Herbert Spencer

Herbert Spencer (27 de abril de 1820 - 8 de dezembro de 1903) foi um filósofo inglês, e um proeminente teórico político e social liberal da época vitoriana.

A Spencer desenvolveu uma concepção abrangente da evolução. Ele via a evolução como o desenvolvimento progressivo do mundo físico, dos organismos biológicos, da mente humana, da cultura e das sociedades humanas.

Spencer nunca se casou; ele permaneceu solteiro. Ele contribuiu para uma ampla gama de assuntos, incluindo ética, religião, política, filosofia, biologia, sociologia e psicologia.

Como Charles Darwin e Alfred Russel Wallace, ele leu o Ensaio de Malthus sobre o princípio da população, e ficou profundamente impressionado com seu argumento. Malthus disse que mais cedo ou mais tarde o crescimento da população é controlado pela fome e pela doença, e então há muitas mortes. Portanto, ele estava preparado para a idéia de Darwin de seleção natural, que ele preferiu chamar de "sobrevivência do mais apto". Ele fez isso nos Princípios de Biologia (1864), após ler o livro de Charles Darwin sobre a Origem das Espécies.

"Esta sobrevivência do mais apto, que aqui procurei expressar em termos mecânicos, é o que o Sr. Darwin chamou de 'seleção natural', ou a preservação das raças favorecidas na luta pela vida".

O termo de Spencer sugere fortemente a seleção natural, no entanto, ao estender a evolução aos domínios da sociologia e da ética, Spencer fez uso do Lamarckismo em vez da seleção natural, de modo que parece que afinal ele não era um darwiniano. Outros retomaram suas idéias sociais e tiraram a conclusão de que era inútil tentar ajudar os pobres, e que a competição sem limites era o caminho que a sociedade deveria seguir. O próprio Darwin não aceitou estas idéias, mas elas eram bastante difundidas nos Estados Unidos no final do século XIX.


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