Evolução

A evolução é um processo biológico que faz com que os seres vivos mudem por um longo período de tempo. A explicação de como este processo funciona e como os seres vivos passaram a ser a forma como são chamados de teoria da evolução.

A Terra é muito antiga. Estudando as camadas de rocha que compõem a crosta terrestre, os cientistas podem descobrir sobre seu passado. Este tipo de pesquisa é chamado de geologia histórica.

Sabe-se que os seres vivos mudaram com o tempo, porque seus restos mortais podem ser vistos nas rochas. Estes restos são chamados de "fósseis". Isto prova que os animais e plantas de hoje são diferentes dos de muito tempo atrás. Quanto mais antigos os fósseis, maiores são as diferenças em relação às formas modernas. Como isso surgiu? A evolução ocorreu. Essa evolução ocorreu é um fato, porque é esmagadoramente apoiada por muitas linhas de evidência. Ao mesmo tempo, as questões evolutivas ainda estão sendo ativamente pesquisadas pelos biólogos.

A comparação das seqüências de DNA permite que os organismos sejam agrupados de acordo com a similaridade de suas seqüências. Em 2010, uma análise comparou seqüências com árvores filogenéticas, e apoiou a idéia de descendência comum. Agora existe "um forte apoio quantitativo, através de um teste formal", para a unidade da vida.

A teoria da evolução é a base da biologia moderna. Theodosius Dobzhansky, um conhecido biólogo evolucionista, disse: "Nada na biologia faz sentido, exceto à luz da evolução".

A árvore da vida mostrando os três domínios da vida na Terra.
A árvore da vida mostrando os três domínios da vida na Terra.

A teoria de Darwin

Darwin's On the Origin of Species tem dois temas: a evidência da evolução, e suas idéias sobre como a evolução ocorreu. Esta seção trata da segunda edição.

Variação

Os dois primeiros capítulos da Origem tratam da variação de plantas e animais domesticados, e da variação da natureza.

Todos os seres vivos mostram variação. Cada população estudada mostra que animais e plantas variam tanto quanto os humanos. p90 Este é um grande fato da natureza, e sem ele a evolução não ocorreria. Darwin disse que, assim como o homem seleciona o que quer em seus animais de fazenda, também na natureza as variações permitem que a seleção natural funcione.

As características de um indivíduo são influenciadas por duas coisas, hereditariedade e ambiente. Primeiro, o desenvolvimento é controlado por genes herdados dos pais. Em segundo lugar, a vida traz suas próprias influências. Algumas coisas são inteiramente herdadas, outras parcialmente, e algumas não herdadas de forma alguma.

A cor dos olhos é inteiramente herdada; eles são um traço genético. Altura ou peso são apenas parcialmente herdados, e a língua não é herdada de forma alguma. Só para ser claro: o fato de que os humanos podem falar é herdado, mas qual língua é falada depende de onde a pessoa vive e do que ela é ensinada. Outro exemplo: uma pessoa herda um cérebro de alguma capacidade variável. O que acontece após o nascimento depende de muitas coisas, como o ambiente doméstico, a educação e outras experiências. Quando uma pessoa é adulta, seu cérebro é o que sua herança e experiência de vida fizeram dela.

A evolução diz respeito apenas aos traços que podem ser herdados, total ou parcialmente. Os traços hereditários são transmitidos de uma geração para a próxima através dos genes. Os genes de uma pessoa contêm todos os traços que ela herda de seus pais. Os acidentes da vida não são passados adiante. Além disso, é claro, cada pessoa vive uma vida um pouco diferente: isso aumenta as diferenças.

Os organismos em qualquer população variam no sucesso reprodutivo. p81 Do ponto de vista da evolução, "sucesso reprodutivo" significa o número total de descendentes que vivem para procriar e deixar os próprios descendentes.

