Luz solar

A luz solar é a luz e a energia que vem do Sol. Quando esta energia chega à superfície da Terra, é chamada de insolação. O que nós experimentamos como luz solar é na verdade a radiação solar. É a radiação e o calor do Sol sob a forma de ondas eletromagnéticas.

A atmosfera afeta a quantidade de radiação solar recebida. Quando a radiação solar viaja através da atmosfera, parte dela é absorvida pela atmosfera (16%). Parte dela é dispersa pelo espaço (6%). Parte dela é refletida por nuvens (28%). Cerca de 47% dela chega à superfície da Terra.

Sem a luz do sol, não poderia haver vida na Terra. As plantas precisam da luz solar para o processo de fotossíntese. Durante a fotossíntese, as plantas utilizam a energia da luz solar, água e dióxido de carbono, para criar glicose (açúcar). A glicose pode ser utilizada posteriormente pela planta para energia ou os animais comem a planta e a glicose nela contida. As plantas precisam da luz solar para crescerem verdes. Sem luz solar suficiente, mas com água suficiente, a planta cresce muito rapidamente, mas parece amarela e desidratada, embora, quando tocada, as folhas estejam muito úmidas.

A radiação solar pode ser tanto boa quanto ruim para a saúde de uma pessoa. Quando na luz, o corpo humano usa a parte ultravioleta da luz solar para fazer sua própria Vitamina D. Sem proteção solar, muita luz ultravioleta pode causar queimaduras solares e câncer de pele. O ângulo do sol faz diferença nas estações do ano na Terra, assim como na duração do dia e da noite. Um ângulo alto torna os trópicos quentes, e um ângulo baixo torna o ártico frio.

Uma imagem do Sol e de sua radiação.
Uma imagem do Sol e de sua radiação.

Intensidade da luz solar nos planetas do Sistema Solar

Diferentes corpos do Sistema Solar recebem luz solar de diferentes intensidades. A tabela a seguir compara a quantidade de luz recebida por cada planeta no Sistema Solar:

Planeta

Periélio -
Distância do
Periélio
(AU)

Radiação solar
máxima e mínima
(W/m²)


Variação forçada
de temperatura
para albedo = 1
(°C)

Mercúrio

0.3075 – 0.4667

14,446 – 6,272

94.6

Vênus

0.7184 – 0.7282

2,647 – 2,576

2.2

Terra

0.9833 – 1.017

1,413 – 1,321

4.7

Marte

1.382 – 1.666

715 – 492

21.1

Júpiter

4.950 – 5.458

55.8 – 45.9

6.0

Saturno

9.048 – 10.12

16.7 – 13.4

5.0

Urano

18.38 – 20.08

4.04 – 3.39

2.8

Neptuno

29.77 – 30.44

1.54 – 1.47

0.6



Luz solar no Antelope Canyon, Arizona.
Luz solar no Antelope Canyon, Arizona.

Uso da energia solar

A energia solar é utilizada de muitas maneiras diferentes por pessoas em todo o mundo, tanto em sua forma tradicional de aquecimento, cozimento ou secagem, como para fazer eletricidade onde outras fontes de energia estão ausentes, como em lugares remotos na Terra ou no espaço. Às vezes, é mais barato produzir eletricidade a partir da luz solar do que a partir do carvão ou do petróleo.


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