Antártica

A Antártida é o continente mais ao sul da Terra. Fica no Pólo Sul. Está quase inteiramente ao sul do Círculo Antártico. Ao redor da Antártica está o OceanoSul. É o quinto maior continente em área depois da Ásia, África, América do Norte e América do Sul. Cerca de 99% da Antártica é coberta por gelo. Este gelo tem uma espessura média de pelo menos 1,6 quilômetros de espessura.

A Antártica é o continente mais frio, mais seco e mais ventoso. É também, em média, o mais alto de todos os continentes. A Antártida é considerada um deserto. Tem precipitação anual de apenas 200 mm (8 polegadas) perto do mar e muito menos no interior. Nenhum ser humano vive permanentemente na Antártica. Entretanto, cerca de 1.000 a 5.000 pessoas vivem durante todo o ano nas estações científicas da Antártica. Somente plantas e animais que podem viver no frio vivem lá. Os animais incluem pingüins, focas, nematódeos, tardigrades e ácaros. A vida vegetal inclui algumas ervas e arbustos, algas, líquens, fungos e bactérias.

O primeiro avistamento conhecido do continente foi em 1820. A Antártida foi esquecida em sua maioria durante o resto do século XIX. Isto se deveu a seu ambiente hostil, poucos recursos e isolamento. O primeiro uso oficial do nome Antártica como um nome continental na década de 1890 teria sido usado pelo cartógrafo escocês John George Bartholomew.

O Tratado Antártico foi assinado em 1959 por 12 países. Mais países assinaram o tratado desde então. Até agora, 46 países assinaram o tratado. O tratado declara que as atividades militares e a mineração mineral são contra a lei. Entretanto, ele apóia a pesquisa científica. Ele também ajuda a ecozona do continente. Mais de 4.000 cientistas de diferentes nações e diferentes interesses experimentam juntos.

Geografia e geologia

A Antártica está coberta por uma camada de gelo de cerca de quatro quilômetros de espessura. Debaixo do gelo, a maior parte é terra, embora as plataformas de gelo estejam sobre o oceano. As Montanhas Transantárticas dividem a terra entre a Antártica Oriental no Hemisfério Oriental e a Antártica Ocidental no Hemisfério Ocidental.

A Antártica tem algumas características importantes escondidas pelo gelo. Uma delas é o Lago Vostok, que tem sido coberto por gelo por pelo menos 15 milhões de anos. O lago tem 250 km de comprimento e 50 km de largura. Outra é a enorme cadeia montanhosa de Gamburtsev, que tem o tamanho dos Alpes, mas está totalmente enterrada sob o gelo. A cordilheira de Gamburtsev tem um enorme vale de fendas nas proximidades, semelhante ao Vale do Grande Rift da África Oriental. É chamado de sistema Lambert. Os cientistas usaram radares que podem trabalhar sob o gelo para pesquisar toda a Antártica.

Uma imagem composta de satélite da Antártica
Uma imagem composta de satélite da Antártica

Antártica Antiga

Os cientistas dizem que a Antártica costumava estar muito mais ao norte e muito mais quente, mudando-se para onde está agora através da deriva continental. De 2011 a 2013, os cientistas coletaram fósseis de rãs, lírios de água e dentes de tubarão e arraia, mostrando que estas formas de vida costumavam viver na Antártida. Os fósseis de rãs tinham cerca de 40 milhões de anos de idade. Os cientistas dizem que os marsupiais, animais que mantêm seus bebês em bolsas, poderiam ter começado na América do Sul, migrado para uma Antártica antiga e quente, e de lá foram para a Austrália.

A vida na Antártica

Fábricas

Poucas plantas terrestres crescem na Antártica. Isto porque a Antártica não tem muita umidade (água), luz solar, bom solo ou uma temperatura quente. As plantas geralmente só crescem por algumas semanas no verão. Entretanto, musgo, líquen e algas crescem. Os organismos mais importantes na Antártica são o plâncton que cresce no oceano.

Animais

Uma importante fonte de alimento na Antártica é o krill, que é um termo geral para os pequenos crustáceos marinhos parecidos com camarões. O krill está perto do fundo da cadeia alimentar: eles se alimentam de fitoplâncton e, em menor extensão, de zooplâncton. O krill é uma forma de alimento adequada para os animais maiores para os quais o krill constitui a maior parte de sua dieta. Baleias, pinguins, focas e até mesmo algumas das aves que vivem na Antártica, todas dependem do krill.

As baleias são os maiores animais do oceano, e na Antártida. Elas são mamíferos, não peixes. Isso significa que elas respiram ar e não põem ovos. Muitos tipos diferentes de baleias vivem nos oceanos ao redor da Antártica. Os baleeiros caçam baleias há centenas de anos, para carne e gordura de baleias. Atualmente, a maior parte da caça à baleia é feita na Antártica.

Os pingüins só vivem ao sul do equador. Vários tipos diferentes vivem dentro e ao redor da Antártica. Os maiores podem ter quase 1,2 m de altura e pesar quase 40 kg. Os menores têm apenas cerca de um pé (30 cm) de altura. Os pinguins são pássaros grandes que nadam muito bem, mas não conseguem voar. Eles têm asas e costas pretas com frentes brancas. Suas penas são muito apertadas e formam uma cobertura espessa. Eles também têm uma camada de lã para baixo sob as penas. As próprias penas são revestidas com um tipo de óleo que as torna à prova d'água. Uma espessa camada de gordura também as mantém aquecidas. Os pingüins comem peixe e estão em casa no oceano. Eles vêm à terra ou ao gelo para depositar seus ovos e criar os filhotes. Eles aninham juntos em um grupo enorme.