Variação herdada

A variação só pode afetar as gerações futuras se for herdada. Por causa do trabalho de Gregor Mendel, sabemos que muita variação é herdada. Os "fatores" de Mendel são agora chamados de genes. Pesquisas demonstraram que quase todos os indivíduos de uma espécie sexualmente reprodutora são geneticamente únicos. p204

A variação genética é aumentada pelas mutações genéticas. O DNA nem sempre se reproduz exatamente. Ocorrem mudanças raras, e estas mudanças podem ser herdadas. Muitas mudanças no DNA causam falhas; algumas são neutras ou mesmo vantajosas. Isto dá origem à variação genética, que é a semente-coração da evolução. A reprodução sexual, através do cruzamento de cromossomos durante a meiose, dissemina a variação através da população. Outros eventos, como a seleção natural e a derivação, reduzem a variação. Assim, uma população na natureza sempre tem variação, mas os detalhes estão sempre mudando. p90

Seleção natural

A evolução funciona principalmente pela seleção natural. O que isto significa? Os animais e plantas que melhor se adaptam ao seu ambiente sobreviverão, em média, melhor. Há uma luta pela existência. Aqueles que sobreviverem produzirão a próxima geração. Seus genes serão passados adiante, e os genes daqueles que não se reproduziram não. Este é o mecanismo básico que muda uma população e causa a evolução.

A seleção natural explica porque os organismos vivos mudam com o tempo para ter a anatomia, as funções e o comportamento que eles têm. Funciona assim:

  1. Todos os seres vivos têm uma fertilidade tal que seu tamanho populacional pode aumentar rapidamente para sempre.
  2. Vemos que o tamanho das populações não aumenta a esta medida. Na maioria das vezes, os números permanecem praticamente os mesmos.
  3. Os alimentos e outros recursos são limitados. Portanto, há competição por alimentos e recursos.
  4. Não há dois indivíduos iguais. Portanto, eles não terão as mesmas chances de viver e se reproduzir.
  5. Grande parte desta variação pode ser herdada. Os pais passam esses traços para as crianças através de seus genes.
  6. A próxima geração só pode vir daqueles que sobrevivem e se reproduzem. Após muitas gerações disto, a população terá mais diferenças genéticas úteis, e menos prejudiciais. A seleção natural é realmente um processo de eliminação. p117 A eliminação está sendo causada pelo relativo ajuste entre os indivíduos e o ambiente em que eles vivem.

Seleção em populações naturais

Há agora muitos casos em que a seleção natural já foi comprovada em populações selvagens. Quase todos os casos investigados de camuflagem, mimetismo e polimorfismo mostraram fortes efeitos da seleção.

A força da seleção pode ser muito mais forte do que se pensava pelos primeiros geneticistas da população. A resistência aos pesticidas tem crescido rapidamente. A resistência à warfarina em ratos noruegueses (Rattus norvegicus) cresceu rapidamente porque aqueles que sobreviveram constituíam cada vez mais a população. Pesquisas mostraram que, na ausência de warfarin, o homozigoto resistente estava em desvantagem de 54% em relação ao homozigoto tipo selvagem normal. p182 Esta grande desvantagem foi rapidamente superada pela seleção para resistência à warfarin.

Os mamíferos normalmente não podem beber leite quando adultos, mas os humanos são uma exceção. O leite é digerido pela enzima lactase, que se desliga quando os mamíferos deixam de tomar leite de suas mães. A capacidade humana de beber leite durante a vida adulta é suportada por uma mutação da lactase que impede este desligamento. As populações humanas têm uma alta proporção desta mutação onde quer que o leite seja importante na dieta. A propagação desta "tolerância ao leite" é promovida pela seleção natural, pois ajuda as pessoas a sobreviverem onde o leite está disponível. Estudos genéticos sugerem que as mutações mais antigas que causam a persistência da lactase só atingiram níveis elevados nas populações humanas nos últimos dez mil anos. Portanto, a persistência da lactase é freqüentemente citada como um exemplo da evolução humana recente. Como a persistência da lactase é genética, mas a criação de animais é um traço cultural, isto é a coevolução da cultura do gênero.

Adaptação

A adaptação é um dos fenômenos básicos da biologia. Através do processo de adaptação, um organismo se torna mais adequado ao seu habitat.

A adaptação é um dos dois principais processos que explicam as diversas espécies que vemos na biologia. O outro é a especiação (separação de espécies ou cladogênese). Um exemplo favorito usado hoje para estudar a interação entre adaptação e especiação é a evolução dos peixes ciclídeos nos rios e lagos africanos.

