Cretáceo

O período Cretáceo foi o período mais longo do Fanerozóico, durando 80 milhões de anos de 145 a 66 milhões de anos atrás (mya). Seguiu o período Jurássico, e é o último período da era Mesozóica. Depois disso, veio a era Cainozóica.

Embora famoso por sua fauna terrestre, o nível do mar do Cretáceo subiu muito mais do que hoje. A América do Norte estava parcialmente coberta por um mar interior epicontinental, e metade da Grã-Bretanha estava debaixo d'água. No Cretáceo Superior, o giz, um tipo de calcário, foi depositado em mares quentes e rasos. O giz é 95% a 99% constituído de coccoliths, as placas de carbonato de cálcio (CaCO3) que pequenas algas unicelulares (coccolithophorids) produzem. Em seu final veio o famoso ataque de meteoritos que, com a inundação vulcânica basaltos vomitados no Planalto de Deccan (Índia), acabou com muitas das formas de vida dominantes: veja evento de extinção K/T.

O período Cretáceo tem apenas duas épocas muito longas:

O Cretáceo Inferior, com ~45 milhões de anos, é a época mais longa do Fanerozóico.

Falésias brancas de Dover
Falésias brancas de Dover

O impressionante crânio de um mosassauro, um réptil marinho gigante do Cretáceo.
O impressionante crânio de um mosassauro, um réptil marinho gigante do Cretáceo.


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