Marte

Marte é o quarto planeta do Sol no Sistema Solar e o segundo menor planeta sólido. Marte é um planeta terrestre frio com calotas polares de gelo de água congelada e dióxido de carbono. Tem o maior vulcão do Sistema Solar, e algumas crateras de impacto muito grandes. Marte tem o nome do deus mitológico romano da guerra, porque aparece de cor vermelha.

Sondas espaciais como os pousadores do programa Viking são as principais ferramentas para a exploração de Marte.

Aparência

Marte é um planeta terrestre e feito de rocha. O solo ali é vermelho por causa do óxido de ferro (ferrugem) nas rochas e da poeira. A atmosfera do planeta é muito fina. É principalmente dióxido de carbono com algum árgon e nitrogênio e pequenas quantidades de outros gases, incluindo oxigênio. As temperaturas em Marte são mais frias do que na Terra, porque está mais longe do Sol e tem menos ar para manter o calor dentro. Há gelo na água e dióxido de carbono congelado nos pólos norte e sul. Marte não tem nenhuma água líquida na superfície agora, mas sinais de escoamento na superfície foram provavelmente causados pela água.

A espessura média da crosta do planeta é de cerca de 50 km, com uma espessura máxima de 125 km.

Luas

Marte tem duas luas pequenas, chamadas Phobos e Deimos.

Superfície com rochas em todos os lugares fotografadas pelo Mars Pathfinder
Superfície com rochas em todos os lugares fotografadas pelo Mars Pathfinder

Geografia física

Rotação

Um dia marciano é chamado sol, e é um pouco mais longo que um dia terrestre. Marte gira em 24 horas e 37 minutos. Ele gira sobre um eixo inclinado, assim como a Terra gira, portanto tem quatro estações diferentes. De todos os planetas do Sistema Solar, as estações de Marte são as mais parecidas com a Terra, devido à sua inclinação axial semelhante. A duração das estações marcianas é quase o dobro da da Terra, pois a maior distância de Marte do Sol faz com que o ano marciano tenha quase dois anos terrestres.

As temperaturas de superfície marciana variam de -143 °C (-225 °F) (nas calotas polares de inverno) a altas de até 35 °C (no verão equatorial). A grande variação de temperaturas é devida principalmente à fina atmosfera que não pode armazenar muito calor solar. O planeta também está 1,52 vezes mais distante do Sol que a Terra, resultando em apenas 43% da quantidade de luz solar.

Água

Um relatório de 2015 diz que as manchas escuras marcianas na superfície foram afetadas pela água.

A água líquida não pode existir na superfície de Marte devido a sua baixa pressão atmosférica (não há ar suficiente para mantê-la dentro), exceto nas elevações mais baixas por curtos períodos. As duas calotas polares de gelo parecem ser feitas em grande parte de água congelada. A quantidade de gelo na calota polar do sul, se derretida, seria suficiente para cobrir toda a superfície do planeta a 11 metros de profundidade. Um manto permafrost se estende desde o pólo até latitudes de cerca de 60°.

As evidências geológicas coletadas por missões não tripuladas sugerem que Marte já teve muita água líquida em sua superfície. Em 2005, os dados do radar revelaram a presença de grandes quantidades de água gelada nos pólos, e nas latitudes médias. O Mars rover Spirit amostrou compostos químicos contendo moléculas de água em março de 2007. O aterrissador Phoenix encontrou gelo de água em solo marciano raso em julho de 2008. As tempestades de terra vistas em Marte sugerem fortemente que a água líquida em algum momento existiu na superfície do planeta. Enormes áreas de solo foram raspadas e erodidas.

Bonés polares

Marte tem duas calotas polares permanentes. Durante o inverno de um pólo, ele fica na escuridão contínua, arrefecendo a superfície e causando a deposição de 25-30% da atmosfera em placas de gelo de CO2 (gelo seco). Quando os postes são novamente expostos à luz solar, o CO2 congelado sublima (transforma-se em vapor), criando ventos enormes que varrem os postes tão rápido quanto 400 km/h. A cada estação, isto move grandes quantidades de poeira e vapor de água, dando origem a geadas semelhantes às da Terra e grandes nuvens de cirros e tempestades de poeira. Nuvens de gelo-água foram fotografadas pelo Rover Opportunity em 2004.

As calotas polares em ambos os pólos consistem principalmente de gelo de água.

Atmosfera

Marte tem uma atmosfera muito fina com quase nenhum oxigênio (é principalmente dióxido de carbono). Como existe uma atmosfera, por mais fina que seja, o céu muda de cor quando o sol nasce e se põe. A poeira na atmosfera marciana faz com que o pôr-do-sol marciano se torne um pouco azul. A atmosfera de Marte é muito fina para proteger Marte de meteoros, razão pela qual Marte tem tantas crateras.