Quando as pessoas falam em adaptação, muitas vezes significam algo que ajuda um animal ou planta a sobreviver. Uma das adaptações mais difundidas nos animais é a evolução do olho. Outro exemplo é a adaptação dos dentes dos cavalos ao ranger a grama. A camuflagem é outra adaptação; assim como a mímica. Os animais mais bem adaptados são os mais propensos a sobreviver, e a reproduzir-se com sucesso (seleção natural).

Um parasita interno (como um acaso) é um bom exemplo: ele tem uma estrutura corporal muito simples, mas ainda assim o organismo está altamente adaptado a seu ambiente particular. A partir disto, vemos que a adaptação não é apenas uma questão de traços visíveis: em tais parasitas, as adaptações críticas ocorrem no ciclo de vida, que muitas vezes é bastante complexo.

Limitações

Nem todas as características de um organismo são adaptações. p251 As adaptações tendem a refletir a vida passada de uma espécie. Se uma espécie mudou recentemente seu estilo de vida, uma adaptação outrora valiosa pode se tornar inútil, e eventualmente se tornar um vestígio cada vez menor.

As adaptações nunca são perfeitas. Há sempre tradeoffs entre as diversas funções e estruturas de um corpo. É o organismo como um todo que vive e se reproduz, portanto, é o conjunto completo de adaptações que se transmite às gerações futuras.

Desvio genético e seu efeito

Em populações, há forças que adicionam variação à população (como a mutação), e forças que a removem. Desvio genético é o nome dado às mudanças aleatórias que removem a variação de uma população. A deriva genética elimina a variação à taxa de 1/(2N) onde N = tamanho da população. p29 É portanto "uma força evolutiva muito fraca em grandes populações". p55

A deriva genética explica como o acaso pode afetar a evolução de formas surpreendentemente grandes, mas somente quando as populações são bastante pequenas. Em geral, sua ação é tornar os indivíduos mais semelhantes uns aos outros e, portanto, mais vulneráveis a doenças ou a eventos fortuitos em seu ambiente.

  1. A deriva reduz a variação genética das populações, reduzindo potencialmente a capacidade de uma população de sobreviver a novas pressões seletivas.
  2. A deriva genética age mais rapidamente e tem resultados mais drásticos em populações menores. Populações pequenas geralmente se extinguem.
  3. A deriva genética pode contribuir para a especiação, se o pequeno grupo sobreviver.
  4. Eventos de estrangulamento: quando uma grande população é repentina e drasticamente reduzida em tamanho por algum evento, a variedade genética será muito reduzida. Infecções e eventos climáticos extremos são causas freqüentes. Ocasionalmente, as invasões por espécies mais competitivas podem ser devastadoras.
    ♦ Na década de 1880/90, a caça reduziu o elefante marinho
     do norte a apenas cerca de 20 indivíduos. Embora a população tenha se recuperado, sua variabilidade genética é muito menor do que a do elefante marinho do sul.
    As chitas têm muito pouca variação. Pensamos que a espécie foi reduzida a um número pequeno em algum momento recente. Por falta de variação genética, ela está em perigo devido a doenças infecciosas.
  5. Eventos do fundador: estes ocorrem quando um pequeno grupo brota de uma população maior. O pequeno grupo vive então separadamente da população principal. A espécie humana é freqüentemente citada como tendo passado por tais estágios. Por exemplo, quando grupos deixaram a África para se estabelecerem em outro lugar (veja a evolução humana). Aparentemente, temos menos variações do que seria de se esperar de nossa distribuição mundial.
    Os grupos que chegam em ilhas distantes do continente também são bons exemplos. Estes grupos, em virtude de seu pequeno tamanho, não podem carregar toda a gama de
    alelos que podem ser encontrados na população-mãe.

Espécie

A forma das espécies é uma parte importante da biologia evolutiva. Darwin interpretou 'evolução' (palavra que ele não usou no início) como sendo sobre a especiação. Por isso ele chamou seu famoso livro Sobre a Origem das Espécies.

