Ediacaran

O período Ediacaran (cerca de 635-541 milhões de anos atrás), foi nomeado em homenagem a Ediacara Hills of South Australia. É o último período geológico da eon Proterozóica. O Edicaran é seguido pelo Cambriano, o primeiro período do Paleozóico.

O período é famoso pelos primeiros fósseis de corpo maior, que são provavelmente os primeiros metazoários registrados. Estas foram impressões ou vestígios de fósseis, encontrados pela primeira vez na floresta Charnwood da Inglaterra, Leicestershire. Os geólogos não sabiam o que tinham encontrado. Foi mais de 60 anos depois que foram encontrados fósseis do mesmo período no sul da Austrália.

O status do Ediacaran como um período geológico oficial foi confirmado em 2004 pela União Internacional de Ciências Geológicas (IUGS). Isto fez dele o primeiro novo período geológico declarado em 120 anos.

O Vendian

O período Ediacaran foi anteriormente chamado de período Vendiano. O período Vendiano foi proposto em 1952 pelo geólogo/paleontologista russo Boris Sokolov. O termo Vendian ainda é amplamente utilizado.

Os dois termos não são os mesmos. O Vendian foi um período mais longo: incluiu toda a glaciação marinoana, da fama da Terra Bola de Neve. Em outras palavras, o Vendian incluiu a última parte do período criogênico.

Fronteiras do Ediacaran

O Ediacaran durou cerca de 90 milhões de anos. Ele começou no final da Terra Bola de Neve Criogênica. Terminou com a primeira aparição mundial de alguns tipos de fósseis vestigiais (Trichophycus pedum) na base do Cambriano. O início do período Ediacaran é definido na base de uma camada de carbonato, chamada de "carbonato de tampão". Esta camada glacial de tampas se deposita e mostra uma súbita mudança climática no final da era do gelo marinoano. O período terminou com a extinção em massa de quase toda a fauna Ediacaran.

Nenhuma data exata foi possível na seção de tipo do período Ediacaran no Sul da Austrália.

O "pico dourado" que marca o GSSP para o início do Ediacaran.
O "pico dourado" que marca o GSSP para o início do Ediacaran.

Ediacaran biota

A biota Ediacaran inclui os mais antigos organismos multicelulares definidos. Os fósseis são vestígios ou impressões de formas de corpos moles com segmentos, frondes, discos ou bolsas. Não são encontrados esqueletos ou conchas.


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