O maior animal terrestre

O maior animal da Antártida que vive inteiramente em terra é um animal sem asas.

Pintos Adelie Penguin na Antártica, com o MS Explorer e um iceberg ao fundo.
Pintos Adelie Penguin na Antártica, com o MS Explorer e um iceberg ao fundo.

História de sua descoberta

Durante muito tempo, as pessoas haviam acreditado que havia um grande continente no extremo sul da Terra. Eles pensavam que esta Terra Australis "equilibraria" as terras do norte como a Europa, Ásia e Norte da África. As pessoas acreditaram nisso desde os tempos de Ptolomeu (século I d.C.). Ele sugeriu esta idéia para manter o equilíbrio de todas as terras conhecidas no mundo. Fotos de uma grande terra no sul eram comuns nos mapas. No final do século XVII, as pessoas descobriram que a América do Sul e a Austrália não faziam parte da mítica "Antártica". No entanto, os geógrafos ainda acreditavam que a Antártica era muito maior do que realmente era.

Os mapas europeus continuaram a mostrar esta terra desconhecida até que os navios do Capitão James Cook, HMS Resolution e Adventure, atravessaram o Círculo Antártico em 17 de janeiro de 1773, em dezembro de 1773. Eles a cruzaram novamente em janeiro de 1774. De fato, Cook chegou a cerca de 75 milhas (121 km) da costa antártica. Entretanto, ele foi forçado a voltar por causa do gelo em janeiro de 1773.

Os primeiros avistamentos confirmados da Antártica foram feitos por três homens diferentes. De acordo com diferentes organizações, navios comandados por três homens viram a Antártica em 1820. Os três homens eram Fabian von Bellingshausen (um capitão da Marinha Imperial Russa), Edward Bransfield (um capitão da Marinha Real) e Nathaniel Palmer (um caçador de focas americano de Stonington, Connecticut). O primeiro desembarque registrado na Antártica continental foi feito pelo selador americano John Davis. Ele desembarcou na Antártica Ocidental em 7 de fevereiro de 1821. No entanto, alguns historiadores não estão certos sobre esta afirmação.

As pessoas começaram a descobrir diferentes partes da Antártica e a mapeá-las. Isto era um trabalho lento porque só podiam trabalhar no verão. Finalmente foi feito um mapa, e as pessoas começaram a falar em explorar a terra, não apenas o mar. No entanto, isto teria sido um trabalho muito árduo. Eles teriam que quebrar o gelo que estava ao redor da Antártica. Depois teriam que pousar nele e trazer coisas suficientes para viver enquanto exploravam a terra.

A primeira exploração séria das terras antárticas foi a Expedição Nimrod liderada por Ernest Shackleton em 1907-09. Eles foram os primeiros a escalar o Monte Erebus e a chegar ao Pólo Magnético Sul. O próprio Shackleton e outros três membros de sua expedição fizeram várias estreias em dezembro de 1908 - fevereiro de 1909. Eles foram os primeiros humanos a cruzar a Plataforma de Gelo de Ross e a Cordilheira Transantártica (através do Glaciar Beardmore). Eles foram os primeiros a pisar no Planalto Polar Sul.

Robert Falcon Scott, o mais conhecido de todos os exploradores, queria ser o primeiro homem a alcançar o Pólo Sul. Ao mesmo tempo, outra equipe da Noruega, liderada por Roald Amundsen, começou. Ambos correram um para o Pólo Sul, mas no final Amundsen venceu porque tinha feito um bom uso de seus cães de trenó. Scott havia usado pôneis e trenós motorizados, mas quando chegou ao Pólo Sul encontrou uma mensagem de Amundsen, mostrando que havia derrotado Scott.

No caminho de volta, Scott e três companheiros encontraram um nevão e congelaram até a morte enquanto esperavam que ele terminasse. As pessoas que o encontraram oito meses depois também encontraram seus registros e seu diário, que ele havia escrito até o dia em que ele morreu.

A mudança climática e o aquecimento global estão mostrando efeitos na Antártica, particularmente na Península Antártica. []

Pessoas

Ninguém vive na Antártica o tempo todo. As pessoas que vão à Antártica estão lá para aprender sobre a Antártica, portanto, a maioria das pessoas que vivem lá são cientistas. A maioria vive em estações científicas nacionais na costa. Algumas bases estão longe do mar, por exemplo, no pólo sul. Elas estudam o clima, os animais, as geleiras e a atmosfera da Terra. Alguns cientistas perfuram núcleos de gelo para descobrir sobre o tempo há muito tempo. As pessoas que trabalham na Antártida devem ter cuidado, pois uma nevasca pode começar a qualquer hora e em qualquer lugar. Quando vão para longe de seu abrigo, devem sempre levar muita comida, por precaução.

Hoje, as pessoas exploram a Antártica utilizando motos de neve, que são mais rápidas que os cães e podem puxar cargas mais pesadas. Muitos vêm à Antártica apenas para uma breve visita. Há empresas na América do Sul que têm férias na Antártica, então as pessoas pagam para ir até lá em um navio. Algumas pessoas levam seus próprios barcos.

Esta superfície de neve é o que parece a maior parte da superfície da Antártica.
Esta superfície de neve é o que parece a maior parte da superfície da Antártica.

A Antártica é maior do que a Europa
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