Peixes

Os peixes (plural: peixes) são um grupo aquático de vertebrados que vivem na água e respiram (obtêm oxigênio) com brânquias. Eles não têm membros, como braços ou pernas, e têm dígitos (dedos das mãos e dos pés). Esta é uma definição que não funciona bem: alguns anfíbios também vivem na água e têm brânquias externas, mas não são peixes.

O peixe costumava ser uma classe de vertebrados. Agora o termo abrange cinco classes de vertebrados aquáticos:

Peixe sem mandíbula

†Armoured peixes

Peixe cartilaginoso

Peixe com barbatanas de raias

Peixe com barbatanas de lóbulo

Há mais peixes do que tetrápodes (vertebrados terrestres): há mais de 33.000 espécies de peixes descritas. Os peixes são geralmente cobertos com escamas. Eles têm dois conjuntos de barbatanas pareadas e várias barbatanas não emparelhadas. A maioria dos peixes são de sangue frio (poikilotherm). Um peixe absorve o oxigênio da água usando brânquias. Há muitos tipos diferentes de peixes. Eles vivem em água doce em lagos e rios, e em água salgada no oceano. Alguns peixes têm menos de um centímetro de comprimento. O maior peixe é o tubarão-baleia, que pode ter quase 15 metros de comprimento e pesar 15 toneladas. A maioria dos peixes vive na água. Um grupo de peixes chamado peixe pulmão desenvolveu pulmões porque eles vivem em rios e piscinas que secam em certas partes do ano. Eles se enterram na lama e se estiva até que a água retorne.

Peixe" é um termo parafilético em cladística porque lhe falta um grupo monofilético de descendentes. Ele não inclui os vertebrados terrestres ou tetrápodes, que descendem de peixes.

Tubarão azul
Tubarão azul

Carpa
Carpa

Os peixes vêm em muitas formas e tamanhos. Este é um dragão marinho (kira), um parente próximo do cavalo marinho. Eles são camuflados como algas marinhas flutuantes.
Os peixes vêm em muitas formas e tamanhos. Este é um dragão marinho (kira), um parente próximo do cavalo marinho. Eles são camuflados como algas marinhas flutuantes.

Dunkleosteus , um gigantesco artrodireito blindado do posterior Devoniano. Com até 6 metros de comprimento, ele viveu nos mares interiores da América do Norte.
Dunkleosteus , um gigantesco artrodireito blindado do posterior Devoniano. Com até 6 metros de comprimento, ele viveu nos mares interiores da América do Norte.

Esta é uma das primeiras obras de arte: uma escultura de um peixe; idade: cerca de 40.000 anos.
Esta é uma das primeiras obras de arte: uma escultura de um peixe; idade: cerca de 40.000 anos.

Peixe ou pescado?

Embora usadas com freqüência de forma intercambiável, estas palavras têm significados diferentes. O peixe é usado ou como substantivo singular ou para descrever um grupo de espécimes de uma única espécie. Os peixes descrevem um grupo de espécies diferentes.

Tipos de peixes

O peixe, o grupo de vertebrados mais antigo, inclui uma enorme variedade de tipos, desde o Ordoviciano Médio, cerca de 490 milhões de anos atrás, até os dias de hoje. Estes são os principais grupos:

  • Agnatha: o peixe sem mandíbula. Cambriano para os dias de hoje.
    • Pteraspids: os escudos de cabeça
    • Anaspídeas: brânquias abertas como buracos. Siluriana até o final de Devoniana.
      • Cefalaspids: peixe sem mandíbula precoce
      • Lampreias: ectoparasitas vivos
    • Osteostraci: peixe sem mandíbula com ossos.
  • Gnathostomata: o peixe de mandíbula. Inclui todos os tipos comumente chamados de peixes, exceto a lampreia.
    • Placodermos: peixes fortemente encouraçados
    • Chondrichthyes: peixe cartilaginoso: tubarões, arraias e patas.
    • Acanthodii: tubarões espinhosos extintos
  • Osteichthyes: peixe ósseo.
    • Actinopterygii: o peixe de barbatanas de arraia.
      • Chondrostei: esturjões e alguns outros tipos iniciais.
      • Neopterygii: visto pela primeira vez no Permian posterior, mais leve e mais rápido que os grupos anteriores.
        • Holostei: os gars e os bowfins
        • Teleostei: o grupo de maior sucesso, Triassic até os dias atuais.
    • Sarcopterygii: o peixe com barbatanas de lóbulo

Certos animais que têm a palavra peixe em seu nome não são realmente peixes: Os lagostim são crustáceos, e as medusas são cnidárias. Alguns animais se parecem com peixes, mas não são. Baleias e golfinhos são mamíferos, por exemplo.

