Inseto

Os insetos, são uma classe do filo Arthropoda. São pequenos invertebrados terrestres que têm um exoesqueleto duro.

Os insetos são de longe o maior grupo de animais da Terra: cerca de 926.400 espécies diferentes já foram descritas. Eles são mais da metade de todas as espécies vivas conhecidas. Eles podem ser mais de 90% das espécies animais na Terra.

Novas espécies de insetos estão sendo continuamente encontradas. As estimativas do número total de espécies variam de 2 milhões a 30 milhões.

A maioria, mas não todos, os insetos têm seis patas; e a maioria tem asas. Os insetos foram os primeiros animais capazes de voar. À medida que se desenvolvem a partir dos ovos, os insetos sofrem metamorfoses. Os insetos vivem em todo o planeta: quase todos são terrestres (vivem em terra). Poucos insetos vivem nos oceanos ou em lugares muito frios, como a Antártica. A maioria das espécies vive em áreas tropicais.

Algumas pessoas chamam todos os insetos de "insetos", mas isto não é correto. Apenas alguns insetos são insetos verdadeiros, o que é uma ordem particular de insetos. As pessoas que estudam os insetos são chamadas de entomologistas.

Imágenes principales

Os insetos têm exosqueletos (esqueletos no exterior). Seus esqueletos são feitos de pedaços finos, duros ou placas, como uma armadura, feita de quitina. Todos juntos, estes pedaços formam uma camada dura ao redor do corpo do inseto. O exoesqueleto protege o inseto.

O corpo de um inseto tem três partes principais: uma cabeça, um tórax e um abdômen. Na cabeça estão os olhos compostos de um inseto, suas duas antenas (elas sentem e cheiram coisas), e sua boca.

No tórax, os insetos têm asas e pernas. Todos os insetos têm seis patas (três pares de patas articuladas) e geralmente quatro asas (dois pares).

O abdômen é a parte de trás do inseto. Dentro do abdômen está o estômago, o coração e o sistema excretor onde os resíduos do corpo passam para fora do inseto. As abelhas também têm um ferrão na parte de trás do abdômen.


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Anatomia dos insetos
A- Cabeça B- Tórax C- Abdômen

1. antena2
. ocelli (inferior)
3. ocelli (superior)
4.
ocelli (superior)
4. olho composto
5. cérebro (gânglios cerebrais)
6. pró-tórax7
. vaso sanguíneo dorsal8
. tubos traqueais (tronco com espiráculo)
9. mesotórax10
. metatórax11
. forewing12
. hindwing13
.
 intestino
(estômago)
14. tubo dorsal (coração)
15. ovário16
. intestino (intestino, reto e ânus)17. anus18.
oviduto19.
corda nervosa (gânglios abdominais)20.
Tubos malpighianos21
. almofadas de tarso22
. garras23
. tarso24
. tíbia25
. fêmur26
. trocanter27
. tripa dianteira (colheita, moela)
28. gânglio torácico29
. coxa30
. glândula salivar31
. gânglio subesofágico32. partes da boca

.

Fisiologia

Assim como nossos músculos se conectam aos nossos ossos para nos fazer andar e ficar de pé, os músculos de um inseto se conectam ao exoesqueleto para fazê-lo andar e se mover. Seus músculos estão no interior de seu esqueleto.

Os insetos são de sangue frio, o que significa que não podem controlar sua temperatura corporal. Isto significa que os insetos não são bons para sobreviver ao frio, em todo caso, ao ar livre. No inverno, muitos insetos entram em algo chamado diapausa, que é a versão inseto da hibernação. Alguns insetos, como baratas, não podem entrar em diapausa e eles morrerão se fizer muito frio lá fora. É por isso que as baratas adoram viver nas casas quentes das pessoas.

Sistemas respiratórios e circulatórios

A respiração dos insetos acontece sem os pulmões. Há um sistema de tubos e sacos internos através dos quais os gases se difundem ou são bombeados ativamente. O ar é absorvido através de aberturas nas laterais do abdômen chamadas espiras. O oxigênio chega aos tecidos que precisam dele através de sua traquéia (elemento 8 no diagrama).

