Carbono

O carbono é um elemento químico muito importante, com um símbolo químico de C. Toda a vida conhecida na Terra precisa dele. O carbono tem massa atômica 12 e número atômico 6. É um não-metal, o que significa que não é um metal.

Quando o ferro é ligado com carbono, o aço duro é formado. O carbono sob a forma de carvão é um combustível importante.

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Onde está o carbono

O carbono está em muitos lugares do universo. Ele foi feito pela primeira vez em estrelas antigas. O carbono é o quarto elemento mais comum no sol. As atmosferas de Vênus e Marte são em sua maioria dióxido de carbono.

O carbono é importante para o corpo humano e outros seres vivos, e é o segundo elemento mais comum no corpo humano, com 23% de todo o peso corporal. É também uma parte fundamental de muitas moléculas biológicas (moléculas usadas na vida).

A maior parte do carbono na Terra é carvão. A grafite está em muitas áreas (normalmente desérticas), incluindo Sri Lanka, Madagascar e Rússia. Os diamantes são raros e são encontrados em grande parte na África. O carbono também está em alguns meteoritos.

Datação por radiocarbono

Um isótopo radioativo de carbono, o carbon-14, pode ser usado para descobrir a idade de alguns objetos ou quando algo morreu. Enquanto algo estiver sobre a superfície da terra e absorvendo carbono, a quantidade de carbono-14 permanece a mesma. Quando um objeto deixa de receber carbono, a quantidade de carbono-14 desce. Como a meia-vida (quanto tempo leva para que metade de um isótopo radioativo desapareça) de carbono-14 é de 5730 anos, os cientistas podem ver a idade do objeto pela quantidade de carbono-14 que resta.

Tipos de carbono

O carbono na natureza é encontrado em três formas chamadas alotrópicas: diamante, grafite e fullerenes. A grafite, com argila, está em lápis. É muito macia. Os átomos de carbono nele fazem anéis, que estão uns sobre os outros e deslizam muito facilmente. Os diamantes são o mineral natural mais duro. Os fullerenos são uma forma de "bola de futebol" de carbono. Eles são, em sua maioria, de interesse para a ciência. Uma alotróia de carbono especial, feita pelo homem, em forma de tubo, é o nanotubo de carbono. Os nanotubos de carbono são muito duros, por isso podem ser usados em armaduras. Os nanotubos podem ser úteis na nanotecnologia.

Existem 10 milhões de compostos de carbono conhecidos.

 

Algumas formas de carbono: a) diamante; b) grafite; c) lonsdaleite; d-f) fullerenes (C60, C540, C70); g) carbono amorfo; h) nanotubo de carbono.
Algumas formas de carbono: a) diamante; b) grafite; c) lonsdaleite; d-f) fullerenes (C60, C540, C70); g) carbono amorfo; h) nanotubo de carbono.

Etimologia

O nome do carbono vem do latim carbo, que significa carvão vegetal. Em muitas línguas estrangeiras as palavras para carbono, carvão e carvão vegetal são sinônimos.

Química do carbono

Todo um tipo de Química, a química orgânica, é sobre o carbono e seus compostos. O carbono faz muitos tipos de compostos. Os hidrocarbonetos são moléculas com carbono e hidrogênio. Metano, Propano, e muitos outros combustíveis são hidrocarbonetos. Muitas das substâncias que as pessoas usam diariamente são compostos orgânicos.

Carbono, hidrogênio, nitrogênio, oxigênio e alguns outros elementos como enxofre e fósforo juntos formam a maioria da vida na Terra (ver Lista deelementos biologicamente importantes). O carbono forma um número muito grande de compostos orgânicos porque pode formar fortes ligações com ele mesmo e com outros elementos. Devido às quantidades de carbono que os seres vivos possuem, todos os seres orgânicos são considerados "baseados em carbono". Cada átomo de carbono pode formar quatro ligações covalentes únicas. Estas ligações permitem que o carbono forme moléculas em forma de cadeia longa, chamadas polímeros, tais como os plásticos.


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