Louva-a-Deus

Um Louva-a-Deus (ordem Mantodea) é um tipo de inseto. Eles são geralmente conhecidos como mantis orantes por causa de sua postura de oração.

O grupo contém cerca de 2.300 espécies. Elas ocorrem em habitats temperados e tropicais. A maioria está dentro da família Mantidae, e são chamadas de Mantids.

Na Europa, o nome "louva-a-deus" refere-se apenas a uma única espécie, o Louva-a-deus religioso. Às vezes são confundidos com os phasmids (insetos de pau).

Os parentes mais próximos dos mantids são a ordem Blattodea (baratas e cupins), e estes dois grupos juntos são classificados como os Superorder Dictyoptera.

O gênero Choeradodis expandiu lateralmente os tóraxes: camuflagem por mímica foliar.
O gênero Choeradodis expandiu lateralmente os tóraxes: camuflagem por mímica foliar.

Imagem de perto do rosto de um mantis (Archimantis latistyla) mostrando seus olhos compostos e partes da boca. A estrutura do olho composto cria a ilusão de uma pequena pupila.
Imagem de perto do rosto de um mantis (Archimantis latistyla) mostrando seus olhos compostos e partes da boca. A estrutura do olho composto cria a ilusão de uma pequena pupila.

Hábito de vida

As presas são notáveis por suas habilidades de caça. Eles são predadores e sua dieta geralmente consiste de insetos vivos, incluindo moscas e pulgões. Espécies maiores têm sido conhecidas como presas de pequenos lagartos, sapos, pássaros, cobras e até roedores.

A maioria das manadas são predadores de emboscada, esperando que as presas se aproximem demais. Os louva-a-deus, então, saem a uma velocidade notável. Algumas espécies de terra e casca, no entanto, perseguem suas presas com bastante rapidez.

As presas são apanhadas e seguradas com segurança com os membros anteriores agarrados e espetados (pernas "raptadas"); o primeiro segmento torácico, o pró-tórax, é normalmente alongado e articulado de forma flexível, permitindo uma maior amplitude de movimento dos membros anteriores enquanto o restante do corpo permanece mais ou menos imóvel.

O movimento da cabeça também é notavelmente flexível. Ela dá quase 300 graus de movimento em algumas espécies. Isto permite uma grande amplitude de visão (seus olhos compostos têm um grande campo de visão binocular) sem ter que mover o resto do corpo. Como sua caça depende muito da visão, eles são principalmente diurnos, mas muitas espécies voam à noite, quando há menos chance de serem capturadas pelas aves.

As larvas são mestres da camuflagem e a maioria das espécies faz uso da coloração de proteção para se misturarem com a folhagem ou substrato. Isto ajuda a evitar os próprios predadores, e a melhor captura de suas vítimas. Eles não apenas se misturam com a folhagem, mas a imitam, aparecendo como folhas vivas ou murchas, paus, casca de árvore, lâminas de grama, flores ou até mesmo pedras. Algumas espécies na África e na Austrália são capazes de ficar negras após uma muda após um incêndio na região para se misturarem com a paisagem devastada pelo fogo (melanismo do fogo).

As larvas mordem, mas não têm veneno, e não são perigosas para os humanos. Eles não são quimicamente protegidos; quase qualquer animal predador grande comerá um louva-a-deus se for capaz de detectá-lo. As larvas são geralmente bastante agressivas umas com as outras, de fato, e a maioria das espécies são prontamente canibalescas quando lhes é dada a oportunidade.

As modificações do pernil dianteiro
As modificações do pernil dianteiro


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