Meteoro

Um meteoro é o que se vê quando uma rocha espacial cai na Terra. É freqüentemente conhecido como uma estrela cadente ou estrela cadente e pode ser uma luz brilhante no céu noturno, embora a maioria seja fraca. Alguns sobrevivem o tempo suficiente para atingir o solo. Isso é chamado de meteorito, e um grande às vezes deixa um buraco no chão chamado de cratera.

Uma rocha que ainda não atingiu a atmosfera é chamada de "meteoroide". Os meteoróides podem variar em tamanho desde grandes pedaços de rocha até pequenas partículas de poeira flutuando no espaço que não formaram planetas. Quando os meteoróides entram na atmosfera terrestre, eles geralmente vão mais rápido que a velocidade de fuga da Terra de 13 km/seg. ou Mach 40. Isto os faz aquecer e geralmente se quebram. Quando o calor os faz brilhar, eles são conhecidos como meteoros.

Os meteoros são distintos dos cometas ou asteróides, mas alguns, especialmente aqueles associados às chuvas de meteoros, são partículas de poeira que saíram dos cometas.

Existem vários tipos de meteoritos, incluindo: pedregulhos, condritos carbonáceos e ferro-níquel. Os meteoritos pedregosos são nomeados porque são em grande parte compostos de material mineral parecido com pedra. Os condritos carboníferos têm um alto teor de carbono. Os meteoritos de ferro-níquel são, em sua maioria, de ferro, muitas vezes também com níquel significativo.

Os meteoritos eram muitos durante o Bombardeamento Pesado Tarde. Hoje em dia, eles às vezes ferem pessoas e propriedades. O evento do meteoro russo de 2013 foi o que causou mais danos. Os grandes ataques de meteoritos podem ter desempenhado um papel em várias das extinções em massa, e assim indiretamente no curso da evolução. (ver evento de extinção K/T; lista de eventos de extinção; cratera de Chicxulub)

meteoros caindo na TerraZoom
meteoros caindo na Terra

Tipos de meteoritos

Chondrites

Os condritos são meteoritos pedregosos (não metálicos) que são tão antigos quanto o Sistema Solar: 4,55 bilhões de anos. Algumas vezes contêm aminoácidos e outras moléculas orgânicas.

Eles não foram modificados devido ao derretimento ou outros distúrbios. Eles são formados quando vários tipos de pó e pequenos grãos que estavam presentes no sistema solar primitivo se acumulam para formar asteróides primitivos. Eles são o tipo mais comum de meteorito que cai na Terra: eles são cerca de 85% ou 86% de todos os meteoritos.

Seu estudo dá pistas sobre a origem e a idade do Sistema Solar, a síntese de compostos orgânicos, a origem da vida ou a presença de água na Terra. Os condritos podem ser diferenciados dos meteoritos de ferro por seu baixo teor de ferro e níquel.

Achondritos

Cerca de 8% dos meteoritos mostram sinais de derretimento e recristalização. Eles se parecem mais com basalto ou granito.

Meteoritos de ferro

Os meteoritos de ferro são meteoritos feitos de uma liga de ferro-níquel. Eles são cerca de 6% de todos os meteoritos. Isto vem dos núcleos internos dos primeiros pequenos proto-planos. O ferro encontrado nos meteoritos de ferro foi uma das primeiras fontes de ferro utilizável, antes da invenção da fundição pelo homem. Isso marcou o início da era do ferro. Os meteoritos de ferro são facilmente encontrados, porque o ferro nativo é raro.

Siderólitos

Os Siderólitos são meteoritos de ferro-gusa que têm partes quase iguais de ferro e silicatos. São bastante raros: apenas cerca de 1% de todos os meteoritos são siderólitos.

Uma amostra do condrite NWA 869 (tipo L4-6), mostrando condritos e flocos de metalZoom
Uma amostra do condrite NWA 869 (tipo L4-6), mostrando condritos e flocos de metal

Meteorito de Murnpeowie, um meteorito de ferroZoom
Meteorito de Murnpeowie, um meteorito de ferro

Uma fatia do meteorito Esquel mostrando a mistura de ferro meteórico e silicatos que é típica dos siderólitos de ferro-gusa.Zoom
Uma fatia do meteorito Esquel mostrando a mistura de ferro meteórico e silicatos que é típica dos siderólitos de ferro-gusa.

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