Vulcão

Um vulcão é uma montanha que tem lava (rocha quente e líquida) saindo de uma câmara de magma sob o solo, ou tinha no passado. Os vulcões são formados pelo movimento de placas tectônicas.

A crosta terrestre é quebrada em 17 placas tectônicas principais e rígidas. Estas flutuam sobre uma camada mais quente e macia em seu manto. Os vulcões são freqüentemente encontrados onde as placas tectônicas se afastam ou se juntam. Os vulcões também podem se formar onde há estiramento e desbaste das placas da crosta, por exemplo, no Rift da África Oriental. Os vulcões geralmente não são encontrados onde duas placas tectônicas deslizam uma sobre a outra.

O vulcanismo fora dos limites das placas é causado por plumas de manto. Estes chamados "hotspots", por exemplo, o Havaí, são considerados como surgindo do magma de afloramento do limite do core-mantle, a 3.000 km de profundidade na Terra.

A maioria dos vulcões tem uma cratera vulcânica na parte superior. Quando um vulcão está ativo, os materiais saem dele. Os materiais incluem lava, vapor, compostos de enxofre gasoso, cinzas e pedaços de rocha quebrada.

Quando há pressão suficiente, o vulcão entra em erupção. Algumas erupções vulcânicas explodem da parte superior do vulcão. Às vezes, o magma sai rapidamente e às vezes vem lentamente. Algumas erupções saem de um lado ao invés do topo.

Os vulcões são encontrados em outros planetas que não a Terra. Um exemplo é o Olympus Mons em Marte.

Os vulcanólogos são cientistas que estudam vulcões usando métodos da geologia, química, geografia, mineralogia, física e sociologia.

O maior vulcão do mundo é chamado de Mauna Loa no Havaí. O Mauna Loa faz parte dos cinco vulcões da 'Ilha Grande' do Havaí. A última vez que este vulcão entrou em erupção foi em 1984. Ele entrou em erupção 33 vezes nos últimos 170 anos. Como todos os outros vulcões havaianos, o Mauna Loa foi criado pelo movimento da placa tectônica do Pacífico que se movia sobre o hotspot do Havaí no manto da Terra. O Mauna Loa tem 4.196 metros de altura. É um vulcão-escudo. A maior erupção recente do Mauna Loa deixou uma trilha de lava de 51 km de comprimento.

Monte St. Helens em erupção em 18 de maio de 1980
Monte St. Helens em erupção em 18 de maio de 1980

Espectacular e belo vulcão Koryaksky na península de Kamchatka, no leste da Rússia
Espectacular e belo vulcão Koryaksky na península de Kamchatka, no leste da Rússia

Tipos de vulcões

A lava e o material piroclástico (nuvens de cinza, fragmentos de lava e vapor) que saem dos vulcões podem fazer muitos tipos diferentes de formas de terra. Existem dois tipos básicos de vulcões.

Vulcões-escudo

Estes vulcões são formados por lava mafiosa fluida de baixa silício.

Os vulcões-escudo são construídos a partir de camadas de lava de erupções contínuas (sem explosões). Como a lava é tão fluida, ela se espalha, muitas vezes por uma ampla área. Os vulcões-escudo não crescem a uma grande altura, e as camadas de lava se espalham para dar ao vulcão lados suavemente inclinados. Os vulcões-escudo podem produzir enormes áreas de basalto, que geralmente é o que a lava é quando resfriada.

A base do vulcão aumenta de tamanho ao longo de erupções sucessivas onde a lava solidificada se espalha e se acumula. Alguns dos maiores vulcões do mundo são vulcões-escudo.

Mesmo que seus lados não sejam muito íngremes, os vulcões-escudo podem ser enormes. O Mauna Kea no Havaí é a maior montanha da Terra se for medido a partir de sua base no chão do mar.

Stratovolcanoes

Um stratovolcano, também conhecido como um vulcão composto, é um vulcão alto e cônico. É formado por muitas camadas de lava endurecida, tephra, pedra-pomes e cinzas vulcânicas.

Ao contrário dos vulcões-escudo, os estratovolcões têm um perfil íngreme e erupções periódicas. A lava que flui dos estratovolcanos esfria e endurece antes de se espalhar para longe. É pegajosa, ou seja, tem alta viscosidade. O magma que forma esta lava é frequentemente félico, com altos níveis de sílica, e menos magma mafioso. Grandes fluxos de lava félica são incomuns, mas já percorreram até 15 km.

Dois famosos estratovulcões são o Monte Fuji e o Vesúvio do Japão. Ambos têm bases grandes e lados íngremes que se tornam cada vez mais íngremes à medida que se aproximam do topo. O Vesúvio é famoso por sua destruição das cidades Pompéia e Herculano em 79 DC, matando milhares de pessoas.

