Elemento químico

Um elemento químico é uma substância que contém apenas um tipo de átomo. Se uma substância contém mais de um tipo de átomo, ela é um composto. Um elemento pode ser um sólido, líquido ou gás. A menor partícula de um elemento desse tipo é um átomo. Os átomos são compostos por prótons, nêutrons e elétrons.

Cada elemento contém apenas um tipo de átomo. O número de prótons de um átomo é chamado de número atômico. Por exemplo, todos os átomos com 6 prótons são do elemento químico carbono, e todos os átomos com 92 prótons são do elemento urânio.

O número de prótons no núcleo causa sua carga elétrica. Isto fixa o número de elétrons em seu estado normal (sindicalizado). Os elétrons em suas orbitais atômicas determinam as diversas propriedades químicas do átomo.

Os elementos são os blocos básicos de construção para todos os tipos de substâncias. Quando são combinados uns com os outros, podem formar moléculas.

118 elementos químicos diferentes são conhecidos da química moderna. 92 desses elementos podem ser encontrados na natureza, e os outros só podem ser feitos em laboratórios. O corpo humano é composto por 26 elementos. O último elemento natural descoberto foi o urânio, em 1789. O primeiro elemento feito pelo homem foi o tecnécio, em 1937.

Os elementos químicos são comumente dispostos na tabela periódica. Onde os elementos estão sobre a tabela nos informa sobre suas propriedades em relação aos outros elementos.

O elemento enxofre tem uma estrutura cristalina
O elemento enxofre tem uma estrutura cristalina

O bromo é um dos dois únicos elementos que são líquidos, a 25°C. O outro é Mercúrio
O bromo é um dos dois únicos elementos que são líquidos, a 25°C. O outro é Mercúrio

Símbolos químicos

Os elementos químicos também recebem um símbolo químico único. Os símbolos químicos são usados em todo o mundo. Isto significa que, não importa qual idioma seja falado, não há confusão sobre o significado do símbolo. Os símbolos químicos dos elementos vêm de seus nomes em inglês ou latim. Por exemplo, o carbono tem o símbolo químico 'C', e o sódio tem o símbolo químico 'Na', depois do latim natrium. O tungstênio é chamado de 'W' depois de seu nome alemão, wolfram. Au' é o símbolo para ouro e vem da palavra latina para ouro, aurum. Outro símbolo que vem do latim é 'Ag'. Este é o elemento prata e provém do latim argentum. O símbolo do chumbo, 'Pb', vem do latim plumbum e a palavra inglesa canalizador deriva disso como canos feitos de chumbo. Alguns elementos descobertos mais recentemente receberam o nome de pessoas famosas, como o einsteinium, que recebeu o nome de Albert Einstein.

Compostos

Os elementos podem se unir (reagir) para formar compostos puros (como água, sais, óxidos e compostos orgânicos). Em muitos casos, estes compostos têm uma composição fixa e sua própria estrutura e propriedades. As propriedades do composto podem ser muito diferentes dos elementos a partir dos quais ele é feito. O sódio é um metal que queima quando colocado na água e o cloro é um gás venenoso. Quando reagem juntos, eles produzem cloreto de sódio (sal) que é inofensivo e comestível.

Misturas

Alguns elementos se misturam em qualquer proporção para formar novas estruturas. Essas novas estruturas não são compostos. Elas são chamadas misturas ou, quando os elementos são metais, ligas.

Isótopos

A maioria dos elementos na natureza consiste em átomos com diferentes números de nêutrons. Um isótopo é uma forma de um elemento com um certo número de nêutrons. Por exemplo, o carbono tem dois isótopos estáveis e naturais: o carbono-12 (6 nêutrons) e o carbono-13 (7 nêutrons). Carbon-14 (8 nêutrons) é um isótopo de carbono radioativo que ocorre naturalmente. De cada elemento, exceto Ununoctium, pelo menos dois isótopos são conhecidos.

Classificação

Os elementos podem ser classificados com base em estados físicos. À temperatura e pressão ambiente, a maioria dos elementos são sólidos, apenas 11 são gases e 2 são líquidos.

Os elementos também podem ser classificados em metais e não-metálicos. Há muito mais metais do que não-metálicos.

Entretanto, alguns elementos têm propriedades entre os de metais e os não metálicos. Estes elementos são chamados semimetálicos (ou metalóides).

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