Anatomia

Peixes ósseos e cartilaginosos

A maioria dos tipos de peixes tem espinhas. Alguns tipos de peixes, tais como tubarões e arraias, não têm espinhas reais. Seus esqueletos são feitos de cartilagem, e por isso são conhecidos como peixes cartilagíneos.

Escamas de peixe

Todos os peixes são cobertos com escamas sobrepostas, e cada grande grupo de peixes tem seu próprio tipo especial de escamas. Os teleosts (peixes "modernos") têm o que são chamados de escamas leptóides. Estas crescem em círculos concêntricos e se sobrepõem em uma direção da cabeça à cauda como telhas de telhado. Tubarões e outros condrichthyes têm escamas placóides feitas de dentículos, como pequenas versões de seus dentes. Estes também se sobrepõem na direção da cabeça para a cauda, produzindo uma camada externa resistente. A pele de tubarão está disponível para compra como shagreen, um couro que como original é liso em uma direção, e áspero na outra direção. Pode ser polida para uso, mas é sempre áspera na textura e resistente ao escorregamento.

As escamas são geralmente cobertas com uma camada de lodo que melhora a passagem através da água e torna o peixe mais escorregadio para um predador.

A anatomia de Lampanyctodes hectoris 1. operculum (cobertura das brânquias) 2 & 5. linha lateral 3. barbatana dorsal 4. barbatana gorda 6. barbatana caudal 7. barbatana anal 8. fotoforos 9. barbatanas pélvicas pareadas 10. barbatanas peitorais (pareadas)
A anatomia de Lampanyctodes hectoris 1. operculum (cobertura das brânquias) 2 & 5. linha lateral 3. barbatana dorsal 4. barbatana gorda 6. barbatana caudal 7. barbatana anal 8. fotoforos 9. barbatanas pélvicas pareadas 10. barbatanas peitorais (pareadas)

Peixe de água doce

41% de todos os peixes vivem em água doce. Há também alguns peixes importantes que se reproduzem nos rios e passam o resto de sua vida nos mares. Exemplos disso são o salmão, a truta, a lampreia marinha e o pauzinho de três espinhos. Alguns outros peixes nascem em água salgada, mas vivem a maior parte de sua vida adulta em água doce: por exemplo, as enguias. Espécies como estas mudam sua fisiologia para lidar com a quantidade de sal na água.

Natação

Os peixes nadam exercendo força contra a água ao redor. Há exceções, mas isso geralmente é feito pelos músculos contraídos pelos peixes de cada lado do corpo para gerar ondas de flexão que viajam o comprimento do corpo do nariz à cauda, geralmente ficando maiores à medida que vão avançando. A maioria dos peixes gera empuxo usando movimentos laterais de seu corpo e barbatana caudal (barbatana caudal). Entretanto, há também espécies que se movimentam principalmente usando suas nadadeiras medianas e pareadas. Este último grupo lucra com a manobrabilidade ganha que é necessária quando se vive em recifes de coral, por exemplo. Mas eles não podem nadar tão rápido quanto os peixes usando seus corpos e barbatanas caudais.

Músculo

Os peixes podem nadar lentamente por muitas horas usando fibras musculares vermelhas. Eles também fazem rajadas curtas e rápidas usando o músculo branco. Os dois tipos de músculo têm uma fisiologia fundamentalmente diferente. As fibras vermelhas estão geralmente ao lado de um número muito maior de fibras brancas.

As fibras brancas obtêm sua energia convertendo o glicogênio carboidrato em lactato (ácido láctico). Isto é metabolismo anaeróbico, ou seja, não necessita de oxigênio. Elas são utilizadas para explosões rápidas e curtas. Uma vez que o ácido láctico se acumula nos músculos, eles deixam de funcionar, e leva tempo para que o lactato seja removido, e o glicogênio seja substituído. Usando suas fibras brancas, os peixes podem atingir velocidades de 10 comprimentos por segundo para rajadas curtas.