Darwin pensava que a maioria das espécies surgia diretamente de espécies pré-existentes. Isto é chamado de anagenese: novas espécies por espécies mais antigas mudam. Agora pensamos que a maioria das espécies surgem pela divisão de espécies anteriores: cladogênese.

Fraccionamento de espécies

Dois grupos que começam o mesmo também podem se tornar muito diferentes se viverem em lugares diferentes. Quando uma espécie é dividida em duas regiões geográficas, começa um processo. Cada um se adapta a sua própria situação. Depois de um tempo, indivíduos de um grupo não podem mais se reproduzir com o outro grupo. Duas boas espécies evoluíram de uma.

Um explorador alemão, Moritz Wagner, durante seus três anos na Argélia na década de 1830, estudou escaravelhos sem vôo. Cada espécie está confinada a um trecho da costa norte entre os rios que descem das montanhas do Atlas até o Mediterrâneo. Assim que se atravessa um rio, aparece uma espécie diferente, mas intimamente relacionada. Ele escreveu mais tarde:

"... uma [nova] espécie só [surgirá] quando alguns poucos indivíduos [atravessarem] as fronteiras limitantes de seu alcance... a formação de uma nova raça nunca será bem sucedida... sem uma separação prolongada dos colonos dos outros membros de sua espécie".

Este foi um relato inicial sobre a importância da separação geográfica. Outro biólogo que achava que a separação geográfica era crítica foi Ernst Mayr.

Um exemplo de especiação natural é o stickleback de três espinhos, um peixe do mar que, após a última era glacial, invadiu a água doce e instalou colônias em lagos e riachos isolados. Ao longo de cerca de 10.000 gerações, os sticklebacks mostram grandes diferenças, incluindo variações nas barbatanas, mudanças no número ou tamanho de suas placas ósseas, estrutura variável da mandíbula e diferenças de cor.

Os vombates da Austrália se dividem em dois grupos principais, vombates comuns e vombates de nariz peludo. Os dois tipos são muito parecidos, além da pilosidade de seus narizes. No entanto, eles se adaptam a ambientes diferentes. Os vombates comuns vivem em áreas florestadas e comem principalmente alimentos verdes com muita umidade. Eles frequentemente se alimentam durante o dia. Os vombates de nariz peludo vivem em planícies quentes e secas, onde comem capim seco com muito pouca água ou bondade. Seu sistema metabólico é lento e eles dormem a maior parte do dia debaixo da terra.

Quando dois grupos que começaram o mesmo se tornam suficientemente diferentes, então eles se tornam duas espécies diferentes. Parte da teoria da evolução é que todos os seres vivos começaram da mesma forma, mas depois se dividiram em grupos diferentes ao longo de bilhões de anos.

Os membros desta família são semelhantes em alguns aspectos, diferentes em outros
Os membros desta família são semelhantes em alguns aspectos, diferentes em outros

Variação . A flor da direita tem uma cor diferente.
Variação . A flor da direita tem uma cor diferente.

Clique para agir Nesta simulação, há fixação do "alelo" azul em cinco gerações.
Clique para agir Nesta simulação, há fixação do "alelo" azul em cinco gerações.

O stickleback tricolor (Gasterosteus aculeatus)
O stickleback tricolor (Gasterosteus aculeatus)

Síntese evolutiva moderna

Este foi um movimento importante na biologia evolutiva, que começou na década de 1930 e terminou na década de 1950. Desde então, ele tem sido atualizado regularmente. A síntese explica como as idéias de Charles Darwin se encaixam com as descobertas de Gregor Mendel, que descobriu como herdamos nossos genes. A síntese moderna atualizou a idéia de Darwin. Ela fez a ponte entre os diferentes tipos de biólogos: geneticistas, naturalistas e paleontologistas.

Quando a teoria da evolução foi desenvolvida, não estava claro que a seleção natural e a genética funcionavam em conjunto. Mas Ronald Fisher mostrou que a seleção natural funcionaria para mudar as espécies. Sewall Wright explicou a deriva genética em 1931.