Crateras de meteorito

Após a formação dos planetas, todos experimentaram o "Bombardeamento Pesado Tarde". Cerca de 60% da superfície de Marte mostra um registro de impactos daquela época. Grande parte da superfície restante está provavelmente sobre as imensas bacias de impacto causadas por esses eventos. Há evidências de uma enorme bacia de impacto no hemisfério norte de Marte, abrangendo 10.600 por 8.500 km, ou aproximadamente quatro vezes maior do que a maior bacia de impacto já descoberta. Esta teoria sugere que Marte foi atingida por um corpo do tamanho de Plutão há cerca de quatro bilhões de anos. Pensa-se que este evento seja a causa da diferença entre os hemisférios marcianos. Ele tornou a bacia Boreal lisa que cobre 40% do planeta.

Alguns meteoritos atingem Marte com tanta força que alguns pedaços de Marte foram voar para o espaço - até mesmo para a Terra! Às vezes são encontradas rochas na Terra que têm produtos químicos que são exatamente como os das rochas marcianas. Essas rochas também parecem ter caído muito rapidamente através da atmosfera, portanto é razoável pensar que elas vieram de Marte.

Geografia

Marte é o lar da montanha mais alta conhecida do Sistema Solar, Olympus Mons. O Olympus Mons tem cerca de 17 milhas (ou 27 quilômetros) de altura. Esta é mais de três vezes a altura da montanha mais alta da Terra, o Monte Everest. É também o lar de Valles Marineris, o terceiro maior sistema de fendas (canyon) do Sistema Solar, com 4.000 km de comprimento.

Foto microscópica tirada por Opportunity mostrando uma concreção hematita cinza, sugerindo a presença passada de água líquida
Foto microscópica tirada por Opportunity mostrando uma concreção hematita cinza, sugerindo a presença passada de água líquida




Observação de Marte

Nossos registros de observação e registro de Marte começam com astrônomos egípcios antigos no 2º milênio a.C.

Observações detalhadas da localização de Marte foram feitas por astrônomos babilônicos que desenvolveram métodos usando a matemática para prever a posição futura do planeta. Os antigos filósofos e astrônomos gregos desenvolveram um modelo do sistema solar com a Terra no centro ("geocêntrico"), ao invés do sol. Eles usaram este modelo para explicar os movimentos do planeta. Astrônomos indianos e islâmicos estimaram o tamanho de Marte e sua distância da Terra. Trabalho similar foi feito por astrônomos chineses.

No século XVI, Nicholas Copérnico propôs um modelo para o Sistema Solar no qual os planetas seguem órbitas circulares sobre o Sol. Este modelo 'heliocêntrico' foi o início da astronomia moderna. Foi revisado por Johannes Kepler, que deu uma órbitaelíptica para Marte que melhor se ajustava aos dados de nossas observações.

As primeiras observações de Marte por telescópio foram feitas por Galileu Galilei em 1610. Dentro de um século, astrônomos descobriram características distintas de albedo (mudanças de brilho) no planeta, incluindo a mancha escura e as calotas polares de gelo. Eles foram capazes de encontrar o dia (período de rotação) e a inclinação axial do planeta.

Melhores telescópios desenvolvidos no início do século XIX permitiram que as características permanentes do albedo marciano fossem mapeadas em detalhes. O primeiro mapa bruto de Marte foi publicado em 1840, seguido por melhores mapas a partir de 1877. Os astrônomos erroneamente pensaram ter detectado a marca espectroscópica da água na atmosfera marciana, e a idéia da vida em Marte tornou-se popular entre o público.

Nuvens amarelas em Marte têm sido observadas desde a década de 1870, que eram areia ou poeira sopradas pelo vento. Durante a década de 1920, a faixa de temperatura da superfície marciana foi medida; ela variou de -85 a 7 oC. A atmosfera planetária foi encontrada árida com apenas vestígios de oxigênio e água. Em 1947, Gerard Kuiper mostrou que a fina atmosfera marciana continha extenso dióxido de carbono; aproximadamente o dobro da quantidade encontrada na atmosfera terrestre. A primeira nomeação padrão das características da superfície de Marte foi estabelecida em 1960 pela União Astronômica Internacional.

Desde os anos 60, várias naves espaciais robóticas e rovers foram enviadas para explorar Marte a partir da órbita e da superfície. O planeta tem permanecido sob observação por instrumentos terrestres e espaciais em uma ampla gama do espectro eletromagnético (luz visível, infravermelho e outros). A descoberta de meteoritos na Terra que vieram de Marte permitiu o exame laboratorial das condições químicas do planeta.

Os "canais" marcianos

Durante a oposição de 1877, o astrônomo italiano Giovanni Schiaparelli usou um telescópio de 22 cm (8,7 in) para ajudar a produzir o primeiro mapa detalhado de Marte. O que chamou a atenção das pessoas foi que os mapas tinham características que ele chamou de canali. Mais tarde, foi demonstrado que estes eram uma ilusão ótica (não real). Estes canali eram supostamente longas linhas retas na superfície de Marte às quais ele deu nomes de rios famosos na Terra. Seu termo canali era popularmente mal traduzido em inglês como canais, e pensado para ser feito por seres inteligentes.

