Lagarto

Os lagartos são répteis. Junto com cobras, eles compõem a ordem Squamata.

Existem cerca de 6.000 espécies, que vivem em todo o mundo, exceto em climas frios. Elas se estendem por todos os continentes, exceto pela Antártica, bem como pela maioria das cadeias de ilhas oceânicas. Um tipo, a iguana marinha, vive no mar. O tamanho varia muito, desde os osgas de alguns centímetros ou cm até o dragão Komodo de 3 metros e 70 kg.

Alguns tipos de lagartos são:

"Lacertilia", de Ernst Haeckel's Kunstformen der Natur, 1904
"Lacertilia", de Ernst Haeckel's Kunstformen der Natur, 1904

Classificação simplificada

Subordem Lacertilia (Sauria)

  • Infraorder Iguania: Iguanas, camaleões, agamas e parentes.
  • Infraorder Gekkota: Geckos, lagartos sem pernas, lagartos cegos.
  • Infraorder Scincomorpha: Skinks, lagartos de parede e parentes.
  • Infraorder Anguimorpha (Platynota, Varanoidea): Monitores de lagartos, monstros Gila, lagartixas e parentes.
  • Infraorder Amphisbaenia: lagartos sem pernas que arrotam vermes.

Visão alternativa

Na taxonomia tradicional, o Squamata de Ordem é dividido da seguinte forma:

  • Ordem Squamata (os répteis escamados)
    • Serpentes de subordem (serpentes)
    • Subordem Lacertilia (lagartos)

Uma visão moderna é que as cobras e os lagartos são todos infraordenados da Squamata:p238

  • Encomendar Squamata
    • Serpentes de Infra-ordem
    • Infraorder Iguania
    • Infra-ordem Gekkota
    • Infraorder Scincomorpha
    • Infraorder Anguimorpha (Platynota, Varanoidea)
    • Infra-ordem Amphisbaenia

Existem outras versões, e a taxonomia provavelmente não se estabelecerá até que mais provas moleculares sejam coletadas.

História natural

Anatomia

A estrutura do crânio tanto de cobras quanto de lagartos é distinta. Elas podem mover sua mandíbula superior em relação à base do cérebro. Elas suportam escamas córneas, e muitas usam veneno para ataque e defesa.

Evolução

Os Squamates são definitivamente um grupo monofilético; eles são um grupo irmão do Tuatara. A julgar pelo seu registro fóssil, os Squamates estavam presentes no Mesozóico, mas ocupavam um lugar menor na ecologia da terra. Três das seis linhas estão registradas primeiro no Jurássico Superior, as outras no Cretáceo. Provavelmente todas (incluindo as cobras) surgiram mais cedo no Jurássico. Os Mosassauros do Alto Cretáceo foram de longe os mais bem sucedidos de todos os lagartos, tornando-se o principal predador em seu ecossistema.

Embora cobras e lagartos pareçam tão diferentes, tampouco são clades apropriados. As cobras descendem dos primeiros lagartos, portanto ambos os grupos juntos formam um clade monofilético, os Squamata. Dentro desse clade existe outro clade monofilético, o Toxicofera. Isto inclui todas as espécies de répteis venenosos, assim como muitas espécies não venenosas relacionadas. A evidência para isto está em análises moleculares recentes.

Fisiologia

A visão é muito importante para a maioria dos lagartos, tanto para a localização de presas como para a comunicação. Muitos lagartos têm uma visão colorida altamente aguda. A maioria dos lagartos depende muito da linguagem corporal, usando posturas, gestos e movimentos específicos para definir o território, resolver disputas e seduzir os companheiros. Algumas espécies de lagartos também utilizam cores brilhantes, como as manchas iridescentes na barriga de Sceloporus. Estas cores seriam altamente visíveis para os predadores, portanto, muitas vezes estão escondidas na parte inferior ou entre escalas e só são reveladas quando necessário.

A barbela é uma mancha de pele brilhantemente colorida na garganta, geralmente escondida entre as escamas. Quando um visor é necessário, os lagartos erguem o osso hióide da garganta, resultando em uma grande aba vertical de pele de cor brilhante sob a cabeça, que pode ser usada para comunicação.

Camaleão de Feral Jackson de uma população introduzida no Havaí nos anos 70
Camaleão de Feral Jackson de uma população introduzida no Havaí nos anos 70

Imagens

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Lagarto de ponta franjada do Vale Coachella, Uma inornata

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Basilisco ameixa, Basiliscus plumifrons

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Gila monster, Heloderma s. suspectum

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Lagarto monitor de árvores verdes, Varanus prasinus


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