Xisto Burgess

A Formação de Xisto Burgess nas Montanhas Rochosas da Colúmbia Britânica é um dos campos fósseis mais celebrados do mundo, e o melhor de seu tipo. É famosa pela excepcional preservação das partes moles de seus fósseis. Tem ~505 milhões de anos (Cambriano Médio), um dos primeiros leitos fósseis de partes moles.

A unidade rochosa é um xisto negro, e colhe em várias localidades próximas à cidade de Field, no Parque Nacional de Yoho.

O xisto de Burgess foi descoberto pelo paleontólogo Charles Doolittle Walcott em 1909, no final do trabalho de campo da temporada. Ele retornou em 1910 com seus filhos e estabeleceu uma pedreira nos flancos de Fossil Ridge. O fato de que os fósseis eram de formas suaves, e a gama de organismos novos para a ciência, o levou a voltar à pedreira quase todo ano até 1924. Neste ponto, com 74 anos, ele havia acumulado mais de 65.000 espécimes.

Descrever os fósseis é uma tarefa vasta, perseguida por Walcott até sua morte em 1927, e continuou no século XXI. Walcott, liderado pela opinião científica da época, tentou categorizar todos os fósseis em taxa de vida. Como resultado, os fósseis eram considerados pouco mais do que curiosidades na época. Foi somente em 1962 que Alberto Simonetta tentou reinvestigar os fósseis em primeira mão. Isto levou os cientistas a reconhecer que Walcott mal havia arranhado a superfície da informação disponível no xisto Burgess.

Uma segunda pedreira (na mesma formação geológica) foi aberta. Uma reavaliação completa do xisto Burgess mostrou que a fauna era muito mais variada e incomum do que Walcott havia percebido. O Museu Real Ontário possui agora a maior coleção de material do xisto Burgess do mundo com mais de 150.000 espécimes. Muitos dos animais presentes tinham características anatômicas bizarras e apenas a mais leve semelhança com outros animais conhecidos. Exemplos incluem Opabinia, com cinco olhos e um focinho como uma mangueira de aspirador; Nectocaris, e Hallucigenia. Este último foi originalmente reconstruído de cabeça para baixo, andando sobre seus espinhos.

O xisto de Burgess foi designado Patrimônio Mundial da UNESCO em 1980.

Marrella , o mais abundante organismo de xisto Burgess
Marrella , o mais abundante organismo de xisto Burgess

Ottoia , uma minhoca de corpo mole, abundante no xisto de Burgess
Ottoia , uma minhoca de corpo mole, abundante no xisto de Burgess

O primeiro fóssil Anomalocaris completo encontrado
O primeiro fóssil Anomalocaris completo encontrado

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