Muitas larvas de insetos vivem na água. Muitas delas têm guelras que podem extrair o oxigênio dissolvido na água. Outras devem subir à superfície da água para obter ar que pode ser retido ou preso em partes especiais de seu corpo.

Os insetos adultos utilizam oxigênio a uma alta taxa quando voam. Eles precisam dele para os músculos de vôo, o tecido mais ativo conhecido na biologia. Os músculos de vôo utilizam o oxigênio em uma taxa enorme: 100 ccs de oxigênio para cada cc de tecido por hora. Com este sistema, o maior diâmetro que um músculo poderia ter (e ainda assim consumir oxigênio a esta taxa) é de cerca de 0,5 cm. Mesmo com arranjos especiais extras, os insetos não podem ser maiores do que cerca de 11 cm de comprimento. Os maiores corpos de insetos são aproximadamente tão grandes quanto um rato.

Alguns insetos também usam uma molécula chamada haemocyanin, que faz o mesmo trabalho que a hemoglobina em vertebrados (mas de forma menos eficiente). O sistema circulatório dos insetos não possui veias ou artérias. O "sangue" é chamado de hemolinfa, e se move no espaço chamado hemocoel. Os órgãos se sentam na hemocoel e são banhados pela hemolinfa. O 'coração' é pouco mais que um único tubo que pulsa (aperta).

Como os insetos crescem

Os insetos começam a vida como um ovo. Normalmente uma fêmea (mãe) de inseto deposita ovos, mas algumas espécies têm nascimento vivo (os ovos se desenvolvem dentro da mãe). Os ovos são pequenos; mas geralmente podem ser vistos a olho nu.

Embora os adultos sejam maiores, eles precisam de uma lente de aumento ou um microscópio binocular para ver os detalhes. Um entomologista profissional usa um microscópio binocular para identificar os insetos, além de uma obra de referência impressa. Há demasiados insetos para que qualquer um se lembre de todos eles, e a maioria dos entomologistas é especializada em apenas uma ou duas ordens.

Após o nascimento dos ovos, dois tipos de desenvolvimento podem ocorrer. Alguns insetos têm o que é chamado de "metamorfose incompleta". Isto significa que um pequeno inseto, chamado ninfa, sai do ovo, e a ninfa parece quase igual ao inseto adulto. medida que a ninfa cresce, ela não muda a aparência, mas apenas o tamanho. Ela passa por uma série de estágios, chamados de "instars" (instares). Os gafanhotos crescem desta forma.

Outros insetos têm metamorfose completa, o que significa que a pequena larva que sai do ovo parece muito diferente do inseto adulto. Os insetos que têm metamorfose completa geralmente saem do ovo como uma larva, que geralmente se parece com um verme. A larva come comida e fica maior até se transformar em um filhote de cachorro. As pupas borboleta (plural para pupa) estão freqüentemente dentro de casulos. Dentro do casulo, o inseto muda a aparência e muitas vezes cresce as asas. Quando o casulo se abre, o inseto adulto sai. Muitos insetos têm metamorfose completa, por exemplo, besouros, borboletas e mariposas, e moscas. A fase adulta de desenvolvimento é chamada de imago.

Sistema traqueal de uma barata. As traquéias maiores atravessam a largura do corpo e são horizontais nesta imagem. Barra de escalas: 2 mm
Sistema traqueal de uma barata. As traquéias maiores atravessam a largura do corpo e são horizontais nesta imagem. Barra de escalas: 2 mm

O sistema traqueal se ramifica em tubos cada vez menores. aqui eles fornecem a cultura da barata. Barra da balança: 2 mm
O sistema traqueal se ramifica em tubos cada vez menores. aqui eles fornecem a cultura da barata. Barra da balança: 2 mm

Uma mantis ninfa se parece com uma mantis adulta, mas muito menor.
Uma mantis ninfa se parece com uma mantis adulta, mas muito menor.

História evolucionária

Origem dos insetos

O mais antigo fóssil conhecido é o Devonian Rhyniognatha, da Rhyniechert de 396 milhões de anos de idade. Ele pode ter se assemelhado superficialmente a um inseto dos tempos modernos, o Silverfish. Esta espécie já possuía mandíbulas de um tipo associado a insetos alados, sugerindo que as asas já podem ter evoluído nesta época. Assim, os primeiros insetos podem ter aparecido mais cedo, no período siluriano.

