Os animais

Os animais são organismos eucarióticos com muitas células. Eles não usam a luz para obter energia como as plantas usam. Os animais utilizam diferentes maneiras de obter energia de outros seres vivos. Eles podem comer outros seres vivos, embora alguns sejam parasitas ou tenham como simbiontes os protists fotossintéticos.

A maioria dos animais é móvel, o que significa que eles podem se movimentar. Os animais absorvem oxigênio e liberam dióxido de carbono. Esta respiração celular é parte de seu metabolismo (trabalho químico). Em ambos os sentidos, eles são diferentes das plantas. Além disso, as células dos animais têm membranas celulares diferentes das de outros eucariotas, como plantas e fungos. O estudo de animais é chamado zoologia.

As plantas também são organismos eucarióticos multicelulares, mas vivem usando luz, água e elementos básicos para fazer seus tecidos.

Agrupamento de animais

Existem muitos tipos diferentes de animais. Os animais comuns que a maioria das pessoas conhece são apenas cerca de 3% do reino animal. Quando os biólogos olham para os animais, eles encontram coisas que certos animais têm em comum. Eles usam isso para agrupar os animais em uma classificação biológica. Eles pensam que existem vários milhões de espécies, mas eles identificaram apenas cerca de um milhão.

Os animais podem ser divididos principalmente em dois grupos principais: os invertebrados e os vertebrados. Os vertebrados têm uma espinha dorsal, ou espinha dorsal; os invertebrados não.

Os vertebrados são:

Alguns invertebrados são:

No uso científico, os seres humanos são considerados animais, no uso não científico cotidiano, muitas vezes os seres humanos não são considerados animais.

Estilos de vida

O modo de nutrição animal é chamado heterotrófico porque eles obtêm seus alimentos de outros organismos vivos. Alguns animais comem apenas plantas; são chamados herbívoros. Outros animais comem apenas carne e são chamados de carnívoros. Os animais que comem tanto plantas quanto carne são chamados de omnívoros.

Os ambientes em que os animais vivem variam muito. Pelo processo de evolução, os animais se adaptam aos habitats em que vivem. Um peixe se adapta à sua vida na água e uma aranha se adapta a uma vida que captura e come insetos. Um mamífero que vive nas savanas da África Oriental vive uma vida bem diferente de um golfinho ou toninha que captura peixes no mar.

O registro fóssil de animais remonta a cerca de 600 milhões de anos ao período Ediacaran, ou um pouco antes. Durante todo este longo tempo, os animais têm estado em constante evolução, de modo que os animais vivos na Terra hoje são muito diferentes daqueles nas margens do fundo do mar no Ediacaran. O estudo da vida antiga é chamado de paleontologia.

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