Caldera

Uma caldeira é uma característica semelhante a uma bacia formada por colapso de terra após uma erupção vulcânica. Isto acontece depois que um enorme stratovolcano rebenta sua tampa. A base da cratera então afunda, deixando uma caldeira onde a parte superior do vulcão estava antes. O Krakatoa, mais conhecido por sua erupção catastrófica em 1883, é agora muito menor.

Monte Fuji, um stratovolcano ativo no Japão que entrou em erupção pela última vez em 1707-08
Monte Fuji, um stratovolcano ativo no Japão que entrou em erupção pela última vez em 1707-08

Tavurvur, um ativo stratovolcano perto de Rabaul, em Papua Nova Guiné
Tavurvur, um ativo stratovolcano perto de Rabaul, em Papua Nova Guiné

Como os vulcões são formados

Há dois processos principais.

Os vulcões são feitos quando duas placas tectônicas se juntam. Quando estas duas placas se encontram, uma delas (geralmente a placa oceânica) passa por baixo da placa continental. Este é o processo de subducção. Em seguida, ela derrete e faz magma (dentro da câmara de magma), e a pressão se acumula até que o magma irrompa através da crosta terrestre.

A segunda maneira é quando uma placa tectônica se move sobre um ponto quente na crosta terrestre. O ponto quente atravessa a crosta até rompê-la. A caldeira do Parque de Yellowstone foi formada dessa forma; assim como as Ilhas Havaianas.

Partes de um vulcão: 1. câmara magma grande2 . Pedregulho3 . Conduíte (tubo) 4. Base5 . Peitoril6 . Tubo de ramificação7 . Camadas de cinzas emitidas pelo vulcão8 . Flanco 9. Camadas de lava emitidas pelo vulcão10 . Garganta11 . Cone parasítico12 . Fluxo de lava13 . Ventilação14 . Cratera15 . Nuvem de cinzas
Partes de um vulcão: 1. câmara magma grande2 . Pedregulho3 . Conduíte (tubo) 4. Base5 . Peitoril6 . Tubo de ramificação7 . Camadas de cinzas emitidas pelo vulcão8 . Flanco 9. Camadas de lava emitidas pelo vulcão10 . Garganta11 . Cone parasítico12 . Fluxo de lava13 . Ventilação14 . Cratera15 . Nuvem de cinzas

Classificação

Uma forma tradicional de classificar ou identificar vulcões é através de seu padrão de erupções. Aqueles vulcões que podem entrar em erupção novamente a qualquer momento são chamados de ativos. Aqueles que agora são silenciosos são chamados de adormecidos (inativos). Aqueles vulcões que não entraram em erupção em tempos históricos são chamados de extintos.

Ativo

Um vulcão ativo está atualmente em erupção, ou entrou em erupção nos últimos 10.000 anos. Um exemplo de um vulcão ativo é o Monte St. Helens, nos Estados Unidos (EUA).

Dormant(inativo)

Um vulcão adormecido está "dormindo", mas pode despertar no futuro. O Monte Rainier, nos Estados Unidos, é considerado adormecido.

em francês inativo significa em sommeil

Extinto (vulcão morto)

Um vulcão extinto não entrou em erupção nos últimos 10.000 anos. O Castelo de Edimburgo, na Escócia, está localizado no topo de um vulcão extinto.

Castelo de Edimburgo, no local de um vulcão extinto, c. 1581
Castelo de Edimburgo, no local de um vulcão extinto, c. 1581

Alguns vulcões

O maior vulcão da Terra

O maior vulcão da Terra foi descoberto. Ele está 2 km abaixo do mar em um planalto subaquático conhecido como o Shatsky Rise. Fica a cerca de 1.600 km a leste do Japão. O detentor do recorde anterior, Mauna Loa no Havaí, ainda é o maior vulcão em terra.

O vulcão de 310.000 km2 (119.000 km2), Maciço Tamu, é comparável em tamanho ao vasto vulcão Olympus Mons de Marte, que é o maior do Sistema Solar. Ele foi formado há cerca de 145 milhões de anos quando fluxos maciços de lava irromperam do centro do vulcão para formar uma característica ampla, parecida com um escudo. Isso sugere que o vulcão produziu uma erupção de basalto de inundação.

O Maciço Tamu se estende por cerca de 30 km até a crosta terrestre. Os pesquisadores duvidaram que o pico do vulcão submerso tenha subido acima do nível do mar durante sua vida útil e dizem ser improvável que ele volte a entrar em erupção.

"O resultado final é que pensamos que o Maciço Tamu foi construído em um curto (geologicamente falando) tempo de um a vários milhões de anos e está extinto desde então", disse o co-autor William Sager, da Universidade de Houston, à agência de notícias AFP.

"Havia muitos planaltos oceânicos (que) irromperam durante o período Cretáceo (145-65 milhões de anos atrás), mas não os vemos desde então. Os cientistas gostariam de saber por que... O maior planalto oceânico é o de Ontong Java, perto do equador no Pacífico, ao leste das Ilhas Salomão. É muito maior que Tamu - é o tamanho da França".

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