  • Evolução e genética: a evolução pode ser explicada pelo que sabemos sobre genética, e o que vemos dos animais e plantas que vivem na natureza.
  • Pensar em termos de população, e não de indivíduos, é importante. A variedade genética existente nas populações naturais é um fator chave na evolução.
  • Evolução e fósseis: os mesmos fatores que atuam hoje também atuaram no passado.
  • Gradualismo: a evolução é gradual, e geralmente ocorre por pequenos passos. Há algumas exceções a isto, notadamente a poliploidia, especialmente em plantas.
  • Seleção natural: a luta pela existência de animais e plantas na natureza causa a seleção natural. A força da seleção natural na natureza era maior do que até mesmo Darwin esperava.
  • A deriva genética pode ser importante em populações pequenas.
  • A taxa de evolução pode variar. Há muito boa evidência de fósseis de que diferentes grupos podem evoluir a diferentes taxas, e que diferentes partes de um animal podem evoluir a diferentes taxas. p292, 397

Algumas áreas de pesquisa

Co-evolução

A co-evolução é onde a existência de uma espécie está intimamente ligada à vida de uma ou mais espécies.

Adaptações novas ou "melhoradas" que ocorrem em uma espécie são freqüentemente seguidas pelo aparecimento e disseminação de características relacionadas em outras espécies. A vida e a morte dos seres vivos está intimamente ligada, não apenas ao ambiente físico, mas à vida de outras espécies.

Essas relações podem continuar por milhões de anos, assim como na polinização de plantas floridas por insetos. O conteúdo intestinal, as estruturas das asas e as partes da boca dos besouros fossilizados e das moscas sugerem que eles agiram como polinizadores precoces. A associação entre escaravelhos e angiospermas durante o período Cretáceo Inferior levou a radiações paralelas de angiospermas e insetos para o Cretáceo tardio. A evolução dos néctares nas flores do Cretáceo Superior sinaliza o início do mutualismo entre os himenópteros e as angiospermas.

Árvore da vida

Charles Darwin foi o primeiro a usar esta metáfora em biologia. A árvore evolucionária mostra as relações entre vários grupos biológicos. Ela inclui dados de DNA, RNA e análise de proteínas. O trabalho da árvore da vida é um produto da anatomia comparativa tradicional, da evolução molecular moderna e da pesquisa do relógio molecular.

A figura principal neste trabalho é Carl Woese, que definiu a Archaea, o terceiro domínio (ou reino) da vida. Abaixo está uma versão simplificada do entendimento atual.

Simplified universal phylogenetic tree

Macroevolução

Macroevolução: o estudo das mudanças acima do nível da espécie, e como elas ocorrem. Os dados básicos para tal estudo são os fósseis (paleontologia) e a reconstrução de ambientes antigos. Alguns temas cujo estudo se enquadra no âmbito da macroevolução:

  • Radiação adaptativa, tal como a Explosão Cambriana.
  • Mudanças na biodiversidade através do tempo.
  • Extinções em massa.
  • Taxas de especiação e extinção.
  • O debate entre o equilíbrio pontuado e o gradualismo.
  • O papel do desenvolvimento na formação da evolução: heterocronia; genes hox.
  • Origem das principais categorias: ovo cleidóico; origem das aves.

É um termo de conveniência: para a maioria dos biólogos não sugere nenhuma mudança no processo de evolução. p87 Para alguns paleontólogos, o que eles vêem no registro fóssil não pode ser explicado apenas pela síntese evolucionária gradualista. Eles estão em minoria.

Altruísmo e seleção de grupos

O altruísmo - a vontade de uns de se sacrificar pelos outros - é generalizada nos animais sociais. Como explicado acima, a próxima geração só pode vir daqueles que sobrevivem e se reproduzem. Alguns biólogos pensaram que isto significava que o altruísmo não poderia evoluir pelo processo normal de seleção. Ao invés disso, foi proposto um processo chamado "seleção em grupo". A seleção de grupo se refere à idéia de que os alelos podem se fixar ou se espalhar em uma população devido aos benefícios que eles conferem aos grupos, independentemente do efeito dos alelos sobre a aptidão dos indivíduos dentro desse grupo.

