os métodos de mineração do ouro são similares aos de outros metais. O ouro é tão valorizado que a descoberta de um novo lugar para a mineração às vezes causou uma corrida ao ouro. Os locais de trabalho mais profundos para os mineiros do mundo estão nas minas de ouro da África do Sul.

Muitas vezes, o ouro é encontrado como um metal nativo. Isto significa que ele não faz parte de um minério e não precisa ser fundido. Ele pode estar em pepitas grandes e puras, mas mais freqüentemente deve ser separado de outros minerais e do solo.

A maior parte do ouro na Terra está profundamente dentro do núcleo da Terra, porque é denso. Quase todo o ouro descoberto foi depositado na superfície por meteoritos.

Uma pepita de ouro, um pedaço de ouro encontrado na natureza
Uma pepita de ouro, um pedaço de ouro encontrado na natureza

Duas moedas douradas de 20 kr: a moeda à esquerda é sueca e a moeda à direita é dinamarquesa.
Duas moedas douradas de 20 kr: a moeda à esquerda é sueca e a moeda à direita é dinamarquesa.

Antiga coroa dourada, a Coroa de Kritonios, 370-360 AC. De um túmulo em Armento, Campânia
Antiga coroa dourada, a Coroa de Kritonios, 370-360 AC. De um túmulo em Armento, Campânia

Imóveis

Na química, o ouro é um elemento químico 79, um metal de transição no Grupo 11. Ele tem um peso atômico de 199.966 a.m.u. Seu símbolo é Au, da palavra latina para ouro, aurum. É um "metal nobre", o que significa que tem baixa reatividade química.

O ouro é muito macio. É maleável, o que significa que um ourives pode martelá-lo em chapas metálicas finas. Também é dúctil, o que significa que pode ser puxado para dentro de arame. Quando é usado em dinheiro ou em jóias, muitas vezes é ligado com prata ou algum outro metal para torná-lo mais duro.

A maioria dos metais é de cor cinza. O ouro é amarelo por causa da maneira como seus elétrons se comportam. O único outro metal de uso comum que não tem uma cor cinza é o cobre. O césio também tem uma cor parecida com o ouro, mas não é comumente usado como metal porque reage com água.

O ouro é um condutor elétrico bastante bom, mas não tão bom quanto o cobre ou a prata. Os conectores elétricos de cobre e latão, especialmente aqueles usados com equipamentos de computador e de áudio/vídeo, são freqüentemente revestidos com ouro para resistência à corrosão.

Nancy Johnson e sua medalha de ouro olímpica
Nancy Johnson e sua medalha de ouro olímpica

Língua e cultura

O ouro pode significar que algo ou alguém é muito bom ou que se saiu muito bem. Uma medalha de ouro é frequentemente dada ao vencedor do primeiro lugar em uma corrida ou outro esporte. Algo que é de alguma forma bom pode receber o status de ouro.

Segurança

O ouro metálico é atóxico, o que é incomum para um metal pesado. Os compostos solúveis de ouro, no entanto, são tóxicos para o fígado e os rins. O ouro é não inflamável, mesmo em um ambiente de oxigênio puro ou quando finamente pulverizado. Ele não reage com a maioria dos produtos químicos domésticos ou de laboratório. O ouro é normalmente processado com cianeto, que é altamente tóxico. A maior parte do cianeto é destruída no processo de produção, portanto não está presente no produto final, mas pode ser um perigo para os trabalhadores em uma fábrica de processamento de ouro. Como o ouro conduz eletricidade, as jóias de ouro nunca devem ser usadas quando se trabalha com eletricidade.


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