A natação por longos períodos necessita de oxigênio para as fibras vermelhas. O suprimento de oxigênio tem que ser constante porque essas fibras só operam aerobiamente. Elas são vermelhas porque têm um rico suprimento de sangue, e contêm mioglobina. A mioglobina transporta o oxigênio para os sistemas oxidantes. O músculo vermelho recebe sua energia pela gordura oxidante, cujo peso por peso tem o dobro de energia que os carboidratos ou as proteínas. Usando suas fibras vermelhas, os peixes podem manter uma velocidade de 3-5 comprimentos por segundo por longos períodos.

Nadar em grupos

Muitos peixes nadam em grupos. Escolas de peixes podem nadar juntos por longas distâncias, e podem ser perseguidos por predadores que também nadam em cardumes. Os grupos casuais são chamados de "cardumes".

Forma do corpo

A forma do corpo de um peixe é importante para sua natação. Isto porque a forma aerodinâmica do corpo faz com que a água se arraste menos. Aqui estão algumas formas comuns de peixes:-

Racionalização

A foto à direita mostra um tubarão. A forma deste tubarão é chamada de fusiforme, e é uma forma ovóide onde ambas as extremidades dos peixes são pontiagudas. Esta é a melhor forma para passar rapidamente pela água. Peixes com forma fusiforme podem perseguir presas e escapar rapidamente dos predadores. Muitos vivem em mar aberto e nadam constantemente, como marlins, peixe-espada e atum. Ictiossauros, toninhas, golfinhos, baleias assassinas, todos têm formas semelhantes. Este é um exemplo de evolução convergente.

Tipo enguia

A forma longa, em forma de fita, do corpo de uma enguia mostra outra forma. Isto permite que elas se escondam em fendas, saltando rapidamente para capturar as presas e depois retornando rapidamente ao seu esconderijo.

Flatfish

Os peixes chatos vivem no fundo do oceano ou do lago. A maioria usa camuflagem: eles mudam de cor para combinar com o fundo do oceano.

Comprimido

Peixes com formas comprimidas têm corpos planos e verticais, com um olho em cada lado. Eles nadam em pé e podem ser muito finos. Eles geralmente vivem em recifes onde seus corpos planos podem entrar e sair entre os corais, esponjas e rochas, mantendo-se escondidos dos predadores. Os peixes-anjo, peixes-cirurgião e peixes-borboleta são todos peixes comprimidos.

O formato de foguete deste tubarão faz dele um nadador eficiente. Ele é rápido em curtas distâncias.
O formato de foguete deste tubarão faz dele um nadador eficiente. Ele é rápido em curtas distâncias.

Uma solha adulta tem os dois olhos na parte superior do corpo.
Uma solha adulta tem os dois olhos na parte superior do corpo.

O peixe como alimento

Algumas pessoas comem muitos tipos diferentes de peixes. Estes incluem carpa, bacalhau, arenque, perca, sardinha, esturjão, tilápia, truta, atum, e muitos outros. Uma pessoa que compra e vende peixe para comer é chamada de peixeiro.

A palavra "pescar" também é usada para a atividade de captura de peixes. As pessoas capturam peixes com redes pequenas do lado da água ou de barcos pequenos, ou com redes grandes de barcos grandes. As pessoas também podem pescar peixes com postes de pesca e anzóis com isca. Isto é freqüentemente chamado pesca com anzol. Os pescadores também podem pescar com diferentes tipos de iscas.

Como as pessoas estão pescando muito peixe para alimentação ou outros usos, há cada vez menos peixe no mar. Este é um problema conhecido como sobrepesca.

Koi (e peixes-dourados) são mantidos em lagos decorativos há séculos na China e no Japão
Koi (e peixes-dourados) são mantidos em lagos decorativos há séculos na China e no Japão

Peixe como animal de estimação

A criação seletiva de carpas as transformou em koi domesticado no Japão, e em peixe-dourado na China. Esta criação começou há mais de 2.000 anos. Os chineses trouxeram seus peixinhos dourados para dentro de casa durante a Dinastia da Canção. Eles os mantinham em grandes recipientes de cerâmica. O que agora fazemos em tanques de vidro para peixes.

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