Durante várias décadas, as críticas lançaram sérias dúvidas sobre a seleção do grupo como um importante mecanismo de evolução.

Em casos simples, pode-se ver de uma só vez que a seleção tradicional é suficiente. Por exemplo, se um irmão se sacrifica por três irmãos, a disposição genética para o ato será aumentada. Isto porque os irmãos compartilham em média 50% de sua herança genética, e o ato sacrificial levou a uma maior representação dos genes na próxima geração.

O altruísmo é agora geralmente visto como emergindo da seleção padrão. A nota de advertência de Ernst Mayr e o trabalho de William Hamilton são ambos importantes para esta discussão.

A equação de Hamilton

A equação de Hamilton descreve se um gene para comportamento altruísta se espalhará ou não em uma população. O gene se espalhará se o rxb for maior que o c:

r b > c {\i1}displaystyle rb>c {\displaystyle rb>c\ }

onde:

  • c c {\displaystyle c\ }é o custo reprodutivo para o altruísta,
  • b b {\displaystyle b\ }é o benefício reprodutivo para o receptor do comportamento altruísta, e
  • r r {\displaystyle r\ }é a probabilidade, acima da média da população, de os indivíduos compartilharem um gene altruísta - o "grau de parentesco".

Reprodução sexual

A princípio, a reprodução sexual pode parecer estar em desvantagem em comparação com a reprodução assexuada. Para ser vantajosa, a reprodução sexual (fertilização cruzada) tem que superar uma desvantagem dupla (leva dois para se reproduzir) mais a dificuldade de encontrar um parceiro. Por que, então, o sexo é tão quase universal entre os eucariotas? Esta é uma das perguntas mais antigas em biologia.

A resposta tem sido dada desde a época de Darwin: porque as populações sexuais se adaptam melhor às circunstâncias em mudança. Uma recente experiência de laboratório sugere que esta é, de fato, a explicação correta.

"Quando as populações são ultrapassadas, a recombinação genética ocorre entre diferentes genomas parentais. Isto permite que mutações benéficas escapem de alelos deletérios em sua origem, e se combinem com outros alelos benéficos que surgem em outros lugares da população. Em populações autóctones, os indivíduos são em grande parte homozigotos e a recombinação não tem efeito".

No experimento principal, os vermes nematódeos foram divididos em dois grupos. Um grupo era totalmente transversal, o outro era totalmente autônomo. Os grupos foram submetidos a um terreno acidentado e repetidamente submetidos a um mutagênico. Depois de 50 gerações, a população de auto-crosses mostrou um declínio substancial na aptidão física (= sobrevivência), enquanto a população de outcrosses não mostrou nenhum declínio. Este é um dos vários estudos que mostram que a sexualidade tem vantagens reais sobre os tipos de reprodução não-sexuais.

Constância polinizadora : estas duas abelhas, ativas ao mesmo tempo e no mesmo local, visitam seletivamente flores de apenas uma espécie, como pode ser visto pela cor do pólen em seus cestos
Constância polinizadora : estas duas abelhas, ativas ao mesmo tempo e no mesmo local, visitam seletivamente flores de apenas uma espécie, como pode ser visto pela cor do pólen em seus cestos

Para que evolução é usada hoje

Uma atividade importante é a seleção artificial para a domesticação. Isto é quando as pessoas escolhem de quais animais se reproduzir, com base em suas características. Há milhares de anos os seres humanos utilizam isto para domesticar plantas e animais.

Mais recentemente, tornou-se possível utilizar a engenharia genética. Novas técnicas como a 'focalização genética' estão agora disponíveis. O objetivo disto é inserir novos genes ou eliminar genes antigos do genoma de uma planta ou animal. Vários prêmios Nobel já foram concedidos por este trabalho.

Entretanto, o verdadeiro propósito do estudo da evolução é explicar e ajudar a nossa compreensão da biologia. Afinal de contas, é a primeira boa explicação de como os seres vivos vieram a ser como eles são. Esta é uma grande conquista. As coisas práticas vêm principalmente da genética, a ciência iniciada por Gregor Mendel, e da biologia molecular e celular.