Origem das asas

Em 2008, os pesquisadores descobriram o que eles acreditam ser a impressão de corpo inteiro mais antiga do mundo conhecida de um inseto voador primitivo, um espécime de 300 milhões de anos do período Carbonífero.

As origens do vôo dos insetos permanecem obscuras, já que os primeiros insetos alados conhecidos atualmente parecem ter sido capazes de voar. Alguns insetos extintos tinham um par adicional de asas ligadas ao primeiro segmento do tórax, para um total de três pares. Parece que os insetos não eram um grupo particularmente bem sucedido de animais antes de desenvolverem asas.

As ordens de insetos carboníferos superiores e inferiores pérmicos incluem tanto grupos vivos como vários grupos paleozóicos, agora extintos. Durante esta época, algumas formas gigantescas de libélulas atingiram envergaduras de 55 a 70 cm (22 a 28 pol.) tornando-as muito maiores do que qualquer inseto vivo.

Este gigantismo pode ter sido devido a níveis mais altos de oxigênio atmosférico, o que permitiu uma maior eficiência respiratória. A falta de vertebrados voadores poderia ter sido outro fator. Muitos dos primeiros grupos se extinguiram durante o evento de extinção Permian-Triassic, a maior extinção em massa na história da Terra, há cerca de 252 milhões de anos.

Tipos de insetos

Diferentes tipos de insetos podem ser divididos em grupos chamados ordens. Há muitas ordens de insetos. As maiores ordens de insetos estão listadas abaixo:

Aranhas, escorpiões e animais similares não são insetos; eles são aracnídeos. Os aracnídeos são artrópodes que têm quatro pares de patas. As centopéias também são artrópodes, mas não insetos: elas estão em um subfilo chamado Myriapoda.

Um besouro (joaninha ou joaninha). A parte vermelha é o par de asas dianteiras duras, ou elytra.
Um besouro (joaninha ou joaninha). A parte vermelha é o par de asas dianteiras duras, ou elytra.

Taxonomia

Esta taxonomia enumera alguns dos grupos de insetos mais conhecidos.

Insetos e pessoas

As pragas podem ser prejudiciais às pessoas de diferentes maneiras. Alguns são parasitas, tais como piolhos e percevejos. Alguns destes insetos parasitas podem propagar doenças, como os mosquitos que disseminam a malária.

Outros insetos de pragas não ferem diretamente as pessoas. Térmitas e alguns besouros comem madeira e às vezes comem edifícios, como as casas. Entretanto, as cupins também ajudam a derrubar as árvores e galhos que caem no chão da floresta. Muitos insetos comem produtosagrícolas (plantas destinadas às pessoas para comer). Os gafanhotos são um exemplo de insetos que comem plantas na agricultura.

Alguns insetos são úteis para nós. As abelhas fazem mel. As larvas de algumas mariposas fazem seda, que as pessoas usam para fazer roupas. Em algumas partes do mundo, as pessoas realmente comem insetos. Comer insetos para comer é chamado de entomofagia.

Muitas abelhas e moscas polinizam as plantas. Isto significa que os insetos ajudam as plantas a fazer sementes movendo o pólen de uma flor para outra. Alguns bons insetos comem pulgões, como os besouros (ou joaninhas ou joaninhas) que comem pulgões. Muitos insetos comem plantas e animais mortos.

Pesticidas

As pessoas freqüentemente usam venenos chamados inseticidas para matar insetos de pragas. Os inseticidas nem sempre funcionam. Às vezes os insetos se tornam resistentes aos inseticidas, o que significa que os inseticidas não os ferem mais. Tanto o escaravelho da batata Colorado quanto a traça diamante são insetos que são resistentes a muitos inseticidas.

Os inseticidas não matam apenas insetos de pragas; às vezes, muitos insetos úteis também são mortos. Quando insetos úteis são mortos, como os que comem insetos de pragas, os insetos de praga podem voltar em maior número do que antes, porque não estão mais sendo comidos por insetos úteis.


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