Flor

As flores são as partes reprodutivas das plantas floríferas. Uma flor é uma parte especial da planta. As flores também são chamadas de floração ou floração de uma planta. As flores têm pétalas. Dentro da parte da flor que tem pétalas estão as partes que produzem pólen e sementes.

Em todas as plantas, uma flor é geralmente sua parte mais colorida. Dizemos que a planta 'flores', 'está florescendo' ou 'está em flor' quando esta parte colorida começa a crescer e a se abrir. Há muitos tipos diferentes de flores em diferentes áreas do mundo. Mesmo nos lugares mais frios, por exemplo, no Ártico, as flores podem crescer durante alguns meses.

As flores podem crescer separadamente na planta, ou podem crescer juntas em uma inflorescência.

Um cartaz com floresloo de flores produzido por doze espécies de plantas floridas de diferentes famílias
Um cartaz com floresloo de flores produzido por doze espécies de plantas floridas de diferentes famílias

Estrutura das flores

Para investigar a estrutura de uma flor, ela deve ser dissecada, e sua estrutura resumida por um diagrama floral ou por uma fórmula floral. Então, sua família pode ser identificada com a ajuda de uma flora, que é um livro projetado para ajudar a identificar plantas.

Quatro partes básicas

As flores têm quatro partes básicas, de fora para dentro são:

  1. O perianth, as partes vegetativas
    1. O cálice: o véu mais externo que consiste de unidades chamadas sépalas. Estas são frequentemente verdes e encerram o resto da flor no botão. Elas podem estar ausentes, ou podem ser pétalas em algumas espécies.
    2. A corola: as pétalas, geralmente finas, macias e frequentemente coloridas para atrair animais que ajudam na polinização
  2. As partes reprodutivas
    1. O androecium, a parte masculina, é o estame
    2. O gynoecium, as partes femininas

Embora este arranjo seja típico, as espécies vegetais apresentam uma grande variação na estrutura floral. As modificações produzidas na evolução das plantas floridas são utilizadas pelos botânicos para encontrar relações entre as espécies vegetais.

As flores são um importante avanço evolutivo feito pelas plantas floríferas. Algumas flores dependem do vento para mover o pólen entre flores da mesma espécie. Seus grãos de pólen são leves. Muitas outras dependem de insetos ou pássaros para mover o pólen. Seus grãos de pólen são mais pesados. O papel das flores é produzir sementes, que são contidas nos frutos. Os frutos e as sementes são um meio de dispersão. As plantas não se movem, mas o vento, os animais e os pássaros espalham as plantas pela paisagem.

Como os óvulos são protegidos por carpelos, é preciso algo especial para que a fertilização aconteça. As angiospermas têm grãos de pólen que compreendem apenas três células. Uma célula é responsável pela perfuração dos integumentos e pela criação de uma passagem para que os dois espermatozóides fluam para baixo. A megagametofita é uma minúscula planta fêmea haplóide que inclui o óvulo. Ela possui apenas sete células. Destas, uma é a célula do óvulo; ela se funde com um espermatozóide, formando o zigoto. Outra célula se une ao outro esperma, e se dedica a formar um endosperma rico em nutrientes. As outras células assumem papéis auxiliares. Este processo de "dupla fertilização" é único e comum a todas as angiospermas.

Diagrama de flor, cortado aberto para mostrar as peças
Diagrama de flor, cortado aberto para mostrar as peças

Aconitum flor dissecada para mostrar sua estrutura interna
Aconitum flor dissecada para mostrar sua estrutura interna

Evolução das flores

As flores são folhas modificadas possuídas apenas pelas plantas floridas (angiospérmicas), que são relativamente tardias para aparecerem no registro fóssil.

Os primeiros fósseis conhecidos de flores e plantas floridas são de 130 milhões de anos atrás, no Cretáceo Inferior. As plantas floríferas há muito tempo foram consideradas como tendo evoluído de dentro das gimnospérmicas; mas as gimnospérmicas conhecidas formam um clade que é distinto das angiospérmicas. Concluiu-se que os dois clades divergiram (divididos) há cerca de 300 milhões de anos.

A evolução dos syncarps. a: esporângios suportados nas pontas das folhasb : c: cachos de folhas para proteger os esporângios c: cachos de folhas para formar um rolo fechado : agrupamento de três rolos em um syncarp
A evolução dos syncarps. a: esporângios suportados nas pontas das folhasb : c: cachos de folhas para proteger os esporângios c: cachos de folhas para formar um rolo fechado : agrupamento de três rolos em um syncarp

Usos das flores

Como decoração

As flores são há muito tempo admiradas e utilizadas por seres humanos. A maioria das pessoas acha que as flores são bonitas. Muitas pessoas também adoram flores por suas fragrâncias (perfumes). As pessoas gostam de ver flores crescendo em jardins. As pessoas também gostam de ver flores crescendo em seus quintais, fora de suas casas. As pessoas freqüentemente usam flores em suas roupas ou dão flores de presente durante ocasiões especiais, feriados ou rituais, como o nascimento de um novo bebê (ou um batizado), em casamentos (casamentos), em funerais (quando uma pessoa morre). As pessoas costumam comprar flores de empresas chamadas floristas.

Como um nome

Alguns pais dão o nome de uma flor às suas filhas. Alguns nomes comuns de flores são: Rose, Lily, Daisy, Holly, Hyacinth, Jasmine, Blossom.

Como alimento

As pessoas também comem alguns tipos de flores. Os legumes florais incluem brócolis, couve-flor e alcachofra. A especiaria mais cara, o açafrão, vem da flor do crocodilo. Outras especiarias para flores são cravo-da-índia e alcaparras. As flores de lúpulo são usadas para aromatizar a cerveja. O dente-de-leão pode ser transformado em vinho.

O mel é néctar de flores que foi coletado e processado pelas abelhas. O mel é freqüentemente nomeado pelo tipo de flor que as abelhas estão usando (por exemplo, mel de trevo). Algumas pessoas colocam flores de nastúricos, crisântemos, ou cravos em seus alimentos. As flores também podem ser transformadas em chá. Flores secas como crisântemo, rosa e jasmim são usadas para fazer chá.

Significados especiais

As flores eram usadas para sinalizar significados na época em que os encontros sociais entre homens e mulheres eram difíceis. Os lírios faziam as pessoas pensarem na vida. As rosas vermelhas faziam as pessoas pensarem em amor, beleza e paixão. Na Grã-Bretanha, Austrália e Canadá, as papoulas são usadas em feriados especiais como uma marca de respeito por aqueles que serviram e morreram em guerras. As margaridas faziam as pessoas pensarem em crianças e inocência.

Um exemplo de uma "flor perfeita". Esta flor de Crateva religiosa tem tanto estames (anel externo) quanto um pistilo (centro).
Um exemplo de uma "flor perfeita". Esta flor de Crateva religiosa tem tanto estames (anel externo) quanto um pistilo (centro).

Uma borboleta e uma abelha com três tipos de flores
Uma borboleta e uma abelha com três tipos de flores

Flores
Flores

Flores comuns

  1. Daffodil
  2. Dahlia
  3. Daisy
  4. Edelweiss
  5. Hibiscus
  6. Jasmim
  7. Lírio
  8. Nenúfar
  9. Lotus
  10. Calêndula
  11. Glória matinal
  12. Pansy
  13. Petúnia
  14. Tulip
  15. Rose
  16. Girassol
  17. Alfazema
  18. Sino de flores
  19. Dendrobium

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