Gemas da evolução

Em 2010, a revista Nature selecionou 15 tópicos como "Gemas da Evolução". Estes foram:

Gemas do registro fóssil

  1. Ancestrais das baleias que vivem na terra
  2. Da água para a terra (ver tetrápode)
  3. A origem das penas (ver origem das aves)
  4. A história evolutiva dos dentes
  5. A origem do esqueleto de vertebrados

Gemas de habitats

  1. Seleção natural na especiação
  2. Seleção natural em lagartos
  3. Um caso de co-adaptação
  4. Dispersão diferencial em aves silvestres
  5. Sobrevivência seletiva em guppies selvagens
  6. A história evolucionária é importante

Gemas de processos moleculares

  1. Os tentilhões de Galápagos de Darwin
  2. A microevolução encontra a macroevolução
  3. Resistência às toxinas em cobras e amêijoas
  4. Variação versus estabilidade
  • A natureza é a revista semanal científica mais antiga. O link é baixado como um arquivo de texto gratuito, completo com referências. A idéia é tornar a informação disponível para os professores.

Respostas à idéia de evolução

Debates sobre o fato da evolução

A idéia de que toda a vida evoluiu havia sido proposta antes de Charles Darwin publicar On the Origin of species. Ainda hoje, algumas pessoas ainda discutem o conceito de evolução e o que isso significa para elas, sua filosofia e sua religião. A evolução explica algumas coisas sobre nossa natureza humana. As pessoas também falam sobre as implicações sociais da evolução, por exemplo, na sociobiologia.

Algumas pessoas têm a crença religiosa de que a vida na Terra foi criada por um deus. A fim de encaixar a idéia de evolução com essa crença, as pessoas têm usado idéias como evolução guiada ou evolução teísta. Dizem que a evolução é real, mas que está sendo guiada de alguma forma.

Há muitos conceitos diferentes de evolução teísta. Muitos criacionistas acreditam que o mito da criação encontrado em sua religião vai contra a idéia de evolução. Como Darwin percebeu, a parte mais controversa do pensamento evolucionista é o que ele significa para as origens humanas.

Em alguns países, especialmente nos Estados Unidos, existe tensão entre as pessoas que aceitam a idéia de evolução e aquelas que não a aceitam. O debate é principalmente sobre se a evolução deve ser ensinada nas escolas, e de que forma isso deve ser feito.

Outros campos, como a cosmologia e a ciência da terra também não combinam com os escritos originais de muitos textos religiosos. Estas idéias também já foram ferozmente opostas. A morte por heresia era ameaçada àqueles que escreviam contra a idéia de que a Terra era o centro do universo.

A biologia evolutiva é uma idéia mais recente. Alguns grupos religiosos se opõem à idéia de evolução mais do que outros grupos religiosos. Por exemplo, a Igreja Católica Romana tem agora a seguinte posição sobre a evolução: O Papa Pio XII disse em sua encíclica Humani Generis, publicada nos anos 50:

"A Igreja não proíbe que (...) se realizem pesquisas e discussões (...) em relação à doutrina da evolução, na medida em que investiga a origem do corpo humano como procedente de matéria pré-existente e viva", Papa Pio XII Humani Generis

O Papa João Paulo II atualizou esta posição em 1996. Ele disse que a Evolução era "mais do que uma hipótese":

"Em sua encíclica Humani Generis, meu predecessor Pio XII já [disse] que não há conflito entre a evolução e a doutrina da fé em relação ao homem e sua vocação. (...) Hoje, mais de meio século depois (...) dessa encíclica, algumas novas descobertas nos levam ao reconhecimento da evolução como mais do que uma hipótese. De fato, é notável que esta teoria tenha tido progressivamente maior influência sobre o espírito dos pesquisadores, após uma série de descobertas em diferentes disciplinas acadêmicas", falou o Papa João Paulo II à Pontifícia Academia de Ciências

A Comunhão Anglicana também não se opõe ao relato científico da evolução.

Usando a evolução para outros fins

Muitos dos que aceitaram a evolução não estavam muito interessados na biologia. Eles estavam interessados em utilizar a teoria para apoiar suas próprias idéias sobre a sociedade.

