Hallucigenia

A hallucigenia é um gênero extinto de animais encontrados como fósseis na formação do xisto Burgess do Camboja Médio da Colômbia Britânica, no Canadá. Outra espécie é encontrada no xisto Maotianshan do Baixo Camboja, na China.

A hallucigenia foi considerada por Stephen Jay Gould como não relacionada a nenhuma espécie viva, mas a maioria dos paleontólogos agora acredita que a espécie era um verme de veludo, um parente de artrópodes modernos.

Ao contrário de sua atual Aysheaia, a Hallucigenia tem muito poucas semelhanças com a moderna Onychophora. As pernas alongadas e com garras têm pouca semelhança com as pernas anuladas pareadas da Onychophora. Não se sabe de que eram feitas as espinhas e quanta "proteção" elas ofereciam. Não é fácil explicar por que 30 ou mais espécimes - cada um pensando em ter sete pares de pernas bastante longas e flexíveis - não mostram sequer um exemplo de pernas emparelhadas. Mas pelo menos esta reconstrução do animal pode andar plausivelmente, e as espinhas servem a um propósito razoável. Uma foto desta reconstrução, assim como uma fotografia de um fóssil real, pode ser vista no site Geological Survey of Canada's website.



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