Cambriano

O Cambriano é o primeiro período geológico da era Paleozóica. Ele durou de 541 milhões de anos atrás a 485,4 milhões de anos atrás. Antes dele veio o Ediacaran, e depois dele o Ordovician.

Os biólogos aprenderam muito sobre as partes macias dos animais cambrianos. Isto porque foram encontrados lugares onde partes moles de organismos são preservadas, bem como suas conchas mais resistentes. Isto significa que nossa compreensão da biota cambojana é melhor do que a de alguns períodos posteriores.

A vida na Terra mudou muito durante o período Cambriano. Antes do Cambriano, a vida era em sua maioria pequena e simples. Os organismos complexos (metazoários) evoluíram durante a era Proterozóica. Mas durante o período Cambriano, alguns organismos usavam minerais carbonatados para as conchas, de modo que tinham partes duras que podiam se tornar fósseis. Havia muitos tipos diferentes de vida durante o período Cambriano. Este aumento na diversidade de formas de vida foi relativamente rápido, e é chamado de explosão câmbrica. Esta radiação adaptativa produziu os primeiros membros dos principais grupos de animais, chamados phyla.

Quase toda essa nova vida estava nos oceanos. Havia pouca vida em terra, exceto uma camada de micróbios. Havia mares rasos perto de vários continentes, porque um supercontinente chamado Pannotia havia se partido em pedaços menores. Os mares eram quentes e não havia gelo no Pólo Norte e no Pólo Sul. Muitos animais com conchas duras apareceram pela primeira vez durante o início do Cambriano.

Este exemplar de Marrella mostra como os fósseis são claros e detalhados a partir da lagerstätte de xisto de Burgess.
Este exemplar de Marrella mostra como os fósseis são claros e detalhados a partir da lagerstätte de xisto de Burgess.

Dickinsonia , um animal Ediacaran de aparência acolchoada.
Dickinsonia , um animal Ediacaran de aparência acolchoada.

Uma trilobita fossilizada. Este espécime de Olenoides serratus, do xisto Burgess, preserva 'partes moles' - as antenas e as pernas.
Uma trilobita fossilizada. Este espécime de Olenoides serratus, do xisto Burgess, preserva 'partes moles' - as antenas e as pernas.

Mudança no fundo do mar

No início do Cambriano, os primeiros animais (a biota Ediacaran) podem ter se extinguido. Parece que estas formas de vida mais antigas foram afetadas por novos tipos que escavaram no fundo do mar. Isto mudou as condições de vida para os tipos mais antigos. A escavação deve ter perturbado a esteira de bactérias e algas que cobria o fundo do mar. Por esta época, encontramos os primeiros exemplos de muitas phyla. Há também alguns vestígios de fósseis no que era terra na época, então talvez alguns poucos organismos cambrianos tenham deixado a água.

Fósseis

Os fósseis do período Cambriano às vezes mostram como eram as partes moles, ao contrário da maioria dos fósseis onde as partes moles desaparecem. Os fósseis do xisto Burgess em Ontário, Canadá, são exemplos de fósseis com partes moles. Aqui estão algumas formas de vida que apareceram pela primeira vez no período Cambriano, sendo as mais antigas as primeiras:

Nem sempre é claro em que filo um fóssil deve ser colocado. Portanto, há alguns fósseis que ainda estão sendo discutidos, anos após terem sido descobertos.

Foi assim que o fundo do mar mudou durante o período Cambriano.
Foi assim que o fundo do mar mudou durante o período Cambriano.



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3