Outros astrônomos pensavam que também podiam ver os canais, especialmente o astrônomo americano Percival Lowell que desenhou mapas de uma rede artificial de canais em Marte.

Embora estes resultados tenham sido amplamente aceitos, eles foram contestados. O astrônomo grego Eugène M. Antoniadi e o naturalista inglês Alfred Russel Wallace foram contra a idéia; Wallace foi extremamente franco. Como foram usados telescópios maiores e melhores, menos canais longos e retos foram observados. Durante uma observação em 1909 por Flammarion com um telescópio de 84 cm, foram observados padrões irregulares, mas nenhum canali foi visto.

Um desenho colorido de Marte feito em 1877 pelo astrônomo francês Trouvelot
Um desenho colorido de Marte feito em 1877 pelo astrônomo francês Trouvelot




A vida em Marte

Mars by Viking 1 in 1980

Como Marte é um dos planetas mais próximos da Terra no Sistema Solar, muitos se perguntam se existe algum tipo de vida em Marte. Hoje sabemos que o tipo de vida, se existe, seria algum tipo de organismo do tipo simples bactéria.

Meteoritos

A NASA mantém um catálogo de 34 meteoritos de Marte, ou seja, meteoritos que vieram originalmente de Marte. Estes ativos são altamente valiosos, pois são as únicas amostras físicas disponíveis de Marte.

Estudos no Centro Espacial Johnson da NASA mostram que pelo menos três dos meteoritos contêm possíveis evidências de vida passada em Marte, na forma de estruturas microscópicas parecidas com bactérias fossilizadas (os chamados biomorfos). Embora as evidências científicas coletadas sejam confiáveis e as rochas estejam corretamente descritas, o que fez com que as rochas parecessem não é claro. Até hoje, os cientistas ainda estão tentando concordar se isso realmente é uma evidência de vida simples em Marte.

Durante as últimas décadas, os cientistas concordaram que, ao utilizar meteoritos de outros planetas encontrados na Terra (ou rochas trazidas de volta à Terra), várias coisas são necessárias para ter certeza da vida. Essas coisas incluem:

  1. A rocha veio do momento e lugar certo no planeta para que a vida exista?
  2. A amostra contém evidências de células bacterianas (mostra fósseis de algum tipo, mesmo que muito pequenos)?
  3. Há alguma evidência de biominerais? (minerais geralmente causados por seres vivos)
  4. Há alguma evidência de isótopos típicos da vida?
  5. As características são parte do meteorito, e não a contaminação da Terra?

Para que as pessoas concordem sobre a vida passada em uma amostra geológica, a maioria ou todas essas coisas devem ser cumpridas. Isto ainda não aconteceu, mas as investigações ainda estão em andamento. Reexaminações dos biomorfos encontrados nos três meteoritos marcianos estão em andamento.

O significado da água

A água líquida é necessária para a vida e o metabolismo, portanto, se a água estivesse presente em Marte, as chances de evolução da vida seriam maiores. Os orbitadores Viking encontraram evidências de possíveis vales fluviais em muitas áreas, erosão e, no hemisfério sul, riachos ramificados. Desde então, os rotarianos e orbitadores também olharam de perto e eventualmente provaram que a água estava na superfície em um determinado momento, e ainda é encontrada como gelo nas calotas polares e no subsolo.

Hoje

Até o momento, os cientistas não encontraram vida em Marte, nem viva nem extinta. Várias sondas espaciais foram a Marte para estudá-la. Algumas orbitaram (contornaram) o planeta, e outras pousaram sobre ele. Há imagens da superfície de Marte que foram enviadas de volta à Terra pelas sondas. Algumas pessoas estão interessadas em enviar astronautas para visitar Marte. Eles poderiam fazer uma busca melhor, mas conseguir astronautas lá seria difícil e caro. Os astronautas ficariam no espaço por muitos anos, e isso poderia ser muito perigoso por causa da radiação solar. Até agora, só enviamos sondas não tripuladas.

A mais recente sonda para o planeta é o Laboratório de Ciências de Marte. Ela pousou em Aeolis Palus na cratera Gale em Marte em 6 de agosto de 2012. Ela trouxe consigo um explorador móvel chamado "Curiosidade". É a sonda espacial mais avançada de todos os tempos. A Curiosidade escavou o solo marciano e a estudou em seu laboratório. Ela encontrou enxofre, cloro e moléculas de água.

Cultura popular

Algumas histórias famosas foram escritas a respeito desta idéia. Os escritores usaram o nome "Marcianos" para seres inteligentes de Marte. Em 1898, H. G. Wells escreveu The War of the Worlds, um famoso romance sobre os marcianos atacando a Terra. Em 1938, Orson Welles transmitiu uma versão de rádio desta história nos Estados Unidos, e muitas pessoas pensavam que estava realmente acontecendo e tinham muito medo. A partir de 1912, Edgar Rice Burroughs escreveu vários romances sobre aventuras em Marte.


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