Racismo

Algumas pessoas têm tentado usar a evolução para apoiar o racismo. Pessoas que queriam justificar o racismo alegavam que certos grupos, tais como os negros, eram inferiores. Na natureza, alguns animais sobrevivem melhor do que outros e isso leva a animais mais bem adaptados às suas circunstâncias. Com grupos humanos de diferentes partes do mundo, toda a evolução pode dizer que cada grupo é provavelmente bem adaptado à sua situação original. A evolução não faz julgamentos sobre o melhor ou o pior. Ela não diz que qualquer grupo humano é superior a qualquer outro.

Eugenics

Esta incrível idéia de eugenia era bastante diferente. Duas coisas haviam sido notadas já no século XVIII. Uma era o grande sucesso dos agricultores na criação de gado e plantas cultivadas. Eles faziam isso selecionando quais animais ou plantas produziriam a próxima geração (seleção artificial). A outra observação era que as pessoas da classe baixa tinham mais filhos do que as pessoas da classe alta. Se (e é um grande "se") as classes superiores estavam lá por mérito, então sua falta de filhos era exatamente o oposto do que deveria estar acontecendo. A criação mais rápida nas classes mais baixas levaria a sociedade a piorar.

A idéia de melhorar a espécie humana através da reprodução seletiva é chamada eugenia. O nome foi proposto por Francis Galton, um cientista brilhante que pretendia fazer o bem. Ele disse que o estoque humano (pool genético) deveria ser melhorado através de políticas de reprodução seletiva. Isto significaria que aqueles que fossem considerados "bons estoques" receberiam uma recompensa se se reproduzissem. Entretanto, outras pessoas sugeriram que aqueles considerados "maus estoques" teriam que passar por esterilização obrigatória, testes pré-natais e controle de natalidade. O governo alemão nazista (1933-1945) usou a eugenia como cobertura para suas políticas raciais extremas, com resultados terríveis.

O problema com a idéia de Galton é como decidir quais características selecionar. Há tantas habilidades diferentes que as pessoas poderiam ter, que você não poderia concordar quem era "bom estoque" e quem era "mau estoque". Havia muito mais concordância sobre quem não deveria ser reprodutor. Vários países aprovaram leis para a esterilização obrigatória de grupos indesejáveis. A maioria dessas leis foi aprovada entre 1900 e 1940. Após a Segunda Guerra Mundial, o desgosto com o que os nazistas haviam feito esmagou qualquer outra tentativa de eugenia.

Projeto em algoritmo

Algumas equações podem ser resolvidas usando algoritmos que simulam a evolução. Os algoritmos evolutivos funcionam dessa forma.

Darwinismo social

Outro exemplo de utilização de idéias sobre evolução para apoiar a ação social é o darwinismo social. Darwinismo social é um termo dado às idéias do filósofo social do século XIX Herbert Spencer. Spencer acreditava que a sobrevivência dos mais aptos poderia e deveria ser aplicada ao comércio e às sociedades humanas como um todo.

Mais uma vez, algumas pessoas usaram essas idéias para afirmar que o racismo e as políticas econômicas impiedosas eram justificados. Hoje, a maioria dos biólogos e filósofos diz que a teoria da evolução não deve ser aplicada à política social.

Controvérsia

Algumas pessoas não concordam com a idéia de evolução. Discordam dela por uma série de razões. Na maioria das vezes, essas razões são influenciadas por ou baseadas em suas crenças religiosas. As pessoas que não concordam com a evolução geralmente acreditam no criacionismo ou no design inteligente.

Apesar disso, a evolução é uma das teorias de maior sucesso na ciência. As pessoas descobriram que ela é útil para diferentes tipos de pesquisa. Nenhuma das outras sugestões explica as coisas, como registros fósseis, também. Portanto, para quase todos os cientistas, a evolução não está em dúvida.

Com a aceitação do darwinismo nos anos 1870, as caricaturas de Charles Darwin com um corpo de macaco simbolizavam a evolução.
Com a aceitação do darwinismo nos anos 1870, as caricaturas de Charles Darwin com um corpo de macaco simbolizavam a evolução.

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